Cientos de niños en Pakistán han sido infectados con el VIH. Las agujas usadas pueden ser la causa

Cientos de niños en Pakistán han sido infectados con el VIH. Las agujas usadas pueden ser la causa

ISLAMABAD, Pakistán - Las autoridades de salud paquistaníes han intentado controlar la epidemia de VIH que se desarrolló en el sur del país en las últimas semanas después de que se diagnosticara el virus en alrededor de 700 personas, la mayoría niños.

Las autoridades locales de salud creen que la epidemia se puede rastrear, en parte, a jeringas no esterilizadas utilizadas para programas de vacunación en niños en la provincia sureña de Sindh. Este evento ha propagado la ansiedad a Pakistán, un país que ya ha enfrentado desconfianza en su sistema de salud y escepticismo en sus programas de inmunización.

"Las investigaciones iniciales revelan que las jeringas usadas han sido reempaquetadas, lo que no solo puede aumentar significativamente el número de casos de VIH, sino también otras enfermedades"., entonces él tiene declarado la semana pasada Zafar Mirza, el más alto oficial de salud paquistaní. "El uso de jeringas inseguras podría ser una de las causas de la propagación de la enfermedad, pero el gobierno está haciendo esfuerzos en todos los ámbitos para determinar la causa exacta"..

La preocupación de que el virus se estaba extendiendo rápidamente en abril después de que algunos padres, en la ciudad de Ratodero, advirtieron a los médicos locales que sus hijos habían enfermado y todos informaron un estado febril, un síntoma común en la identificación de la enfermedad. VIH. Cuando los resultados de las pruebas mostraron que estos niños habían contraído el virus, comenzó la confusión entre los profesionales de la salud. La mayoría de los padres de niños enfermos eran VIH negativos.

Los funcionarios rastrearon el historial médico de las familias hasta un médico. Las autoridades lo arrestaron a fines de abril acusándolo de infectar a docenas de pacientes con el virus a través de jeringas sucias.

El abogado del doctor le dijo a CNN que su cliente nunca había usado jeringas infectadas: "se convirtió en un chivo expiatorio de la mayor crisis en la región".

Mientras las noticias que muchos niños habían sido infectados con el VIH, miles de personas acudieron a los centros de salud locales pidiendo hacerse la prueba del virus. Los hospitales pronto se llenaron de gente y cientos de personas descubrieron que eran VIH positivos.

Nisar Ahmed, cuya hija de 1 año recientemente dio positivo por VIH, dijo que Agence France-Presse que muchos otros niños en su pueblo han dado positivo. Sus declaraciones son emblemáticas: "Maldigo al médico que transmitió esta enfermedad a todos los niños "

Desde el comienzo de la epidemia, los funcionarios pakistaníes todas las clínicas han cerrado que consideraban inseguros porque probablemente El problema va mucho más allá de un solo médico descuidado.

"Me resulta difícil imaginar que sea solo una jeringa o un médico o simplemente una serie de jeringas", dijo Werner Buehler, gerente sénior del Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria. Cuando cientos de personas son diagnosticadas en un período de tiempo tan corto, "parece una práctica generalizada", continuó. Buehler. Y dado que la gran mayoría de ellos son niños, es "excepcional". Esta región de Pakistán ya ha experimentado epidemias de VIH, pero generalmente ha afectado a las poblaciones de mayor edad y se debe a las altas tasas de infección en prostitutas y usuarios de drogas intravenosas.

La reutilización de jeringas en instalaciones médicas está prohibida en gran medida porque las agujas pueden propagar fácilmente virus como el VIH y la hepatitis C entre los pacientes. Aunque se consideran injustas, las jeringas a menudo se reutilizan en Pakistán, "especialmente entre los pobres", dijo Quaid Saeed, consultor sobre VIH / SIDA en el Programa Nacional de Control del SIDA de Pakistán.

A fines de mayo, a pedido del gobierno pakistaní, la Organización Mundial de la Salud desplegó un equipo en la región para investigar la causa de la epidemia. El grupo anunciará los resultados de la investigación a finales de este mes.

Mientras tanto, Mirza, el funcionario del gobierno, dijo que Pakistán solicitó otros 50.000 kits de detección y planea establecer tres nuevos centros de tratamiento en la provincia de Sindh, donde comenzó la epidemia.

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fuente: www.washingtonpost.com