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Johnson & Johnson hatte jahrzehntelang gewusst, dass sein Babypuder Asbest enthält

Johnson & Johnson hatte jahrzehntelang gewusst, dass sein Babypuder Asbest enthält

Johnson & Johnson sieht sich Tausenden von Klagen gegenüber, dass sein Talk Krebs verursacht hat. Seine Verteidigung ist fest auf die Sicherheit und Reinheit seines ikonischen Produkts. Interne Dokumente, die von Reuters geprüft wurden, zeigen jedoch, dass der Staub des Unternehmens manchmal mit krebserregendem Asbest kontaminiert war und dass J & J diese Informationen den Aufsichtsbehörden und der Öffentlichkeit vorenthalten hat.


Darlene Coker wusste, dass er im Sterben lag. Er wollte nur wissen warum. Er wusste, dass sein Krebs, das Mesotheliom, in der zarten Membran aufgetreten war, die seine Lunge und andere Organe umgab. Er wusste, dass es so selten wie tödlich war und auf Asbest zurückzuführen war. Er wusste auch, dass es hauptsächlich Männer betraf, die Asbeststaub in Bergwerken und Industriezweigen, beispielsweise im Schiffbau, inhalierten und krebserzeugendes Asbest verwendeten, bevor die Risiken verstanden wurden.

Der 52-jährige Coker hatte zwei Töchter großgezogen und leitete eine Massageschule in Lumberton, einer kleinen Stadt im Osten von Texas. Wie war es Asbest ausgesetzt? "Er wollte Antworten", sagte seine Tochter Cady Evans.

Coker kämpfte um jeden Atemzug und litt unter lähmenden Schmerzen, stellte Herschel Hobson ein, einen erfahrenen Anwalt für Personenschäden, und zusammen kamen sie auf den Verdacht: Johnsons Babypuder, das Coker für seine Babys verwendet hatte und das sie auf sich selbst streute; es hätte ihre Krankheit verursachen können. Hobson wusste, dass Talk und Asbest häufig zusammen als Rohstoffe vorkommen und dass der extrahierte Talk mit dem Karzinogen kontaminiert sein könnte. Coker verklagt Johnson & Johnson und behauptet, dass "Gift Talk" sein Mörder war.

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Cady Evans (links) und ihre Schwester Crystal Deckard, umgeben von Fotos ihrer Mutter Darlene Coker, deren Klage gegen Johnson & Johnson vor 20 Jahren eine der ersten war, die gegen Johnson & Johnsons Babypuder argumentierte verursachte Krebs. FOTOS VON REUTERS / Mike Blake

Coker hatte keine andere Wahl, als seine Klage fallen zu lassen, denn in Amerika, wenn Sie der Kläger sind, haben Sie die Beweislast und sie hatten keine Pova. Es war 1999, und nur zwei Jahre später tauchte das von Coker und seinem Anwalt gesuchte Material auf, als J & J aufgrund von Anfragen anderer gezwungen war, Tausende von Seiten mit Unternehmensnotizen, internen Berichten und anderen vertraulichen Dokumenten zu teilen. 11.700 Kläger. Der Talk von J & J hatte ihnen verschiedene Arten von Krebs verursacht.

Die britische Nachrichtenagentur Reuters hat viele dieser Dokumente sowie Zeugnisse aus Verfahrensabläufen geprüft, und es hat sich gezeigt, dass von 1971 bis Anfang der 2000er Jahre der rohe Talk und das fertige Pulver des Unternehmens manchmal für geringe Mengen positiv waren. von Asbest und dass die Führungskräfte des Unternehmens, meine Manager, Wissenschaftler, Ärzte und Anwälte, stets daran gearbeitet haben, das Problem zu lösen und anzugehen, ohne es jemals den Aufsichtsbehörden oder der Öffentlichkeit offenzulegen.

Die Dokumente beschreiben auch die Bemühungen, die Pläne der US-Aufsichtsbehörden zur Begrenzung von Asbest in Kosmetikprodukten auf Talkbasis zu beeinflussen, sowie wissenschaftliche Untersuchungen zu den Auswirkungen von Talk auf die Gesundheit. Alle Bemühungen waren erfolgreich, da sowohl die Aufsichtsbehörden als auch die wissenschaftliche Forschung sich nie mit dem Asbestproblem in Talk befassten.

Nur ein kleiner Teil der während der Versuche erstellten Dokumente wurde veröffentlicht, eine Vereinbarung mit J & J "schützte" einen Großteil der erstellten Dokumentation, und im Gegenzug stimmte der Hersteller zu, praktisch die gesamte Dokumentation zu liefern. Die Dokumente, die Sie unten sehen, werden zum ersten Mal veröffentlicht.


Der Reuters-Bericht

Eine neue und explosive Beziehung Das kürzlich veröffentlichte Reuters könnte die Erzählung über die potenziellen Krebsrisiken von Johnson & Johnson Talk auf den Kopf stellen. Gemäß BeziehungJohnson & Johnson - die Hersteller des berühmtesten Talkprodukts für Verbraucher, Baby Powder - hatten jahrzehntelang gewusst, dass seine Produkte manchmal krebserregendes Asbest enthielten, taten jedoch alles, um seine Ergebnisse vor der Öffentlichkeit und sogar vor Beamten zu verbergen. Gesundheitsvorsorge.

Die Behauptungen des Berichts stammen von Tausenden von Seiten Geschäftsdokumente Innenräume, die die englische Nachrichtenagentur der Öffentlichkeit zugänglich gemacht hat. Viele Dokumente wurden im Laufe der Jahre in Rechtsstreitigkeiten gegen Johnson & Johnson von Klägern erhalten, die sich darüber beschwerten, dass ihre Produkte Krebs verursacht hatten.

Die Dokumente scheinen ein überwältigendes Bild der Handlungen des Unternehmens - und der Untätigkeit - im Zusammenhang mit seinen Produkten zu zeichnen.

Talk ist ein weicher weißer Ton, der aus Minen gewonnen wird. In diesen Minen wird Asbest - eine weit gefasste Bezeichnung für sechs Arten von Mineralien, die in langen, dünnen Fasern vorkommen - regelmäßig zusammen mit Talkablagerungen gefunden. Seit Jahrzehnten versichert das Unternehmen der Öffentlichkeit und den Aufsichtsbehörden, dass seine Produkte asbestfrei sind, obwohl einige interne und unabhängige Tests das Gegenteil bewiesen haben.

1976, als die US-amerikanische Zulassungsbehörde FDA über die Grenzen von Asbest in Talkkosmetikprodukten nachdachte, J & J versicherte der Aufsichtsbehörde dass in keiner Probe von Talk, die zwischen Dezember 1972 und Oktober 1973 hergestellt wurde, eine Asbestart "festgestellt" wurde, indem die Agentur dies zumindest ausließ drei testshatten von 1972 bis 1975 in drei verschiedenen Laboratorien Asbest in Talk gefunden - in einem Fall in Mengen, die als "ziemlich groß".

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NADELN IN EINEM HAYSTACK: Bündel (rechts und in der Mitte) und eine einzelne Faser (links), die ein Klägerlabor 1978 in einem J & J-Produkt von Babypuder aus dem J & J-Firmenmuseum selbst gefunden hat. Die nadelartigen Formen von Asbest sind perfekt sichtbar. Foto mit freundlicher Genehmigung von Mark Lanier.

Nach der gescheiterten Klage von Coker gab es mehr als 11.000 Kläger, die behaupteten, J & Js Produkte hätten Krebs verursacht. Viele dieser Klagen gingen genauso verloren wie Coker, aber viele mehr Urteilssprüche sie verurteilten den multinationalen Konzern. Erst im Juli 2018 hat eine Missouri-Jury bestellt Das Unternehmen soll 4,69 Frauen und ihren Familien Schadenersatz in Höhe von 22 Milliarden US-Dollar zahlen. Im Jahr 2017 hob ein kalifornischer Richter ein Urteil in Höhe von 417 Millionen US-Dollar auf bestellt ein neuer prozess.

Als Antwort auf Reuters teilte ein Unternehmenssprecher von J & J der Agentur mit, dass die Ergebnisse (abzüglich der Tatsache, dass die Ergebnisse das Lesen der internen Berichte von J & J sind) falsch und irreführend seien und dass alle positiven Tests anomal seien. Der Umsatz des Unternehmens ging jedoch nach Veröffentlichung des Berichts um 11% zurück CNN.

Das Lesen des gesamten von Reuters veröffentlichten Berichts fällt mir etwas Schockierendes ein, das aber bereits gesehen wurde. Ein privates Unternehmen hat seit über 50 Jahren wissenschaftliche Ergebnisse manipuliert und die Aufsichtsbehörden, die FDA, direkt beeinflusst, um Asbest in kosmetischen Pulvern keine Grenzen zu setzen. Johnson & Johnson seinerseits reagierte wie immer in diesem Fall, wies auf gefälschte Nachrichten hin und baute eine Webseite um sie zu demontieren, aber die Daten scheinen unbestreitbar.

Beweise dafür, was J & J wusste, wurden erst während des Rechtsstreits bekannt. Einige Anwälte wussten aus diesen früheren Fällen, dass Talkhersteller Asbest testeten, und forderten J & J-Testdokumente an. Was J & J als Antwort auf diese Anfragen vorlegte, ermöglichte es den Anwälten, ihre Argumentation zu verfeinern: Der Schuldige war nicht unbedingt der Talk selbst, sondern auch das Asbest im Talk. Diese Behauptung, die auf jahrzehntelanger solider Wissenschaft beruht und zeigt, dass Asbest Mesotheliom verursacht und mit Eierstockkrebs in Verbindung gebracht wird, war die Siegesserie vor Gericht, aber die Ursachen waren nicht alle identisch.

Laut einer Studie vom 11. August 2017 entdeckte ein Labor Asbest im Shower-to-Shower-Talk aus den 90er Jahren. Ein anderes Labor hat Asbest in mehr als der Hälfte der neuesten und sogar in mehreren Proben von Babypuder gefunden eine Flasche von 1978 gehalten im Firmenmuseum von J & J.
 
Seit 2003 stammt in den USA verkauftes Talkumpuderpulver aus China über den Lieferanten Imerys Talc America, ein in Paris ansässiges Unternehmen und Mitangeklagter in den meisten Talkstreitigkeiten. Imerys und J & J haben immer erklärt, dass chinesischer Talk sicher ist. Das Vertrauen wurde dann von mehreren Regulierungs- und wissenschaftlichen Stellen bestätigt.

J & J mit Sitz in New Brunswick, New Jersey, dominiert seit über 100 Jahren den Markt für Talkumpuder. Nach Angaben von Euromonitor International liegt der Umsatz über dem aller Wettbewerber zusammen. Während Produkte auf Talkbasis nur 420 Millionen US-Dollar zum Gesamtumsatz von J & J beitrugen, 76,5 rund 2017 Milliarden US-Dollar, wird Babypuder als wesentlicher Aspekt des Unternehmensimages angesehen.

Die wachsende Kontroverse um J & J hat die Anleger nicht erschüttert. Der Aktienkurs stieg 6 um rund 2018 Prozent. Fälle im Zusammenhang mit Talk machen weniger als 10 Prozent aller anhängigen Personenschadensklagen gegen J & J aus. Präsident und CEO Alex Gorsky bekräftigte im Juli 2018: "Wir sind weiterhin zuversichtlich, dass unsere Produkte kein Asbest enthalten."
Gorskys Kommentar, der in unzähligen J & J-Aussagen wiederholt wird, übersieht einen entscheidenden Punkt: Asbest hat wie viele Umweltkarzinogene eine lange Latenzzeit. Die Diagnose wird normalerweise Jahre nach der ersten Exposition gestellt - 20 Jahre oder länger für Mesotheliom. Heutzutage mögen J & J-Talkprodukte sicher sein, aber der fragliche Talk wurde in Tausenden von Fällen in den letzten 60 Jahren verkauft und verwendet.
 
Dieser Punkt wird in einem erkannt Notiz von 2013 eine Erklärung für die Seite "Verpflichtung zu Sicherheit und Pflege" auf der J & J-Website. Die Originalversion bot eine allgemeine Sicherheitsgarantie. Die modifizierte Version war weniger endgültig: „Unsere Konsumgüter auf Talkbasis sind seit jeher (wir können nicht "immer" sagen) asbestfrei, wie durch regelmäßige Tests seit den 1970er Jahren bestätigt. "

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"Sicherheit geht vor"

1886 engagierte Robert Wood Johnson seine jüngeren Brüder in einem identischen Startup, das unter dem Motto "Safety First" stand. Johnsons Babypuder stammte aus einer Reihe von medizinischen Pflastern, klebrigen Gummistreifen, die mit Senf und anderen Hausmitteln beladen waren. Als die Kunden über Hautreizungen klagten, schickten die Brüder Päckchen Talk.

Schon bald trugen Mütter Talk auf die gereizte Haut von Kinderwindeln auf. Die Johnsons nahmen es zur Kenntnis und fügten einen Duft hinzu, der zu einem der bekanntesten der Welt wurde. Das Talkumpuder wurde in Blechdosen gesiebt und 1893 als Johnsons Babypuder verkauft.

In den späten 50er Jahren entdeckte J & J, dass Talk aus seiner Hauptabbauquelle für den US-Markt in den italienischen Alpen Tremolit enthielt. Es ist eines von sechs Mineralien - neben Chrysotil, Actinolit, Amosit, Anthophyllit und Crocidolite - in der Natur als kristalline Fasern zu finden, die als Asbest bekannt sind, ein anerkanntes Karzinogen. Einige dieser Verbindungen, einschließlich Tremolit, kommen auch als unbedeutende "nicht asbestförmige" Gesteine ​​vor. Beide Formen treten häufig zusammen und in Talkablagerungen auf.

J & Js damalige Sorge war, dass Verunreinigungen das Pulver abrasiv machen würden, und sie schickten Tonnen italienisches Talkumpuder in ein privates Labor in Columbus, Ohio, um Wege zu finden, um das Aussehen, die Haptik und die Reinheit des Pulvers durch Entfernen zu verbessern das "Korn" so viel wie möglich. In einem Paar von Behandlung 1957 und 1958 gab das Labor an, dass Talkum "1% bis 3% Verunreinigungen" enthielt, die als hauptsächlich faseriger und "nadelförmiger" Tremolit beschrieben wurden.

Die meisten Autoren dieser und anderer in den verschiedenen Artikeln zitierter Dokumente sind tot. Sanchez, der Geologe bei RJ Lee, einem Unternehmen, das sich bereit erklärte, 100 J & J-Versuche mitzuerleben, sagte: „Der Tremolit, der vor Jahrzehnten im Talk des Unternehmens aus Italien und später aus Vermont gefunden wurde, war keineswegs ein Tremolit von Asbest. Eher Spaltfragmente "von nicht asbestförmigen Tremoliten".

Die originalen J & J-Papiere machen diese Unterscheidung nicht immer. In Bezug auf das Gesundheitsrisiko haben die Aufsichtsbehörden seit Anfang der 70er Jahre die kleinen, faserförmigen Partikel beider Formen gleich behandelt. Die US-Umweltschutzbehörde beispielsweise unterscheidet "nicht zwischen Fasern und (vergleichbaren) Splittern". Obwohl die Arbeitsschutzbehörde (OSHA) bereits 1992 nichtfaserige Formen von Mineralien aus ihrer Definition von Asbest entfernt hat, empfiehlt sie dennoch, faserförmige Fragmente, die nicht von Asbest zu unterscheiden sind, in Expositionstests zu zählen.

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Niemals "100% sauber"

1972 gab die von Präsident Richard Nixon neu geschaffene OSHA ihre erste Vorschrift heraus, die Grenzwerte für die Exposition von Arbeitsplätzen gegenüber Asbeststaub festlegt.
Zu diesem Zeitpunkt hatte ein Team vom Mount Sinai Medical Center unter der Leitung des bekannten Asbestforschers Irving Selikoff begonnen, Talkumpuder als mögliche Lösung für das Rätsel in Betracht zu ziehen: Weil Tests an Lungengewebe von New Yorkern post mortem durchgeführt wurden, die dies nicht taten Hatten sie jemals mit Asbest gearbeitet, um Anzeichen des Minerals zu finden?

Sie teilten ihre vorläufigen Erkenntnisse mit dem New Yorker Umweltschutzleiter Jerome Kretchmer. Am 29. Juni 1971 informierte Kretchmer die Nixon-Administration und berief eine Pressekonferenz ein, um bekannt zu geben, dass zwei nicht identifizierte kosmetische Talkmarken Asbest enthielten.

Die FDA hat eine Untersuchung eingeleitet. J & J veröffentlichte eine Aussage: "Unser fünfzigjähriges Forschungswissen auf diesem Gebiet zeigt, dass der von Johnson & Johnson erzeugte Staub kein Asbest enthält."

Später in diesem Jahr erzählte ein anderer Forscher des Mount Sinai, der Mineralist Arthur Langer, J & J in einem Brief dass das Team eine "relativ kleine" Menge Asbest in Babypuder gefunden hatte.

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ROCK STEADY: Dr. Arthur Langer, der Teil eines Mount Sinai-Teams war, das in den 70er Jahren Asbest in Talk untersuchte, gibt an, auf das Vorhandensein geringer Mengen von Asbest im Babypuder aufmerksam zu sein. REUTERS / Julia Rendleman

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DAS WORT SPRECHEN: Jerome Kretchmer war der Leiter des Umweltschutzes in New York City, als er verkündete, dass das Forschungsteam des Mount Sinai in zwei nicht identifizierten Kosmetikmarken Asbest gefunden hatte. REUTERS / Jeenah Mond


1972

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NOTORIETY: Langer und Kretchmer landeten auf einer internen J & J-Liste "antagonistischer Persönlichkeiten".

Langer, Selikoff und Kretchmer landeten auf der Liste der "antagonistischen Persönlichkeiten" von J & J in a Memorandum vom 29. November 1972, in dem Selikoff als Kopf eines "Talk-Angriffs" beschrieben wurde.
"Ich glaube, ich bin antagonistisch", sagte Langer zu Reuters. In einem anschließenden J & J-Staubtest von 1976 fand er jedoch kein Asbest - a angekündigtes Ergebnis vom Berg Sinai.

Selikoff starb 1992. Kretchmer sagte, er habe kürzlich gelesen, dass eine Jury zu dem Schluss gekommen sei, dass Baby Powder mit Asbest kontaminiert sei. "Ich sagte mir, warum hat es so lange gedauert?"

Im Juli 1971 sandte J & J eine Delegation von Wissenschaftlern nach Washington, um mit FDA-Beamten zu sprechen, die Asbest in Talkumpudern untersuchen. Nach a Bericht Auf dem FDA-Treffen teilte J & J "Beweise dafür mit, dass ihr Talk weniger als 1 Asbest enthält".

Später in diesem Monat sagte Wilson Nashed, einer der J & J-Wissenschaftler, die die FDA besuchten, in einem Memo an die PR-Abteilung des Unternehmens, dass der J & J-Talk Spuren von "faserigen Mineralien (Tremolit / Actinolit)" enthielt.

Während die FDA weiterhin Asbest in Talk untersuchte, hat J & J dies getan Staubproben geschickt in privaten und universitären Labors getestet werden. Ein privates Labor in Chicago hat Spuren von Tremolithen gefunden "unbedeutend"In den Proben daher" im Wesentlichen frei von asbestähnlichem Material. "J & J berichtete der FDA in einem Schreiben, dass" die Ergebnisse eindeutig zeigen, dass "die getesteten Proben" kein Chrysotil-Asbest enthalten. "J & J Anwalt hat sagte Reuters, dass der in den Proben gefundene Tremolit kein Asbest sei.



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