Estados Unidos: El Gran Cartel Farmacéutico aumentará el precio de los genéricos

Estados Unidos: El Gran Cartel Farmacéutico aumentará el precio de los genéricos
(Tiempo de lectura: 6-11 minutos)

Más de 40 estados de los Estados Unidos declaran que los mayores fabricantes de genéricos se han involucrado en una "conspiración industrial" (un verdadero cartel) para fijar los precios de los medicamentos genéricos.

Podría ser el esquema de precios más grande en la historia de los Estados Unidos. El viernes, Connecticut y una coalición de más de 40 estados presentaron una demanda de 500 páginas acusando a los mayores fabricantes de genéricos de una conspiración masiva y sistemática al cobrar a los precios de las drogas miles de millones de dólares en ganancias.

El Congreso estableció la actual política industrial sobre medicamentos genéricos en 1984, una política que vuela para bajar los precios. La idea era que una vez que expiraran las patentes de medicamentos de marca, los fabricantes de genéricos competirían para hacer que los medicamentos sean más accesibles. Pero 1.215 genéricos, muchos de los cuales se encuentran entre los medicamentos más recetados, han aumentado en más del 400% en promedio en solo un año.

Connecticut ha estado examinando la industria de medicamentos genéricos durante casi cinco años, investigaciones llevadas a cabo por dos abogados obstinados que han construido casos en los que el fiscal general del estado ha llegado a definir la situación como "los ejemplos más llamativos de avaricia corporativa que alguna vez he visto ".

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William Tong - El Fiscal General de Connecticut

William Tong: “Es una conspiración a escala industrial. Creo que responde a la pregunta más importante que todos nos hacemos: ¿es por eso que los medicamentos recetados son tan caros? Y creo que ahora sabemos por qué. Porque los precios de los medicamentos genéricos son fijos y existe una conspiración generalizada para manipular el mercado ".

El fiscal general de Connecticut, William Tong, dice que su oficina ha encontrado evidencia de precios por docenas de gerentes de ventas de genéricos, vendedores y directores ejecutivos que datan de 2006 ".

Bill Whitaker (él es un periodista de televisión estadounidense corresponsal de CBS News 60 minutos): "¿De cuántos medicamentos estamos hablando?"

William Tong: "Cientos. Cientos de medicamentos ".

Bill Whitaker: "¿Qué tipo de medicina?"

William Tong: "Cualquier tipo de medicamento que toque nuestra vida cotidiana. Te daré un ejemplo. Esta es mi botella de doxiciclina. Es un antibiótico común que tomo todos los días para una afección de la piel y hay una conspiración en torno a la doxiciclina. Y así sentado aquí hoy como fiscal general del estado de Connecticut, soy una de las víctimas ".

Entre 2013 y 2014, una botella de doxiciclina aumentó en un 8,281%, de $ 20 a más de $ 1800. Una botella de medicamento para el asma, el sulfato de albuterol, aumentó más del 4000%, de $ 11. por $ 434. Pravastatina, un medicamento para el colesterol, más del 500%, de $ 27 por botella a $ 196.

Los repentinos aumentos en los precios llamaron la atención del Congreso, que convocó a una audiencia; el Departamento de Justicia, que inició una investigación; y el estado de Connecticut, que ahora ha presentado dos demandas.

William Tong: "Este es un enfoque gradual y nos estamos centrando en todos los principales jugadores".

Bill Whitaker: "¿Entonces su argumento es que estas compañías están poniendo en riesgo la vida de los estadounidenses?"

William Tong: "Sí, ya sabes, es un mercado de $ 100 mil millones. Estamos hablando de medicamentos que Estados Unidos toma todos los días para vivir. Y se aprovechan de una manera altamente ilegal. Solo se están aprovechando de eso".

Bill Whitaker: "La industria dice que los precios han subido debido al mercado y la escasez de medicamentos. ¿Son convincentes estas explicaciones?"

William Tong: "No."

Bill Whitaker: "¿Por qué no lo crees?

William Tong: "Porque tenemos evidencia, evidencia concreta, en forma de mensajes de texto, correos electrónicos, documentos, testigos que demuestran claramente que no se trataba de una escasez de productos. Era una cuestión de ganancias. Se trataba de la avaricia".

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Corresponsal Bill Whitaker con Joe Nielsen y Mike Cole

Todo esto fue posible gracias a lo que descubrieron dos investigadores: Mike Cole encabeza la división antimonopolio en la oficina del Fiscal General de Connecticut y el abogado principal Joe Nielsen en este caso. Han trabajado juntos durante más de una década para llegar a demandas multimillonarias con grandes nombres como Apple y Bank of America. Este sigue siendo su mayor caso.

Michael Cole: “Esta industria en particular, la industria de medicamentos genéricos, afecta a todos. "

Joe Nielsen: “El 90% de todas las recetas compiladas en este país son medicamentos genéricos. "

En el verano de 2014, Cole y Nielsen leyeron un artículo periodístico sobre un fuerte aumento en el precio de un analgésico genérico de diez años llamado digoxina.

Bill Whitaker: “¿Entonces leíste el artículo y te pasaba algo? "

Michael Cole: “Creo que puedo decir que tengo un poco de sexto sentido después de hacer este tipo de trabajo durante mucho tiempo. "

Bill Whitaker: "¿Qué esperabas encontrar?"

Michael Cole: “Estábamos buscando comunicaciones entre competidores. Cuando haces este tipo de trabajo te das cuenta de que no encuentras un documento en llamas, es como armar un rompecabezas, una pieza a la vez ".

El rompecabezas se ha convertido en un monstruo. Tres cotizaciones se han convertido en más de 300 para las principales compañías farmacéuticas genéricas, docenas de empleados y compañías telefónicas. Durante la encuesta, las citas generaron casi 19 millones de documentos internos y registros telefónicos. Había tantas piezas que Joe Nielsen no podía ver el panorama general. Durante más de dos años, fue el único que trabajó en el caso. Pasó días en su escritorio y muchas noches en la mesa de su comedor. Finalmente, compró el software utilizado por las agencias de aplicación de la ley para investigar los carteles de drogas para poder analizar casi 12 millones de registros telefónicos.

Bill Whitaker: "¿Y esto te permitió hacer qué?"

Joe Nielsen: "Bueno, esto te permite en cinco minutos mirar los registros telefónicos completos de alguien y ver quién y cuándo le comunicaron algo"

Nielsen vio una imagen de las relaciones entre competidores en el sector con un aumento en las comunicaciones telefónicas justo antes de que subieran los precios.

Joe Nielsen: “Sabes, podemos ver que el competidor A está hablando con el competidor B cinco veces al día. Y lo que nos permite hacer es ingresar a nuestra base de datos de documentos e ir a ese día y escuchar lo que decían.

Todo cambió notablemente cuando combinó los registros telefónicos con miles de mensajes de texto de Heritage Pharmaceuticals. Nielsen dice que este intercambio, con el competidor Citron Pharma, ha mostrado colusión para aumentar el precio de un medicamento para la diabetes. La mensajería de texto involucra a otras dos compañías: Aurobindo y Teva, el mayor fabricante de medicamentos genéricos del mundo. El ejecutivo de Heritage escribió:

COMO: "Estamos subiendo el precio en este momento. Teva dice que lo seguirán".
COMO: "Aurobindo también está de acuerdo"

Un representante corporativo de Citron respondió:

KA: "... estamos a punto de [subir] los precios ... lo estamos haciendo ahora"

El ejecutivo de Heritage respondió:

COMO: "Estamos aumentando la nuestra en un 200% en comparación con el precio actual del mercado".

Bill Whitaker: "Entonces, ¿qué hay de malo en que estas compañías hablen entre sí?"

Joe Nielsen: "Si estuvieran hablando de sus familias o, ya sabes, una barbacoa a la que fueron, no habría nada de malo en eso. Pero cuando hablan de aumentar los precios y aceptan hacerlo, entonces es completamente y totalmente ilegal".
Tome el caso del medicamento antifúngico Nystatin. Como se puede ver con este gráfico, el precio se ha mantenido constante en $ 68 por botella durante años, pero en abril de 2013 Sun Pharmaceuticals casi duplicó el precio a $ 131. Inmediatamente después del aumento hubo una oleada de llamadas telefónicas entre Sol y competidores, Patrimonio y Teva.

Joe Nielsen: "Entonces ves una llamada telefónica entre los productos farmacéuticos Heritage y Sun que dura más de 45 minutos".

Después de docenas de llamadas como esta, primero Teva, luego Heritage siguió las órdenes de Sun y elevó el precio de Nystatin a $ 142 por botella. Joe Nielsen también encontró mensajes que parecían mostrar a compañías, incluida Pfizer, conspirando para vender otras drogas en el mercado. La demanda presentada el viernes dice: "Pfizer, actuando a través de su subsidiaria y alter ego propiedad de Greenstone, ha celebrado acuerdos con Teva y otros competidores para asignar y dividir clientes y mercados ... y para establecer y aumentar los precios". Se refiere a este correo electrónico de Teva como prueba.

"[T] ell Greenstone estamos jugando bien en el sandbox y les dejaremos tener [al ... cliente]".

Bill Whitaker: "juega bien en el arenero. ¿Qué significa esto?"

Joe Nielsen: "Evite competir entre sí, tome su parte justa y no persiga nada más. Mantenga los precios lo más altos posible".

Bill Whitaker: "Pero pensé que el punto principal de los medicamentos genéricos era tener competencia y mantener el precio bajo".

Joe Nielsen: "Este es el punto para nosotros, pero eso es lo que las compañías que venden medicamentos genéricos quieren evitar".

William Tong: "Creo que lo que hemos descubierto es que el sector de los medicamentos genéricos es el mayor cartel de la compañía del sector privado en la historia".

Bill Whitaker: "¿Cuál es el efecto de esto para usted? ¿Yo? ¿Para el consumidor promedio?"

William Tong: "Es devastador. Afecta las primas de seguro médico y los planes de seguro médico. Tiene un impacto en Medicare y Medicaid. Y es una reacción en cadena que eleva el precio de la atención médica estadounidense a alturas no naturales".

Contactamos a las compañías mencionadas en nuestro informe para hacer comentarios. Pfizer, que se anuncia en esta transmisión, niega haber actuado mal y afirma haber colaborado con el Fiscal General de Connecticut. Él dice que su filial, Greenstone, tiene la intención de luchar enérgicamente contra los reclamos. Sun emitió esta declaración: "Sun Pharma está comprometido con el más alto nivel de ética e integridad ... Creemos que las acusaciones hechas en estos casos no tienen valor y continuaremos defendiéndonos".

En la corte, Sun y otros fabricantes de drogas afirmaron que no hay evidencia de una conspiración general. El grupo comercial del sector nos dijo que los precios genéricos han disminuido durante tres años consecutivos desde 2016.

William Tong: "Ha habido cierta nivelación. Pero no creo que esto signifique que la conspiración haya terminado. Siguen siendo anormalmente altos. Lo que no hemos visto es que si dejaran de coludir esperaría que los precios cayeran drásticamente. Se esperaría competencia Y comenzarían a disminuir mutuamente en el precio. Esto no sucedió ".

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Dr. Thomas Pliura

Bill Whitaker: "¿Estás visitando pacientes hoy?"

Dr. Thomas Pliura: "Usted"

Dr Tom Pliura siente el impacto del aumento de los precios de los medicamentos genéricos. Dirige una clínica que atiende a 14.000 personas en el sur de Illinois. Es un "área de deficiencia de atención médica" designada por el gobierno federal, que es una forma burocrática de decir que no hay suficientes médicos aquí.
Tres cuartos de sus pacientes están en Medicare o Medicaid. Ambos programas gubernamentales establecen límites a los reembolsos por medicamentos. El aumento de los precios genéricos creó una emergencia médica. Dado que el gobierno no cubrirá los costos más altos, sus pacientes o clínica tendrán que compensarlo.

Dr. Thomas Pliura: "Hemos podido mantener las puertas abiertas, pero cada vez es más difícil".

Bill Whitaker: "¿El impacto del aumento de los precios es tan grande que podría sacarlo del negocio?"

Dr. Thomas Pliura: "Creo que alguien tiene que levantar la mano. Alguien tiene que decir: "Sabes, está mal, lo que está pasando". no puede poner a las personas en una posición en la que se vean obligados a pagar el alquiler o comprar alimentos y renunciar a sus medicamentos. "Y eso es lo que está sucediendo, eso es lo que está sucediendo en todo Estados Unidos"."

William Tong: "Como fiscal general, miro lo que sucede y digo" ¿Cómo pueden hacerlo? "Creo que concluimos que saben que es ilegal. Y no es que sean demasiado grandes para fracasar. Es que son demasiado grandes para preocuparse por eso".

Bill Whitaker: "Se ve duro Demasiado grande para cuidar."

William Tong: Esta es la única conclusión que creo que cualquiera puede sacar cuando ve estas pruebas. ¿Entonces empiezas a preguntarte por qué lo harían?

El fiscal general de Connecticut, Tong, nos dijo que él y otros fiscales generales estatales continúan investigando la industria de medicamentos genéricos y están planeando nuevas demandas.

William Tong: Esta conspiración causó miles de millones y miles de millones de dólares en daños a personas en Connecticut y estados de todo el país. Y los llevaremos a la corte. Y pagarán el dinero que les robaron a los estadounidenses.


fuente: www.cbsnews.com