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Scienziati messi in allerta per un nuovo patogeno mortale: "Disease X"

Ogni anno l'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) con base a Ginevra, incaricata del monitoraggio e della salvaguardia della salute mondiale, convoca una riunione ad alto livello di scienziati esperti per elencare le malattie che comportano un grave rischio di scatenare una grave emergenza sanitaria pubblica internazionale.Negli anni precedenti la lista è stata confinata a noti killer come la febbre di Lassa, che attualmente sta spazzando la Nigeria, e l'Ebola, che ha ucciso oltre 11.000 persone in un'epidemia in Africa occidentale tra il 2013 e il 2016.

Tuttavia, quest'anno un nono misterioso agente patogeno è stato aggiunto alla lista di controllo per la prima volta. Le dichiarazioni dell'OMS in una nota scrive:

"La malattia X rappresenta la consapevolezza che una grave epidemia internazionale potrebbe essere causata da un agente patogeno attualmente sconosciuto a causare malattie umane".
"Queste malattie pongono importanti rischi per la salute pubblica e sono necessarie ulteriori ricerche e sviluppi, tra cui la sorveglianza e la diagnostica"

Gli esperti del panel dell'OMS affermano che la malattia X potrebbe emergere da una varietà di fonti e colpire in qualsiasi momento.

"La storia ci dice che è probabile che il prossimo grande focolaio sarà qualcosa che non abbiamo mai visto prima", ha detto John-Arne Rottingen, amministratore delegato del Consiglio di ricerca norvegese e consulente scientifico del comitato dell'OMS.

"Può sembrare strano aggiungere una X", ma il punto è che Fmake è sicuro che prepariamo e pianifichiamo in modo flessibile in termini di vaccini e test diagnostici. Vogliamo vedere piattaforme "plug and play" sviluppate che funzioneranno per qualsiasi, o un vasto numero di malattie; sistemi che ci consentiranno di creare contromisure in velocità".

I progressi nella tecnologia di editing genetico, che rendono possibile la manipolazione o la creazione di virus completamente nuovi, significano che la malattia X potrebbe emergere attraverso un incidente o un atto di terrore.

L'uso sfrontato del gas nervino a Salisbury di questa settimana sottolinea quanto lontano il tabù centennale sull'uso di armi chimiche e biologiche sia andato a pezzi. E la creazione dello scorso anno in Canada di horsepox - un parente stretto del virus mortale del vaiolo - ha accresciuto le paure tra gli esperti secondo cui il Disease X potrebbe uscire da un laboratorio rinnegato.

Il sig. Rottingen ha affermato che una malattia umana X è meno probabile di quella naturale, ma ha avvertito: "La biologia sintetica consente la creazione di nuovi virus mortali. È anche il caso che dove hai una nuova malattia non c'è resistenza nella popolazione e questo significa che può diffondersi rapidamente".


Malattie che minacciano un'emergenza sanitaria pubblica (fonte OMS)
› Crimean-Congo haemorrhagic fever (CCHF)
› Ebola virus disease and Marburg virus disease
› Lassa fever
› Middle East respiratory syndrome coronavirus (MERS-CoV) and Severe Acute Respiratory Syndrome (SARS)
› Nipah and henipaviral diseases
› Rift Valley fever (RVF)
› Zika
› Disease X


Più probabilmente, ha detto Rottingen, la malattia X potrebbe essere innescata da una malattia zoonotica - una che salta dagli animali all'uomo - e poi si diffonde fino a diventare un'epidemia o una pandemia nello stesso modo in cui ha fatto il virus dell'influenza suina H1N1 nel 2009.
Le infezioni zoonotiche che hanno causato il caos in passato includono l'HIV, che si ritiene sia passato dagli scimpanzé agli umani attraverso il consumo di carne di animali selvatici e abbia ucciso 35 milioni di persone dall'inizio degli anni '80. L'ebola è anche una zoonosi.

"Con il cambiamento dell'ecosistema e degli habitat umani, c'è sempre il rischio che la malattia salti dagli animali all'uomo... È un processo naturale ed è vitale che siamo consapevoli e preparati. Probabilmente è il più grande rischio. "

La professoressa Marion Koopmans, a capo del dipartimento di Viroscience del Centro medico Erasmus di Rotterdam e anche consulente scientifico dell'OMS, ha detto che la frequenza con cui le malattie zoonotiche stavano comparendo stava diventando molto più rapida.

"L'intensità del contatto animale e umano sta diventando molto maggiore man mano che il mondo si sviluppa. Ciò rende più probabile l'emergere di nuove malattie, ma anche i viaggi e il commercio moderni rendono molto più probabile la loro diffusione"

L'OMS ha sviluppato uno strumento o un algoritmo speciale per determinare quali malattie e agenti patogeni devono stabilire la priorità ogni anno. Le malattie considerate per l'inclusione devono soddisfare due criteri chiave: devono avere il potenziale per causare un'emergenza sanitaria pubblica attraverso la diffusione epidemica e non esistono o non sono disponibili contromisure adeguate.

Altre malattie incluse nella nuova lista del 2018 includono la febbre emorragica della Crimea-Congo; le malattie respiratorie zoonotiche MERS e SARS; e Zika, che è stata collegata a gravi difetti alla nascita in quasi 30 paesi.

MERS, SARS e Zika - tutte malattie relativamente nuove - sarebbero state in passato classificate nella malattia X.

L'elenco è progettato per concentrare le menti e stimolare lo sviluppo di nuovi test, vaccini e trattamenti.

L'OMS spera anche che guiderà i governi di tutto il mondo a investire nel rafforzamento dei sistemi sanitari locali. Questo è importante, dal momento che sono i sistemi di assistenza primaria - medici e infermieri locali - che forniscono la migliore scommessa per individuare precocemente l'epidemia di una nuova malattia e contenerla prima che sia in grado di diffondersi.

Fonti: www.telegraph.co.uk
Fonti: www.edition.cnn.com

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