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Pfizer-Whistleblower erhält 1,37 Millionen Dollar Entschädigung

Pfizer-Whistleblower erhält 1,37 Millionen Dollar Entschädigung

Eine Bundesjury sprach einer ehemaligen Pfizer-Wissenschaftlerin 1,37 Millionen Dollar Schadensersatz zu, die behauptete, sie sei in einem Firmenlabor an einem gentechnisch veränderten Virus erkrankt und dann entlassen worden, weil sie Sicherheitsbedenken geäußert hatte.

Der am Donnerstag entschiedene Fall warf Fragen zur Sicherheit der Arbeitnehmer im Biotech-Sektor und zu den Vorschriften zu ihrem Schutz auf. Der neue Leiter der Bundesverwaltung für Arbeitsschutz und Arbeitsmedizin sagte am Freitag, die Behörde bemühe sich um eine Verbesserung der Regulierung biologischer Materialien.

Die Geschworenen des US-Bezirksgerichts in Hartford haben nicht wirklich geprüft, ob das Virus die lähmende Krankheit verursacht hat, an der die Wissenschaftlerin Becky McClain immer noch leidet. Der Richter hatte diese Klage vor der Verhandlung abgewiesen und erklärt, dass Frau McClain keine ausreichenden Beweise habe und es sich um eine Entschädigung für Arbeitnehmer handele.

Die Jury stellte jedoch fest, dass Pfizer als Vergeltung gegen Frau McClain, die von 1996 bis 2005 für das Unternehmen arbeitete, gegen die Gesetze zur Redefreiheit und zum Hinweisgeber verstoßen hatte.

Der Fall hat die Aufmerksamkeit einiger Arbeitnehmervertreter auf sich gezogen, die sagen, er zeige die Risiken, denen Arbeitnehmer in biologischen Labors ausgesetzt sind, und das Fehlen von Vorschriften zu ihrem Schutz. Frau McClain sagte zum Beispiel, sie sei bei ihren Versuchen, den genetischen Inhalt des Virus zu erfahren, von dem sie vermutete, dass er sie infiziert hatte, auf viele Schwierigkeiten gestoßen, weil er als Geschäftsgeheimnis geschützt war.

„Es ist ein Feld, das vor Sonnenlicht abgeriegelt wurde“, sagte Verbraucherschützer Ralph Nader am Freitag. Herr Nader, der an dem Fall interessiert war, sagte, er habe dreimal mit Frau McClain telefoniert. Ms. McClain, eine Molekularbiologin in Pfizers Labor in Groton, Connecticut, hatte sich über Sicherheitsprobleme beschwert, darunter die Schreibtische neben den biologischen Experimenten.

Sie leidet jetzt an einem Kaliummangel, der sporadische und vorübergehende Lähmungen verursacht, die ihrer Meinung nach durch ein genetisch verändertes Virus verursacht wurden, das von einem Kollegen verwendet wurde.

Ein Pfizer-Sprecher sagte am Freitag, dass das Unternehmen von dem Urteil enttäuscht sei und Möglichkeiten erwäge, Anträge auf Aufhebung des Urteils zu stellen. Die Sprecherin, Elizabeth Power, sagte in einer E-Mail, dass Frau McClain entlassen wurde, weil sie 11 Monate lang nicht zur Arbeit zurückgekehrt war, nicht wegen ihrer Sicherheitsbeschwerden.

„Wir haben die Behauptungen von Frau McClain gründlich untersucht und unsere Untersuchung ergab, dass ihr Arbeitsplatz sicher war und dass sie während ihrer Beschäftigung bei Pfizer nicht mit virologischem Material infiziert war“, sagte sie.

Sie sagte, die OSHA habe auch die Ansprüche von Frau McClain untersucht und festgestellt, dass ihr Job sicher sei.

Stephen J. Fitzgerald, einer von Ms. McClains Anwälten, sagte, er habe ihr geraten, nicht mit Reportern zu sprechen, da der Fall noch andauere. Der Strafschadensersatz bleibt zu zahlen. Und Pfizer sollte den Richter bitten, den Preis der Jury aufzuheben.

Jeremy Gruber, Präsident des Council for Responsible Genetics, einer Interessenvertretung, die zu Diskussionen über die ethischen Auswirkungen der Biotechnologie aufruft, begrüßte die Auszeichnung.

„Persönlich denke ich, dass Becky McClain wirklich der Kanarienvogel in der Kohlemine ist“, sagte er. Die Vorschriften hätten "mit der Explosion der Forschung nicht Schritt gehalten".

David Michaels, der im Dezember OSHA-Leiter wurde, sagte, er erfahre gerade erst von Ms. McClains Fall. Aber am Freitag räumte er ein, dass es "viele Lücken" in den Standards seiner Agentur gebe.

„Neue biologische Materialien, Nanomaterialien, es gibt viele Dinge, über die wir keine angemessenen Informationen haben, und wir denken, dass Arbeiter geschützt werden sollten“, sagte er. Aber er sagte, die Obama-Regierung plane einen neuen Ansatz, um Arbeitgeber dazu zu bringen, mehr zur Lösung ihrer Probleme zu tun und die Regeln zu erweitern, um beispielsweise mehr Infektionserreger abzudecken.

Quelle: https://www.nytimes.com/2010/04/03/business/03pfizer.htm

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