Vermutete SARS- und Influenzavirus-Proben im Gepäck: FBI-Bericht beschreibt Chinas "Biosicherheitsrisiko"

Vermutete SARS- und Influenzavirus-Proben im Gepäck: FBI-Bericht beschreibt Chinas "Biosicherheitsrisiko"
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WASHINGTON - Ende November 2018, etwas mehr als ein Jahr bevor der erste Coronavirus-Fall in Wuhan identifiziert wurde, stoppten US-Zoll- und Grenzschutzbeamte am Flughafen Detroit Metro einen chinesischen Biologen mit drei Fläschchen mit der Aufschrift "Antibodies". “.

Der Biologe teilte den Agenten mit, ein Kollege in China habe ihn gebeten, die Fläschchen einem Forscher einer US-amerikanischen Institution zu übergeben. Nach Prüfung der Fläschchen kamen die Zollagenten jedoch zu einem alarmierenden Ergebnis.

"Die Inspektion der Schrift auf den Fläschchen und des deklarierten Empfängers führte das Inspektionspersonal zu der Annahme, dass die in den Fläschchen enthaltenen Materialien Materialien des Middle East Respiratory Syndrome (MERS) und des SARS (Severe Acute Respiratory Syndrome) sein könnten."

Der Bericht, der von der FBI-Direktion für Massenvernichtungswaffen für chemische und biologische Intelligenz (WMDD) verfasst wurde, enthält nicht den Namen des chinesischen Wissenschaftlers, der die vermuteten SARS- und MERS-Proben trägt, oder des beabsichtigten Empfängers in den USA. Das FBI kam jedoch zu dem Schluss, dass der Vorfall und zwei weitere im Bericht erwähnte Fälle Teil eines alarmierenden Musters waren.

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"Die Direktion für Massenvernichtungswaffen bewertet ausländische wissenschaftliche Forscher, die in den USA nicht deklariertes und nicht dokumentiertes biologisches Material in ihrem Handgepäck und / oder aufgegebenem Gepäck mit ziemlicher Sicherheit ein Risiko für die Biosicherheit in den USA darstellen.", liest den Bericht. "Die WMDD führt diese Bewertung mit großem Vertrauen durch, basierend auf direkten Zugriffsverbindungsbeziehungen."

Der Bericht, der mehr als zwei Monate veröffentlicht wurde, bevor die Weltgesundheitsorganisation von einer Gruppe von Lungenentzündungsfällen in Wuhan erfuhr, die sich als COVID-19 herausstellten, scheint Teil einer größeren Besorgnis des FBI über die Beteiligung zu sein. von China in der wissenschaftlichen Forschung in den Vereinigten Staaten. Obwohl sich der Bericht ausführlich auf ausländische Forscher bezieht, betreffen alle drei angeführten Fälle chinesische Staatsbürger.

Im Fall der vermuteten SARS- und MERS-Durchstechflaschen wird im Geheimdienstbericht ein anderes klassifiziertes Dokument zitiert, das als "FISA" gekennzeichnet ist, da es Informationen enthält, die gemäß dem Foreign Intelligence Surveillance Act gesammelt wurden. Ein weiterer im Bericht genannter Fall schien dies zu betreffen Influenzastämme und ein Drittel wurden von E. coli verdächtigt.

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Das FBI sagt nicht genau, welche Art von Biosicherheitsrisiko diese Fälle darstellen könnten, aber Raina MacIntyre, Professorin für globale Biosicherheit an der Universität von New South Wales in Sydney, sagte, das FBI scheint sich mit Forschung mit doppeltem Verwendungszweck zu befassen. die für Bioterrorismus verwendet werden würde. Und wenn die im Bericht erwähnten illegalen Proben in die Vereinigten Staaten gebracht würden, würde der Verkehr wahrscheinlich in beide Richtungen verlaufen.

General Robert Spalding, der im Nationalen Sicherheitsrat unter der Trump-Regierung an Fragen im Zusammenhang mit China arbeitete, sagte, dass "eine Bedrohung" durch chinesische Bürger mit biologischen Proben besteht: "Wahrscheinlich wäre der Kurier ... jemand, der sich dessen nicht bewusst war", was es schwierig machte, die Absicht zu bestimmen. "Einige sind wahrscheinlich beabsichtigt, um unsere Fähigkeit zu testen, zu identifizieren und abzufangen. Andere sind möglicherweise Opportunisten."

Der FBI-Bericht bezieht sich sowohl auf die biologische Sicherheit als auch auf Geschlecht bezieht sich auf den absichtlichen Einsatz von KrankheitserregernWas den Bioterrorismus betrifft, so auch die Biosicherheit, die die unbeabsichtigte Freisetzung abdeckt. Das FBI lehnte es ab, sich zu dem Bericht zu äußern.

Bedenken hinsichtlich der chinesischen Biosicherheit sind nicht neu. Zum Beispiel folgte der SARS-Epidemie im Jahr 2003 zahlreiche Folgen von Infektionen durch Laborunfälle, darunter acht Fälle aufgrund von Missmanagement am chinesischen Institut für Virologie in Peking.

"In der Vergangenheit gab es Fälle, in denen eine Variante einer Grippepandemie aufgrund von Missmanagement aus einem Labor entkommen war", sagte Elsa Kania, ein zusätzliches Mitglied des Zentrums für eine neue amerikanische Sicherheit.

Das Problem sei jedoch nicht auf chinesische Forscher beschränkt, obwohl diese Fälle wichtig gewesen seien, fuhr er fort. "Es ist sicherlich ein Risiko für die Biosicherheit, wenn jemand heimliche Materialien transportiert, weil ... es mehrere Vorfälle gab, bei denen dies bei Forschern verschiedener Nationalitäten aufgetreten ist."

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Bedenken hinsichtlich der Nichteinhaltung der Vorsichtsmaßnahmen für die biologische Sicherheit durch China haben eine lange Geschichte, aber die Coronavirus-Pandemie wird wahrscheinlich die Spannungen zwischen Peking und Washington verschärfen. Die Epidemie kommt als wachsende Spannungen in den Beziehungen zwischen den USA und China zu Themen, die vom Handel bis zur Spionage reichen.

Andrew Weber, der während der Obama-Regierung als stellvertretender Verteidigungsminister für nukleare, chemische und biologische Verteidigungsprogramme tätig war, sagte, dass sich die Beziehung zu China in den Biowissenschaften in den letzten Jahren verschlechtert habe.

„Nach SARS hatte China, als es technische Hilfe benötigte, eine enge Beziehung zu den [Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten]. Sie waren transparent, weil sie erkannten, dass die Deckung einer Epidemie ihn viel Geld gekostet hat ", sagte Weber, jetzt hochrangiges Mitglied des Rates für strategische Risiken." In den letzten Jahren haben sie sich verstärkt und die internationale Zusammenarbeit erschwert. "

In den letzten Wochen haben diese Spannungen jedoch rapide zugenommen. Präsident Trump nannte COVID-19 "das chinesische Virus", während Peking wiederum Verschwörungstheorien förderte, indem es erklärte, dass das Virus aus einem Waffenlabor von stammte Vereinigte Staaten.

Wissenschaftler sind fest davon überzeugt, dass das Virus weder aus den USA noch aus China eine Waffe ist. "Es gibt keine Grundlage für den Verdacht, dass es sich um ein Laborkonstrukt handelt", sagt Richard Ebright, Professor für chemische Biologie an der Rutgers University. "Es hat keine der erwarteten Signaturen, die für eine absichtliche Konstruktion vorhanden wären."

Ebright schließt jedoch nicht aus, dass die Ausbreitung des Virus in China mit einer schlechten Biosicherheit begann. Eine grundlegende Theorie besagt, dass das Virus von Wildtieren auf Menschen übergegangen ist. Einige Forscher spekulieren, dass dies auf einem Tiermarkt geschah, auf dem exotische Arten als Lebensmittel verkauft werden. Ebright stellt jedoch auch fest, dass diese Wildtierviren in Laboratorien, einschließlich in Wuhan, gesammelt werden. "Daher ist es auch möglich, dass dieses Virus durch eine versehentliche Infektion durch einen Laboranten, der es auf dem Feld sammelt, oder durch einen Unfall eines Laboranten, der die Probe in einem Labor charakterisiert, in die menschliche Bevölkerung gelangt ist."

Unabhängig vom Coronavirus scheint der Fokus des FBI auf die chinesische Biosicherheit Teil des seit langem bestehenden Verdachts der US-Regierung auf Chinas Engagement in den Biowissenschaften zu sein. Zahlreiche hochkarätige Fälle des Justizministeriums in jüngster Zeit, in denen sensible Technologien exportiert wurden, betrafen chinesische Wissenschaftler oder Personen mit angeblichen Verbindungen zur chinesischen Regierung.

Vor allem das Justizministerium gab im Januar Vorwürfe gegen Charles Lieber, Präsident des Harvard-Ministeriums für Chemie und chemische Biologie, bekannt, weil er Verbindungen zur chinesischen Regierung versteckt hatte. "Es ist ein klarer Fall von Interessenkonflikten und leider kein Einzelfall", sagte der FBI-Spezialagent Joseph R. Bonavolonta, Leiter der Außenstelle in Boston, bei der Bekanntgabe der Vorwürfe. .

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Der Fokus des FBI auf China und die chinesischen Aspekte gibt jedoch auch bei einigen Wissenschaftlern Anlass zur Sorge. "Ich fürchte, er sagt, der Trend der nationalen Sicherheit besteht darin, Menschen chinesischer Herkunft zu profilieren", sagte Nicholas Evans, Assistenzprofessor an der University of Massachusetts Lowell, der sich auf medizinische Ethik spezialisiert hat. "Es ist nicht nur rassistisch, es ist eine schlechte Praxis. Das FBI und andere Versuche, Geheimdienste und Strafverfolgungsbehörden zu profilieren, waren oft schädlich, ohne uns sicherer zu machen."

Evans stellte auch den Fokus des FBI auf Themen in Frage, die biologische Proben als einzige Bedrohung enthielten. Er verwies auf frühere Beispiele wie ein amerikanisches Labor in Maine, das vor mehr als einem Jahrzehnt wegen des Imports von Vogelgrippe und hoch pathogenen Viren aus Saudi-Arabien mit einer Geldstrafe belegt wurde.

"Das FBI sagt, es sei unmöglich, den Inhalt der Proben genau zu bestimmen, selbst wenn dies gemäß den geltenden Einfuhrgesetzen deklariert ist." ... "Das stimmt. Aber ich bin skeptisch, inwieweit dieses spezielle Verhalten die mit der gegebenen Sicherheit verbundenen Risiken erhöht. dass es viele andere Möglichkeiten gibt, biologische Arbeitsstoffe ins Land zu bringen. "

Yanzhong Huang, ein hochrangiges Mitglied des Rates für auswärtige Beziehungen, sagte, es sei richtig, dass China seit langem Lücken in seinen Biosicherheitsvorschriften habe. "Deshalb sprach [chinesischer Präsident] Xi [Jinping] im Februar über die Stärkung der Biosicherheits- und Biosicherheitsgesetze."

Diese Geschichte hat bereits Gerüchte wie die Idee, dass das Coronavirus als biologische Waffe entstanden ist, gefördert.

Jetzt, da sich die Beziehungen zwischen China und den Vereinigten Staaten verschlechtern, prognostiziert Huang, dass die Zusammenarbeit in der biologischen Forschung noch schwieriger wird und die jahrzehntelange Zusammenarbeit rückgängig machen wird. "Ich behaupte oft, dass das Engagement der Vereinigten Staaten für China im Bereich der öffentlichen Gesundheit am erfolgreichsten ist." Diese Zusammenarbeit überlebte auch die schwierige Zeit nach dem Protest auf dem Platz des Himmlischen Friedens 1989.

Jetzt werden diese Beziehungen jedoch auf das Objekt der Feindseligkeiten zwischen den beiden Ländern reduziert.


Quelle: https://news.yahoo.com/suspected-sars-virus-and-flu-found-in-luggage-fbi-report-describes-chinas-biosecurity-risk-144526820.html