هل أرقام الوفيات الناجمة عن الإنفلونزا الأمريكية هي علاقات عامة أكثر منها علمية؟

هل أرقام الوفيات الناجمة عن الإنفلونزا الأمريكية هي علاقات عامة أكثر منها علمية؟
(وقت القراءة: 4-7 دقائق)

ملخص

البيانات الأمريكية حول وفيات الأنفلونزا في حالة من الفوضى. تدرك مراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها (CDC) الفرق بين الوفيات الناجمة عن الإنفلونزا والوفاة المرتبطة بالإنفلونزا ، ولكنها تستخدم المصطلحين بالتبادل. علاوة على ذلك ، هناك عدم توافق إحصائي كبير بين التقديرات الرسمية والإحصاءات الحيوية الوطنية. يضاف إلى هذه المشاكل استراتيجية تسويق الخوف ، وهي استراتيجية تواصل لمراكز مكافحة الأمراض والوقاية منها (CDC) حيث يتوقع الخبراء الطبيون "نتائج كارثية" خلال مواسم الإنفلونزا.

يوضح موقع CDC على الويب ما أصبح مقبولًا بشكل عام ويتم نشره على نطاق واسع في الصحافة العلمانية والعلمية: كل عام "يموت حوالي 36 [أمريكي] من الأنفلونزا" (www.cdc.gov/flu/about/disease.htm) و "الإنفلونزا / الالتهاب الرئوي" هو السبب الرئيسي السابع للوفاة في الولايات المتحدة (www.cdc.gov/nchs/fastats/lcod.htm). ولكن لماذا ترتبط الإنفلونزا والالتهاب الرئوي معًا؟ هل العلاقة قوية أو فريدة من نوعها بحيث يمكن وصفها بأنها سبب واحد للوفاة؟

وقال ديفيد روزنتال ، مدير الخدمات الصحية في جامعة هارفارد: "لا يموت الناس بالضرورة بسبب فيروس [الإنفلونزا] والفيرايميا. ما يموتون بسببه هو التهاب رئوي ثانوي ، كثير منهم يموتون بسببه". من هذه الالتهاب الرئوي ليس التهاب رئوي فيروسي ، ولكن التهاب رئوي ثانوي ". لكن الدكتور روزنتال وافق على أن العلاقة بين الإنفلونزا والالتهاب الرئوي ليست فريدة من نوعها. على سبيل المثال ، وجدت دراسة حديثة (JAMA 2004 ؛ 292: 1955-60 [PubMed] [الباحث العلمي من Google]) أن الأدوية المثبطة لحمض المعدة مرتبطة بخطر أعلى للإصابة بالالتهاب الرئوي المكتسب من المجتمع ، ولكن مثل هذه الأدوية والالتهاب الرئوي لا يتم تجميعها على أنها إحصائية واحدة.

تدعي مراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها أن وباء "إنفلونزا هونج كونج" التاريخي في 1968-9 قتل 34 ألف أمريكي. في الوقت نفسه ، تدعي مراكز مكافحة الأمراض والوقاية منها (CDC) أن 000 أمريكي يموتون بسبب الأنفلونزا كل عام. ماذا يحدث هنا؟

وفي الوقت نفسه ، وفقًا للمركز الوطني للإحصاءات الصحية (NCHS) التابع لمراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها ، أسفرت "الأنفلونزا والالتهاب الرئوي" عن 62 حالة وفاة في 034-2001 61 منها نُسبت إلى الالتهاب الرئوي و 777 إلى الإنفلونزا وحدها ، وفي 257 حالة تم التعرف على فيروس الأنفلونزا بشكل إيجابي. بين عامي 18 و 1979 ، تُظهر بيانات NCHS متوسط ​​2002 حالة وفاة بسبب الإنفلونزا سنويًا (1348 إلى 257).

ستكون بيانات NCHS متوافقة مع تقديرات الوفيات الخاصة بمراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها إذا كان حوالي نصف الوفيات المصنفة من قبل NCHS على أنها ذات الرئة هي في الواقع التهاب رئوي ثانوي بدأ بسبب الإنفلونزا. لكن معايير NCHS تنص على خلاف ذلك: "تستند إحصاءات أسباب الوفاة فقط إلى السبب الكامن وراء الوفاة ... التي تحددها منظمة الصحة العالمية على أنها" المرض أو الإصابة التي بدأت سلسلة الأحداث التي أدت مباشرة إلى الموت."

وفي بيان مكتوب ، ردت العلاقات الإعلامية بمركز السيطرة على الأمراض (CDC) على عدة إحصاءات: "عادة ما تسبب الإنفلونزا الوفاة عندما تؤدي العدوى إلى مضاعفات طبية خطيرة". ومثل معظم هذه الحالات "لم يتم اختبارها أبدًا بحثًا عن عدوى فيروسية ... يعتبر مركز السيطرة على الأمراض هذه الأرقام [NCHS] سياق فرعي مهم جدًا للعدد الفعلي للوفيات الناجمة عن الأنفلونزا. لذلك ، يستخدم مركز السيطرة على الأمراض طرق النمذجة غير المباشرة لتقدير عدد الوفيات المرتبطة بالأنفلونزا ".

حسب نموذج مراكز السيطرة على الأمراض (CDC) متوسط ​​سنوي قدره 36 حالة وفاة بسبب الإنفلونزا مرتبطة بأسباب تنفسية ودورة (JAMA 155 ؛ 2003: 289-179 [PubMed] [Google Scholar]). أقل من ربع هؤلاء (86) وصفوا بأنهم وفيات بسبب الإنفلونزا أو الالتهاب الرئوي المرتبط بالإنفلونزا. لذا فإن الرقم الذي تم نشره على نطاق واسع وهو 8097 ليس تقديراً للوفيات السنوية من الإنفلونزا ، كما ورد على نطاق واسع في كل من الصحف العلمانية والعلمية ، ولكنه تقدير ناتج عن نموذج للوفاة المرتبط بالإنفلونزا.

أوضح ويليام طومسون من برنامج التحصين الوطني (NIP) التابع لمراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها ، والمؤلف الرئيسي لمقالة جاما لعام 2003 الصادرة عن مركز السيطرة على الأمراض ، أن "الوفيات المرتبطة بالإنفلونزا" هي "ارتباط إحصائي بين الوفيات والبيانات الفيروسية المتاحة". وقال إن الارتباط لا يشير ضمنًا إلى سبب أساسي للوفاة: "استنادًا إلى النمذجة ، نعتقد أنها مرتبطة. لا أعرف ما إذا كنا سنقول إنه السبب الأساسي للوفاة."

ومع ذلك ، فإن هذا الموقف يتعارض مع ادعاء مركز السيطرة على الأمراض بأن الإنفلونزا تقتل 36.000 شخص سنويًا - وهو تحريف لم يتم تصحيحه علنًا بعد.

قبل عام 2003 ، ادعى مركز السيطرة على الأمراض أن هناك 20.000 حالة وفاة مرتبطة بالإنفلونزا كل عام. الرقم الجديد البالغ 36 شخص المبلغ عنه في وثيقة JAMA في يناير 000 هو تقدير للوفيات المرتبطة بالإنفلونزا خلال التسعينيات. تم الاستشهاد بـ Keiji Fukuda ، الباحث في الأنفلونزا والمؤلف المشارك للورقة ، كواحد من سببين محتملين لهذه الزيادة بنسبة 2003 ٪: أحدهما هو أن عدد الأشخاص فوق سن 90 يتزايد أكثر فأكثر. والسبب الثاني المحتمل هو نوع الفيروس الذي ساد في التسعينيات [كان أكثر ضراوة] ".

ومع ذلك ، فقد ارتفع عدد السكان الذين تزيد أعمارهم عن 65 عامًا بنسبة 12٪ فقط بين عامي 1990 و 2000. وإذا كان فيروس الإنفلونزا بالفعل أكثر ضراوة في التسعينيات ، فمن المتوقع حدوث المزيد من الوفيات. لكن معدل وفيات الإنفلونزا التي أبلغ عنها NCHS كان أقل بنسبة 90٪ في التسعينيات مما كان عليه في الثمانينيات.

إذا تم تمريره ، فإن قانون حماية الإنفلونزا لعام 2005 سوف يجدد سياسة لقاح الأنفلونزا الأمريكية. سيتطلب التشريع من مراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها أن تدفع للمصنعين مقابل اللقاحات غير المباعة "من خلال آليات السوق الروتينية". سيطلب مشروع القانون أيضًا من مركز السيطرة على الأمراض إجراء "حملة توعية عامة" تؤكد "سلامة وفوائد اللقاحات الموصى بها للصالح العام".

ومع ذلك ، فإن هذا القانون يحجب حقيقة أن مراكز مكافحة الأمراض والوقاية منها تعمل بالفعل لصالح الشركات المصنعة من خلال شن حملة لزيادة لقاح الإنفلونزا. في "القمة الوطنية لقاح الإنفلونزا 2004" ، التي شاركت في رعايتها CDC والجمعية الطبية الأمريكية ، تحدث غلين نوفاك ، المدير المساعد للاتصالات في NIP ، عن استخدام وسائل الإعلام لزيادة الطلب على اللقاح. تحدث خطوة من "وصفة من سبع خطوات لتوليد الاهتمام والطلب على لقاح الأنفلونزا (أو أي لقاح آخر)" عندما "يعلن الخبراء الطبيون وسلطات الصحة العامة علنًا عن القلق والانزعاج (ويتنبأون بنتائج كارثية) - والحث على التطعيم ضد الانفلونزا "(www.ama-assn.org/ama1/pub/upload/mm/36/2004_flu_nowak.pdf). والخطوة الأخرى هي "الاستمرار في الإبلاغ ... أن الأنفلونزا تسبب مرضًا خطيرًا و / أو تؤثر على العديد من الأشخاص ، مما يساعد على تعزيز التصور بأن العديد من الأشخاص معرضون لحالة سيئة من الأنفلونزا".

قبل القمة ، كان الطلب منخفضًا في بداية موسم الأنفلونزا عام 2003. "في تلك المرحلة ، أخبرنا المصنعون أنهم لم يتلقوا العديد من الطلبات على اللقاحات لاستخدامها في نوفمبر أو حتى ديسمبر ،" ذكر الدكتور نوفاك. الإذاعة الوطنية العامة. "لقد شعرت حقًا أنه يتعين علينا القيام بشيء لتشجيع الناس على الحصول على لقاح الأنفلونزا."

إذا لم تكن الإنفلونزا سببًا رئيسيًا للوفاة ، فمن المؤكد أن نهج العلاقات العامة هذا مبالغ فيه. علاوة على ذلك ، من خلال الربط التعسفي بين الإنفلونزا والالتهاب الرئوي ، فإن البيانات الحالية منحرفة إحصائيًا. حتى يتم تصحيحها وحتى يتم تطوير إحصاءات غير متحيزة ، فإن احتمالات المناقشة القوية وسياسة الصحة العامة محدودة.