Johnson & Johnson hatte jahrzehntelang gewusst, dass sein Babypuder Asbest enthält

Johnson & Johnson hatte jahrzehntelang gewusst, dass sein Babypuder Asbest enthält

Johnson & Johnson ist mit Tausenden von Rechtsstreitigkeiten konfrontiert, die dazu geführt haben, dass sein Talk Krebs verursacht hat. Seine Verteidigung ist fest auf die Sicherheit und Reinheit seines Kultprodukts. Von Reuters überprüfte interne Dokumente zeigen jedoch, dass der Unternehmensstaub manchmal mit krebserzeugendem Asbest kontaminiert war und dass J & J diese Informationen den Aufsichtsbehörden und der Öffentlichkeit vorenthielt.


Darlene Coker wusste, dass er im Sterben lag. Er wollte nur wissen warum. Er wusste, dass sein Krebs, das Mesotheliom, in der zarten Membran aufgetreten war, die seine Lunge und andere Organe umgab. Er wusste, dass es so selten wie tödlich war und auf Asbest zurückzuführen war. Er wusste auch, dass es hauptsächlich Männer betraf, die Asbeststaub in Bergwerken und Industriezweigen, beispielsweise im Schiffbau, inhalierten und krebserzeugendes Asbest verwendeten, bevor die Risiken verstanden wurden.

Der 52-jährige Coker hatte zwei Töchter großgezogen und leitete eine Massageschule in Lumberton, einer kleinen Stadt im Osten von Texas. Wie war es Asbest ausgesetzt? "Er wollte Antworten", sagte seine Tochter Cady Evans.

Coker sie kämpfte um jeden Atemzug und litt unter lähmenden Schmerzen, engagierte Herschel Hobson, einen Anwalt für Personenschäden, und zusammen kamen sie zu einem Verdächtigen: Johnsons Babypuder, das Coker für ihre Kinder verwendet hatte und das sie selbst besprühte. es hätte sie leiden lassen können. Hobson wusste, dass Talk und Asbest oft als Rohstoffe zusammen vorkommen und dass der extrahierte Talk mit dem Karzinogen verunreinigt sein könnte. Coker verklagte Johnson & Johnson und behauptete, der "giftige Talk" sei sein Mörder.

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Cady Evans (links) und seine Schwester Crystal Deckard, umgeben von Fotos ihrer Mutter Darlene Coker, deren Klage gegen Johnson & Johnson vor 20 Jahren eine der ersten war, die Johnson & Johnsons Baby-Talkumpuder in Frage stellte es verursachte Krebs. FOTOS VON REUTERS / Mike Blake

Coker hatte keine andere Wahl, als seine Klage abzubrechen, denn in Amerika haben Sie als Kläger die Beweislast und sie hatten keine Berechtigung. Es war 1999 und nur zwei Jahre später tauchte das von Coker und seinem Anwalt gesuchte Material auf, als J & J aufgrund von Anfragen anderer dazu gezwungen wurde, Tausende von Seiten mit Unternehmensnotizen, internen Berichten und anderen vertraulichen Dokumenten zu teilen. 11.700 Kläger. Der Talk der J & J hatte ihnen verschiedene Arten von Krebs verursacht.

Die britische Nachrichtenagentur Reuters hat viele dieser Dokumente sowie Zeugnisse aus Verfahrensabläufen geprüft, und es hat sich gezeigt, dass von 1971 bis Anfang der 2000er Jahre der rohe Talk und das fertige Pulver des Unternehmens manchmal für geringe Mengen positiv waren. von Asbest und dass die Führungskräfte des Unternehmens, meine Manager, Wissenschaftler, Ärzte und Anwälte, stets daran gearbeitet haben, das Problem zu lösen und anzugehen, ohne es jemals den Aufsichtsbehörden oder der Öffentlichkeit offenzulegen.

Die Dokumente beschreiben auch die Bemühungen, die Pläne der US-Aufsichtsbehörden zur Begrenzung von Asbest in Kosmetikprodukten auf Talkbasis zu beeinflussen, sowie wissenschaftliche Untersuchungen zu den Auswirkungen von Talk auf die Gesundheit. Alle Bemühungen waren erfolgreich, da sowohl die Aufsichtsbehörden als auch die wissenschaftliche Forschung sich nie mit dem Asbestproblem in Talk befassten.

Nur ein kleiner Teil der während der Versuche erstellten Dokumente wurde veröffentlicht, eine Vereinbarung mit J & J "schützte" einen Großteil der erstellten Dokumentation und der Hersteller erklärte sich im Gegenzug bereit, praktisch alle Unterlagen zu liefern. Die Dokumente, die Sie unten sehen, werden zum ersten Mal veröffentlicht.


Der Reuters-Bericht

Eine neue und explosive Beziehung von Reuters, das kürzlich veröffentlicht wurde, könnte die Erzählung über die potenziellen Krebsrisiken von Johnson & Johnson auf den Kopf stellen. Nach dem BeziehungJohnson & Johnson - der Schöpfer des beliebtesten Talkprodukts für Verbraucher, Baby Powder - hatte jahrzehntelang gewusst, dass seine Produkte manchmal krebserregendes Asbest enthielten, tat aber alles, um seine Erkenntnisse vor der Öffentlichkeit und sogar vor Beamten zu verbergen. der Gesundheit.

Die Behauptungen des Berichts stammen von Tausenden von Seiten Geschäftsdokumente Innenräume, die die englische Nachrichtenagentur der Öffentlichkeit zur Verfügung gestellt hat. Viele Dokumente wurden im Laufe der Jahre im Rahmen von Rechtsstreitigkeiten gegen Johnson & Johnson von Klägern beschwert, die sich darüber beschwert hatten, dass ihre Produkte Krebs verursacht hatten.

Die Dokumente scheinen ein überwältigendes Bild der Handlungen des Unternehmens - und der Untätigkeit - im Zusammenhang mit seinen Produkten zu zeichnen.

Talk ist ein weicher weißer Ton, der aus Minen gewonnen wird. In diesen Minen wird Asbest - eine weit gefasste Bezeichnung für sechs Arten von Mineralien, die in langen, dünnen Fasern vorkommen - regelmäßig zusammen mit Talkablagerungen gefunden. Seit Jahrzehnten versichert das Unternehmen der Öffentlichkeit und den Aufsichtsbehörden, dass seine Produkte asbestfrei sind, obwohl einige interne und unabhängige Tests das Gegenteil bewiesen haben.

1976, als die US-amerikanische Zulassungsbehörde FDA über die Grenzen von Asbest in Talkkosmetikprodukten nachdachte, J & J versicherte die Regulierungsbehörde dass in keiner Probe von Talk, die zwischen Dezember 1972 und Oktober 1973 hergestellt wurde, eine Asbestart "festgestellt" wurde, indem die Agentur dies zumindest ausließ drei testshatten von 1972 bis 1975 in drei verschiedenen Laboratorien Asbest in Talk gefunden - in einem Fall in Mengen, die als "ziemlich groß".

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NADELN IM HAYSTACK: Bündel (rechts und in der Mitte) und eine einzelne Faser (links), die ein Klägerlabor in einem 1978 von Baby Powder hergestellten J & J-Produkt des J & J-Firmenmuseums selbst gefunden hatte. Die nadelartigen Formen von Asbest sind perfekt sichtbar. Foto mit freundlicher Genehmigung von Mark Lanier.

Nach der fehlgeschlagenen Klage von Coker gab es mehr als 11.000 Kläger, die behaupteten, dass die Produkte von J & J Krebs verursachten. Viele dieser Klagen sind auf dieselbe Weise wie Coker verloren gegangen, aber viele andere Urteilssprüche sie verurteilten den multinationalen Konzern. Erst im Juli 2018 hat eine Missouri-Jury bestellt Das Unternehmen soll 4,69 Frauen und ihren Familien Schadenersatz in Höhe von 22 Milliarden US-Dollar zahlen. Im Jahr 2017 hob ein kalifornischer Richter ein Urteil in Höhe von 417 Millionen US-Dollar auf bestellt ein neuer prozess.

Als Antwort auf Reuters teilte ein Unternehmenssprecher von J & J der Agentur mit, dass die Ergebnisse (abzüglich der Tatsache, dass die Ergebnisse interne J & J-Berichte lesen) falsch und irreführend seien und dass jeder positive Test abnormal sei. Der Umsatz des Unternehmens ging jedoch nach Veröffentlichung des Berichts um 11% zurück CNN.

Wenn man den gesamten von Reuters veröffentlichten Bericht liest, fällt einem etwas Schockierendes ein, das man aber bereits gesehen hat. Ein privates Unternehmen hat die wissenschaftlichen Ergebnisse seit über 50 Jahren manipuliert und die Aufsichtsbehörden, die FDA, direkt beeinflusst, um Asbest in Talk für Kosmetika nicht einzuschränken. Johnson & Johnson reagierte seinerseits, da sie in diesem Fall immer reagierten und auf gefälschte Nachrichten hinwiesen und eine Webseite um sie zu demontieren, aber die Daten scheinen unbestreitbar.

Hinweise darauf, was J & J wusste, ergaben sich erst bei Rechtsstreitigkeiten. Einige Anwälte wussten aus diesen früheren Fällen, dass Talkhersteller Asbest testeten, und forderten J & J-Testaufzeichnungen an. Was J & J als Antwort auf diese Anfragen vorlegte, erlaubte es den Anwälten, ihre Argumentation zu verfeinern: Der Täter war nicht unbedingt der Talk selbst, sondern auch der Asbest im Talk. Diese Behauptung, gestützt auf jahrzehntelange solide wissenschaftliche Erkenntnisse, die zeigten, dass Asbest Mesotheliome verursacht und mit Ovarialtumoren in Verbindung gebracht wird, war das entscheidende Element in den Gerichten, aber die Ursachen waren nicht alle identisch.

Laut einer Studie vom 11. August 2017 entdeckte ein Labor Asbest im Shower-to-Shower-Talk aus den 90er Jahren. Ein anderes Labor hat Asbest in mehr als der Hälfte der neuesten und sogar in mehreren Proben von Babypuder gefunden eine Flasche von 1978 statt im J & J Corporate Museum.
Seit 2003 stammt das in den USA vertriebene Baby-Talkumpuder aus China über den Lieferanten Imerys Talc America, ein in Paris ansässiges Unternehmen, das bei den meisten Talkumstreitigkeiten mitzurechnen ist. Imerys und J & J haben immer gesagt, dass chinesisches Talkumpuder sicher ist. Die Sicherheit wurde dann von mehreren Aufsichts- und wissenschaftlichen Stellen bestätigt.

J & J mit Sitz in New Brunswick, New Jersey, dominiert seit über 100 Jahren den Talkumpudermarkt. Der Umsatz liegt nach Angaben von Euromonitor International über dem aller Wettbewerber. Während auf Talk basierende Produkte nur 420 Millionen US-Dollar zum Gesamtumsatz von J & J beitrugen (rund 76,5 Milliarden US-Dollar im Jahr 2017), wird Babypuder als wesentlicher Aspekt des Unternehmensimages angesehen.

Die wachsende Kontroverse um J & J hat die Anleger nicht schockiert. Der Aktienkurs stieg 6 um rund 2018 Prozent. Talkumfälle machen weniger als 10 Prozent aller laufenden Personenschadensfälle gegen J & J aus. Präsident und CEO Alex Gorsky wiederholte im Juli 2018: "Wir sind weiterhin zuversichtlich, dass unsere Produkte kein Asbest enthalten."
Gorskys Kommentar, der in unzähligen J & J-Stellungnahmen wiederholt wird, enthält keinen entscheidenden Punkt: Asbest hat wie viele umweltbedingte Karzinogene eine lange Latenzzeit. Die Diagnose wird in der Regel Jahre nach der ersten Exposition gestellt - bei Mesotheliomen 20 Jahre oder länger. Heutzutage können J & J-Talkprodukte sicher sein, aber der fragliche Talk wurde in den letzten 60 Jahren in Tausenden von Fällen verkauft und verwendet.
Dieser Punkt wird in einem erkannt Notiz von 2013 eine Erklärung für die Seite "Verpflichtung zu Sicherheit und Pflege" auf der J & J-Website. Die Originalversion bot eine allgemeine Sicherheitsgarantie. Die modifizierte Version war weniger eindeutig: „Unsere auf Talk basierenden Konsumgüter sind seit jeher (wir können nicht "immer" sagen) asbestfrei, wie durch regelmäßige Tests seit den 1970er Jahren bestätigt. "

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"Sicherheit geht vor"

1886 engagierte Robert Wood Johnson seine jüngeren Brüder in einem identischen Startup, das unter dem Motto "Safety First" stand. Johnsons Babypuder stammte aus einer Reihe von medizinischen Pflastern, klebrigen Gummistreifen, die mit Senf und anderen Hausmitteln beladen waren. Als die Kunden über Hautreizungen klagten, schickten die Brüder Päckchen Talk.

Schon bald trugen Mütter Talk auf die gereizte Haut von Kinderwindeln auf. Die Johnsons nahmen es zur Kenntnis und fügten einen Duft hinzu, der zu einem der bekanntesten der Welt wurde. Das Talkumpuder wurde in Blechdosen gesiebt und 1893 als Johnsons Babypuder verkauft.

In den späten 50er Jahren entdeckte J & J, dass Talk aus seiner Hauptmineralquelle für den US-amerikanischen Markt in den italienischen Alpen Tremolit enthielt. Es ist eines von sechs Mineralien - zusammen mit Chrysotil, Actinolith, Amosit, Anthophyllit und Crocidolith - die in der Natur als kristalline Fasern, bekannt als Asbest, ein anerkanntes Karzinogen, vorkommen. Einige dieser Verbindungen, einschließlich Tremolit, präsentieren sich auch als unbedeutende "nicht asbestiforme" Gesteine. Beide Formen treten häufig zusammen und in Talkablagerungen auf.

J & J war zu der Zeit besorgt, dass die Verunreinigungen das Pulver abrasiv machten und Tonnen von italienischem Talk in ein privates Labor in Columbus, Ohio, schickten, um Wege zu finden, um das Aussehen, den Griff und die Reinheit des Staubes durch Entfernen zu verbessern so viel wie möglich das "Getreide". In einem Paar von Behandlung 1957 und 1958 gab das Labor an, dass Talkum "1% bis 3% Verunreinigungen" enthielt, die als hauptsächlich faseriger und "nadelförmiger" Tremolit beschrieben wurden.

Die meisten Autoren dieser und anderer in den verschiedenen Artikeln erwähnten Dokumente sind verstorben. Sanchez, der Geologe von RJ Lee, einem Unternehmen, das sich bereit erklärt hat, an 100 J & J-Versuchen teilzunehmen, sagte: "Der Tremolit, der vor Jahrzehnten im Talk des Unternehmens gefunden wurde, aus Italien und anschließend aus Vermont, war überhaupt kein Asbest Tremolit. Eher Fragmente der Spaltung "von nicht asbestiformen Tremoliten".

In den Originaldokumenten von J & J wird diese Unterscheidung nicht immer getroffen. In Bezug auf das Gesundheitsrisiko haben die Aufsichtsbehörden seit Anfang der 70er Jahre kleine faserförmige Partikel beider Formen gleich behandelt. Die Environmental Protection Agency der Vereinigten Staaten zum Beispiel "unterscheidet nicht zwischen der Spaltung von Fasern und (vergleichbaren) Fragmenten". Die Arbeitsschutzbehörde (OSHA) hat zwar bereits 1992 die nichtfaserigen Formen von Mineralien aus der Definition von Asbest gestrichen, empfiehlt jedoch weiterhin, die von Asbest nicht zu unterscheidenden faserförmigen Fragmente in Expositionstests zu berücksichtigen.

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Niemals "100% sauber"

1972 gab die von Präsident Richard Nixon neu geschaffene OSHA ihre erste Vorschrift heraus, die Grenzwerte für die Exposition von Arbeitsplätzen gegenüber Asbeststaub festlegt.
Zu diesem Zeitpunkt hatte ein Team vom Mount Sinai Medical Center unter der Leitung des bekannten Asbestforschers Irving Selikoff begonnen, Talkumpuder als mögliche Lösung für das Rätsel in Betracht zu ziehen: Weil Tests an Lungengewebe von New Yorkern post mortem durchgeführt wurden, die dies nicht taten Hatten sie jemals mit Asbest gearbeitet, um Anzeichen des Minerals zu finden?

Sie teilten ihre vorläufigen Erkenntnisse mit dem New Yorker Umweltschutzleiter Jerome Kretchmer. Am 29. Juni 1971 informierte Kretchmer die Nixon-Administration und berief eine Pressekonferenz ein, um bekannt zu geben, dass zwei nicht identifizierte kosmetische Talkmarken Asbest enthielten.

Die FDA hat eine Untersuchung eingeleitet. J & J hat einen veröffentlicht Aussage: "Unsere XNUMX-jährige Forschungserfahrung auf diesem Gebiet zeigt, dass der von Johnson & Johnson produzierte Staub kein Asbest enthält."

Später in diesem Jahr berichtete ein anderer Forscher des Mount Sinai, der Mineralologe Arthur Langer, J & J in einem Interview Brief dass das Team eine "relativ kleine" Menge Asbest in Babypuder gefunden hatte.

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ROCK STEADY: Dr. Arthur Langer, der Teil eines Mount Sinai-Teams war, das in den 70er Jahren Asbest in Talk untersuchte, gibt an, auf das Vorhandensein geringer Mengen von Asbest im Babypuder aufmerksam zu sein. REUTERS / Julia Rendleman

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DAS WORT SPRECHEN: Jerome Kretchmer war der Leiter des Umweltschutzes in New York City, als er verkündete, dass das Forschungsteam des Mount Sinai in zwei nicht identifizierten Kosmetikmarken Asbest gefunden hatte. REUTERS / Jeenah Moon


1972

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NOTORIETY: Langer und Kretchmer landeten in einer internen J & J-Liste von "antagonistischen Persönlichkeiten".

Langer, Selikoff und Kretchmer landeten in einer J & J-Liste von "antagonistischen Persönlichkeiten" in einem Memorandum vom 29. November 1972, in dem Selikoff als Kopf eines "Talk-Angriffs" beschrieben wurde.
"Ich nehme an, ich bin ein Antagonist", sagte Langer zu Reuters. Trotzdem fand er in einem anschließenden J & J-Staubtest von 1976 kein Asbest - a angekündigtes Ergebnis vom Berg Sinai.

Selikoff starb 1992. Kretchmer sagte, er habe kürzlich gelesen, dass eine Jury zu dem Schluss gekommen sei, dass Baby Powder mit Asbest kontaminiert sei. "Ich sagte mir, warum hat es so lange gedauert?"

Im Juli 1971 schickte J & J eine Delegation von Wissenschaftlern nach Washington, um mit Vertretern der FDA zu sprechen, die Asbest in Talkum untersuchten. Nach a Bericht der FDA-Sitzung teilte J & J "Beweise, dass ihr Talk weniger als 1 Asbest enthält".

Später in diesem Monat sagte Wilson Nashed, einer der Wissenschaftler von J & J, der die FDA besuchte, in einem Memo Nach Angaben der PR-Abteilung des Unternehmens enthielt J & J Talk Spuren von "faserigen Mineralien (Tremolith / Actinolith)".

Während die FDA weiterhin Asbest in Talk untersucht, hat J & J Staubproben geschickt in privaten und universitären Labors getestet werden. Ein privates Labor in Chicago hat Spuren von Tremolithen gefunden "unbedeutend"In den Proben daher" im Wesentlichen frei von asbestförmigem Material. "J & J berichtete der FDA in einem Schreiben, dass" die Ergebnisse eindeutig zeigen, dass "die getesteten Proben keinen Chrysotil-Asbest enthalten". Dies teilte der Anwalt von J & J mit sagte Reuters, dass der in den Proben gefundene Tremolit kein Asbest sei.



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