USA: Das Big Pharma Cartel soll den Preis für Generika erhöhen

USA: Das Big Pharma Cartel soll den Preis für Generika erhöhen
(Lesezeit: 6 - 11 Minuten)

Mehr als 40 US-Bundesstaaten erklären, dass sich die größten Generikahersteller an einer "industriellen Verschwörung" (einem echten Kartell) beteiligt haben, um die Generikapreise festzusetzen.

Es könnte das größte Preissystem in der Geschichte der Vereinigten Staaten sein. Am Freitag reichten Connecticut und eine Koalition von über 40 Staaten eine 500-seitige Klage ein, in der sie die größten Generikahersteller einer massiven und systematischen Verschwörung beschuldigten, indem sie die Arzneimittelpreise mit Milliarden von Dollar Gewinn belasteten.

Der Kongress legte 1984 die derzeitige Industriepolitik für Generika fest, eine Politik, die darauf abzielt, die Preise zu senken. Die Idee war, dass Generikahersteller nach Ablauf der Patente für Markenmedikamente im Wettbewerb stehen würden, um Medikamente zugänglicher zu machen. Aber 1.215 Generika, von denen viele zu den am häufigsten verschriebenen Medikamenten gehören, sind in nur einem Jahr im Durchschnitt um mehr als 400% gestiegen.

Connecticut untersucht seit fast fünf Jahren die Generika-Industrie. Die Untersuchungen wurden von zwei hartnäckigen Anwälten durchgeführt, die Fälle konstruiert haben, in denen der Generalstaatsanwalt die Situation als das "auffälligste Beispiel für Unternehmensgier" bezeichnet hat jemals gesehen haben. "

Gesundheitssystem bigpharma1
William Tong - Der Generalstaatsanwalt von Connecticut

William Tong: „Es ist eine Verschwörung im industriellen Maßstab. Ich denke, es beantwortet die größte Frage, die wir uns alle stellen: Ist das der Grund, warum verschreibungspflichtige Medikamente so teuer sind? Und ich denke, wir wissen jetzt warum. Weil die Preise für Generika fest sind und es eine weitverbreitete Verschwörung gibt, um den Markt zu manipulieren. "

Der Generalstaatsanwalt von Connecticut, William Tong, sagt, sein Büro habe von Dutzenden von Generika-Verkaufsleitern, -Verkäufern und -Geschäftsführern aus dem Jahr 2006 Beweise für die Preisgestaltung gefunden. "

Bill Whitaker (Er ist ein US-amerikanischer Fernsehjournalist, Korrespondent der CBS News, 60 Minuten): "Von wie vielen Medikamenten sprechen wir?"

William Tong: „Hunderte. Hunderte von Medikamenten. "

Bill Whitaker: "Welche Art von Medizin?"

William Tong: "Jede Art von Medizin, die unser tägliches Leben berührt. Ich gebe Ihnen ein Beispiel. Dies ist meine Doxycyclinflasche. Es ist ein verbreitetes Antibiotikum, das ich jeden Tag wegen einer Hauterkrankung nehme, und es gibt eine Verschwörung um Doxycyclin. Und so." Ich sitze heute hier als Generalstaatsanwalt des Bundesstaates Connecticut und bin eines der Opfer. "

Zwischen 2013 und 2014 stieg eine Doxycyclin-Flasche von 8,281 USD um 20% auf über 1800 USD. Eine Asthma-Flasche, Albuterolsulfat, stieg von 4000 USD um mehr als 11%. für 434 US-Dollar. Pravastatin, ein Cholesterinpräparat, über 500%, von 27 US-Dollar pro Flasche auf 196 US-Dollar.

Der plötzliche Preisanstieg lenkte die Aufmerksamkeit des Kongresses auf sich, der eine Anhörung forderte. das Justizministerium, das eine Untersuchung eingeleitet hat; und der Staat Connecticut, der nun zwei Klagen eingereicht hat.

William Tong: "Dies ist ein schrittweiser Ansatz, und wir konzentrieren uns auf alle wichtigen Akteure."

Bill Whitaker: "Sie argumentieren also, dass diese Unternehmen das Leben der Amerikaner gefährden?"

William Tong: "Ja, wissen Sie, es ist ein 100-Milliarden-Dollar-Markt. Wir sprechen von Medikamenten, die Amerika jeden Tag zum Leben braucht. Und sie nutzen es auf höchst illegale Weise. Sie nutzen es nur aus."

Bill Whitaker: "Die Branche gibt an, dass die Preise aufgrund des Marktes und der Arzneimittelknappheit gestiegen sind. Sind diese Erklärungen überzeugend?"

William Tong: "Nein."

Bill Whitaker: "Warum glaubst du es nicht?

William Tong: "Weil wir Beweise haben, konkrete Beweise, in Form von Textnachrichten, E-Mails, Dokumenten, Zeugen, die deutlich zeigen, dass es nicht an Produkten mangelt. Es war eine Frage des Gewinns. Es ging um kalte Gier."

Gesundheitssystem bigpharma2
Korrespondent Bill Whitaker mit Joe Nielsen und Mike Cole

Dies alles war dank der Entdeckung zweier Ermittler möglich: Mike Cole leitet die Kartellabteilung im Büro des Generalstaatsanwalts von Connecticut und in diesem Fall Joe Nielsen, Generalstaatsanwalt. Sie haben über ein Jahrzehnt lang zusammengearbeitet, um mit großen Namen wie Apple und der Bank of America einen millionenschweren Rechtsstreit zu führen. Dies ist immer noch ihr größter Fall.

Michael Cole: „Diese spezielle Branche - die Generika-Industrie - betrifft alle. "

Joe Nielsen: „90% aller in diesem Land zusammengestellten Rezepte sind Generika. "

Im Sommer 2014 lasen Cole und Nielsen einen Zeitungsartikel über einen starken Preisanstieg für ein zehnjähriges generisches Schmerzmittel namens Digoxin.

Bill Whitaker: „Also hast du den Artikel gelesen und etwas stimmte mit dir nicht? "

Michael Cole: „Ich glaube, ich kann sagen, dass ich nach langer Arbeit einen kleinen sechsten Sinn habe. "

Bill Whitaker: "Was hast du erwartet zu finden?"

Michael Cole: „Wir haben nach Kommunikation zwischen Wettbewerbern gesucht. Wenn Sie diese Art von Arbeit machen, bemerken Sie, dass Sie kein brennendes Dokument finden, es ist ein bisschen so, als würden Sie ein Puzzle Stück für Stück zusammensetzen. "

Das Puzzle ist ein Monster geworden. Aus drei Angeboten sind mehr als 300 für die wichtigsten Generikaunternehmen, Dutzende von Mitarbeitern und Telefongesellschaften geworden. Während der Umfrage erzeugten die Zitate fast 19 Millionen interne Dokumente und Telefonaufzeichnungen. Es gab so viele Stücke, dass Joe Nielsen das große Ganze nicht sehen konnte. Über zwei Jahre lang war er der einzige, der an dem Fall arbeitete. Er verbrachte Tage an seinem Schreibtisch und viele Nächte an seinem Esstisch. Schließlich kaufte er Software, die von Strafverfolgungsbehörden zur Untersuchung von Drogenkartellen verwendet wurde, um fast 12 Millionen Telefonaufzeichnungen zu analysieren.

Bill Whitaker: "Und das erlaubte dir was zu tun?"

Joe Nielsen: "Nun, so können Sie in fünf Minuten die gesamten Telefonaufzeichnungen von jemandem einsehen und sehen, wer und wann etwas kommuniziert hat."

Nielsen sah ein Bild der Beziehungen zwischen Wettbewerbern in der Branche mit einer Zunahme der Telefonkommunikation, kurz bevor die Preise stiegen.

Joe Nielsen: „Weißt du, wir können sehen, dass Konkurrent A fünf Mal am Tag mit Konkurrent B spricht. Und was es uns erlaubt, ist, in unsere Dokumentendatenbank einzutreten und zu diesem Tag zu gehen und zu hören, was sie sagten.

Alles drehte sich merklich, als er Telefonprotokolle mit Tausenden von Textnachrichten von Heritage Pharmaceuticals verband. Laut Nielsen hat dieser Austausch mit dem Konkurrenten Citron Pharma gezeigt, dass Absprachen den Preis eines Diabetes-Medikaments erhöhen. An Textnachrichten sind zwei weitere Unternehmen beteiligt: ​​Aurobindo und Teva, der weltweit größte Hersteller von Generika. Die Führungskraft von Heritage schrieb:

WIE: "Wir erhöhen gerade den Preis. Teva sagt, dass sie folgen werden."
WIE: "Aurobindo stimmt auch zu"

Ein Unternehmensvertreter von Citron antwortete:

KA: "... wir sind dabei, die Preise anzuheben ... wir tun es jetzt"

Der Heritage-Manager antwortete:

WIE: "Wir steigern unsere um 200% gegenüber dem aktuellen Marktpreis."

Bill Whitaker: "Also, was ist los mit diesen Firmen, die miteinander reden?"

Joe Nielsen: "Wenn sie über ihre Familien oder, wie Sie wissen, über ein Barbecue sprachen, zu dem sie gingen, würde das nichts auszusetzen haben. Aber wenn sie über Preiserhöhungen reden und dem zustimmen, dann ist das völlig und völlig illegal.
Nehmen Sie den Fall des Antimykotikums Nystatin. Wie aus dieser Grafik hervorgeht, lag der Preis seit Jahren konstant bei 68 US-Dollar pro Flasche, doch im April 2013 verdoppelte Sun Pharmaceuticals den Preis fast auf 131 US-Dollar. Unmittelbar nach dem Anstieg kam es zu dieser Flut von Telefonanrufen zwischen Sonne und Konkurrenten, Heritage und Teva.

Joe Nielsen: "Sie sehen also einen Anruf zwischen Heritage und Sun Pharmaceuticals, der länger als 45 Minuten dauert."

Nach Dutzenden solcher Anrufe folgten zuerst Teva und dann Heritage Suns Befehl und erhöhten den Preis für Nystatin auf 142 USD pro Flasche. Joe Nielsen fand auch Botschaften, die offenbar Unternehmen wie Pfizer zeigten, die sich verschworen hatten, andere Drogen auf dem Markt zu vermarkten. In der am Freitag eingereichten Klage heißt es: "Pfizer hat über seine Tochtergesellschaft und das Alter Ego von Greenstone Vereinbarungen mit Teva und anderen Wettbewerbern getroffen, um Kunden und Märkte aufzuteilen und aufzuteilen ... sowie Preise festzulegen und zu erhöhen." Er bezieht sich auf diese E-Mail von Teva als Beweis.

"[T] ell Greenstone spielen wir gut im Sandkasten und wir werden ihnen [den ... Klienten] geben."

Bill Whitaker: "Spiele gut im Sandkasten. Was bedeutet das?"

Joe Nielsen: "Vermeiden Sie es, miteinander zu konkurrieren, nehmen Sie Ihren gerechten Anteil und machen Sie nichts weiter. Halten Sie die Preise so hoch wie möglich."

Bill Whitaker: "Aber ich dachte, dass der Hauptgrund für Generika darin bestand, Konkurrenz zu haben und den Preis niedrig zu halten?"

Joe Nielsen: "Das ist der Punkt für uns, aber genau das wollen Unternehmen, die Generika verkaufen, vermeiden."

William Tong: "Ich denke, wir haben herausgefunden, dass der Generika-Sektor das größte Kartell privatwirtschaftlicher Unternehmen in der Geschichte ist."

Bill Whitaker: "Was bewirkt das für Sie? Für mich? Für den Durchschnittsverbraucher?"

William Tong: "Es ist verheerend. Es wirkt sich auf Krankenkassenprämien und Krankenversicherungspläne aus. Es hat Auswirkungen auf Medicare und Medicaid. Und es ist eine Kettenreaktion, die die Preise für amerikanische Gesundheitsfürsorge auf unnatürliche Höhen treibt."

Wir haben die in unserem Bericht genannten Unternehmen um Stellungnahme gebeten. Pfizer, der in dieser Sendung wirbt, bestreitet jegliches Fehlverhalten und behauptet, mit dem Generalstaatsanwalt von Connecticut zusammengearbeitet zu haben. Er sagt, seine Tochtergesellschaft Greenstone beabsichtige, die Forderungen energisch zu bekämpfen. Sun veröffentlichte die folgende Erklärung: "Sun Pharma verpflichtet sich zu einem Höchstmaß an Ethik und Integrität. Wir sind der Ansicht, dass die in diesen Fällen erhobenen Vorwürfe wertlos sind und wir uns weiterhin verteidigen werden."

Vor Gericht behaupteten Sun und andere Arzneimittelhersteller, es gebe keine Hinweise auf eine allgemeine Verschwörung. Die Handelsgruppe des Sektors teilte uns mit, dass die Generikapreise seit 2016 in drei aufeinanderfolgenden Jahren gesunken sind.

William Tong: "Es hat eine Nivellierung gegeben. Aber ich denke nicht, dass dies bedeutet, dass die Verschwörung vorbei ist. Sie sind immer noch unnatürlich hoch. Was wir nicht gesehen haben, ist, dass man mit einem drastischen Preisverfall rechnen würde, wenn sie aufhören würden, zusammenzuarbeiten. Wettbewerb wäre zu erwarten Und sie würden anfangen, sich gegenseitig im Hinblick auf den Preis zu senken. Dies ist nicht geschehen. "

Gesundheitssystem bigpharma3
Dr. Thomas Pliura

Bill Whitaker: "Besuchen Sie heute Patienten?"

Dr. Thomas Pliura: „Sie“

Dr Tom Pliura spürt die Auswirkungen steigender Generikapreise. Er betreibt eine Klinik im Süden von Illinois, in der 14.000 Menschen behandelt werden. Es ist ein von der Bundesregierung ausgewiesener "Gesundheitsdefizitbereich", der bürokratisch ausgedrückt wird, dass es hier nicht genügend Ärzte gibt.
Drei Viertel seiner Patienten sind auf Medicare oder Medicaid. Beide Regierungsprogramme schränken die Erstattung von Medikamenten ein. Steigende Generikapreise lösten einen medizinischen Notfall aus. Da die Regierung die höheren Kosten nicht übernimmt, müssen Ihre Patienten oder die Klinik dies nachholen.

Dr. Thomas Pliura: "Wir konnten die Türen offen halten, aber es wird immer schwieriger."

Bill Whitaker: "Sind die Auswirkungen steigender Preise so groß, dass Sie aus dem Geschäft geraten könnten?"

Dr. Thomas Pliura: "Ich denke, jemand muss seine Hand heben. Jemand muss sagen: "Weißt du, es ist falsch, was los ist." Sie können Menschen nicht in eine Position bringen, in der sie gezwungen sind, Miete zu zahlen oder Lebensmittel zu kaufen und ihre Medikamente aufzugeben. "Und das ist, was los ist - das ist, was in den Vereinigten Staaten los ist."

William Tong: „Als Generalstaatsanwalt beobachte ich, was los ist und sage:„ Wie können sie das? “Ich denke, wir sind zu dem Schluss gekommen, dass sie wissen, dass es illegal ist. Und es ist nicht so, dass sie zu groß sind, um zu scheitern.

Bill Whitaker: "Es sieht hart aus. Zu groß für Pflege."

William Tong: Dies ist die einzige Schlussfolgerung, die meiner Meinung nach jeder ziehen kann, wenn er diese Tests sieht. Sie fragen sich also, warum sie es tun sollten?

Der Generalstaatsanwalt von Connecticut, Tong, teilte uns mit, dass er und andere Generalstaatsanwälte weiterhin Ermittlungen in der Generikaindustrie durchführen und weitere Klagen planen.

William Tong: Diese Verschwörung hat den Menschen in Connecticut und den Bundesstaaten im ganzen Land Milliarden und Abermilliarden Dollar Schaden zugefügt. Und wir werden sie vor Gericht bringen. Und sie werden für das Geld bezahlen, das sie den Amerikanern gestohlen haben.


Quelle: Www.cbsnews.com