El experimento de Tuskegee: la investigación médica más vergonzosa en la historia de los Estados Unidos

El experimento de Tuskegee: la investigación médica más vergonzosa en la historia de los Estados Unidos
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Experimentos médicos en seres humanos reacios: material de los campos de concentración nazis, sin duda, pero no solo. En los Estados Unidos, todavía en 1972, continuó una "investigación científica" sobre unos seiscientos hombres afroamericanos desprevenidos, como parte de un estudio de cuarenta años sobre la evolución de la sífilis no tratada.

En 1932, la Sección de ETS del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos (PHS) organizó un grupo de estudio para controlar la sífilis no tratada en un grupo de hombres afroamericanos, 399 de los cuales tenían una forma latente de la enfermedad y 201 estaban sanos.

Extrayendo sangre de un paciente - 1953

Estudio de sífilis de Tuskegee 1

La Universidad de Tuskegee, una universidad de Alabama reservada para negros, colabora en la investigación. Estos son los años de la gran depresión, y en el condado de Macon hay muchos aparceros negros muy empobrecidos. Probablemente no crean que puedan recibir atención médica gratuita del gobierno, por lo que aceptan participar en el estudio.

Dos médicos y la enfermera Eunice Rivers, involucrados en el experimento de Tuskegee

No saben que se convertirán en los conejillos de indias por lo que se definirá "Podría decirse que es el estudio más infame de investigación biomédica en la historia de Estados Unidos". A ninguno de esos 399 pacientes se les dice que han contraído sífilis, el diagnóstico es, en cambio, "mala sangre".

Eunice River y dos miembros del personal médico

Estudio de sífilis de Tuskegee 4
Originalmente, se suponía que esa investigación analizaría los efectos de la sífilis no tratada en los hombres afroamericanos durante un período de seis a doce meses. Posteriormente, los enfermos tendrían que recibir tratamientos adecuados, los conocidos en ese momento por lue, a base de arsénico y mercurio. Lástima que después de unos meses de experimentación se cancelen los fondos destinados al estudio y ya no se puedan proporcionar los tratamientos proporcionados.

 

Pese a ello, el director del PHS, Taliaferro Clark, decide continuar con el experimento, que debería haber determinado los efectos de la sífilis en hombres afroamericanos en comparación con los encontrados en hombres blancos basándose, para estos últimos, en los datos de un estudio. realizado en Noruega, que sin embargo analizó la historia clínica previa de los pacientes en tratamiento.

Una extracción de sangre - 1953

En realidad Clark dimite antes de que hayan pasado 12 meses desde que empezó el experimento, pero hay alguien más dispuesto a asumir esa responsabilidad: observar la progresión de la luz hasta la muerte del sujeto no tratado. Para ello, todo el personal oculta el diagnóstico y previene conejillos de indias para acceder a los programas de tratamiento aún presentes en ese territorio.

Póster para anunciar la cura temprana de la sífilis - finales de la década de 30

Estudio de sífilis de Tuskegee 6

Esos hombres se enfrentan a un destino horrible porque la sífilis conduce a la ceguera, sordera, enfermedades cardíacas y mentales, deterioro de los huesos e incluso el colapso del sistema nervioso y por lo tanto la muerte. Pero no solo eso, todos los enfermos, no informados de su estado de salud, contagian a sus esposas (en 40 casos) y dan a luz hijos con sífilis congénita (en 19 casos).

Prueba de sífilis en una mujer que desconoce la enfermedad de su marido

Ni siquiera el descubrimiento de una cura definitiva para el lue, basada en la penicilina, en 1943, pone fin al experimento. De hecho, el Dr. Thomas Parran Jr.escribe en su informe anual al PHS que el estudio se estaba convirtiendo en "Más significativo ahora que se han introducido varios métodos rápidos y programas de terapia para la sífilis".

En resumen, ese experimento representó la última oportunidad para estudiar cómo la sífilis mató a un hombre no sometido a tratamiento. Porque la experimentación médica va más allá de los derechos de las personas, más aún si son afroamericanos pobres y no tienen acceso a información básica.

Análisis de control de un paciente

Oliver Wenger, ejecutivo de PHS, escribe: “Ahora sabemos, donde antes solo podíamos asumir, que hemos contribuido a sus dolencias y acortado sus vidas. Creo que lo menos que podemos decir es que tenemos una alta obligación moral hacia aquellos que han muerto para hacer de este el mejor estudio posible "..

Como si dijera que el experimento debe continuar precisamente para honrar a las víctimas ...

Una extracción de sangre - 1971

Durante la duración del experimento, 40 larguísimos años, se anima a los conejillos de indias a continuarlo porque reciben visitas médicas gratuitas, los desplazamientos desde casa a la clínica y viceversa son gratuitos, al igual que los tratamientos para trastornos colaterales. También tienen derecho a una comida caliente los días de exámenes. Los médicos venden una punción lumbar que en realidad se usa para tomar una muestra de líquido cefalorraquídeo para buscar signos de neurosífilis como "última oportunidad para un tratamiento especial gratuito".

Toda la atención que se brinda a los enfermos es en realidad placebos, y la muerte es el único destino que les espera a esos pacientes que pueden curarse simplemente con un antibiótico. A los efectos de este lamentable experimento, la autopsia del fallecido es el último procedimiento imprescindible para llegar a datos concluyentes. Los familiares del fallecido otorgan autorización para esa última investigación a cambio de los gastos del funeral.

Enfermo hablando con la enfermera Eunice River - circa 1970

A lo largo de los años, muchos médicos del personal renuncian a sus puestos, algunos tienen consideraciones éticas. En 1965, un investigador no involucrado que había leído datos publicados en una revista médica escribió directamente a los miembros del personal una carta de protesta que fue ignorada. Un año después, el Dr. Peter Buxton hace lo mismo, pero le escribe al director nacional de la División de ETS del PHS.

Los líderes del experimento a nivel nacional reiteran la necesidad de continuar hasta la finalización del estudio, o hasta la muerte de todos los conejillos de indias. Todo ello con la aprobación de las distintas asociaciones nacionales de médicos, incluidas las que representan a los médicos afroamericanos. Tras otras iniciativas de los solteros, siempre ignoradas, Bruxton se dirige a la prensa. 25 de julio de 1972 La estrella de washington publica la noticia, que se informa en la portada, al día siguiente, desde New York Times.

El gobierno de los Estados Unidos, a través de sus organizaciones de salud pública, ha violado sus propias leyes y ha realizado experimentos médicos con ciudadanos desprevenidos. Las firmas y sellos de muchos ejecutivos están ahí para demostrar que todos sabían y aprobaban. En ese momento, el experimento se detiene inmediatamente:

De los 399 enfermos, solo 74 sobrevivieron

Seis de los hombres sometidos al experimento

El servicio de salud pública nunca se ha disculpado ni con los supervivientes ni con las familias del conejillos de indias. Tampoco lo hizo la enfermera negra Eunice River, la única del personal que participó en el experimento durante toda su duración. Su papel fue fundamental para mantener el contacto con la comunidad negra e inspirar confianza en los afroamericanos involucrados. En 1975 incluso recibió un premio del Instituto Tuskegee (donde estudió) para sus padres. "Contribuciones diversas y extraordinarias a la profesión de enfermería, que han dado prestigio al Instituto Tuskegee".

Río Eunice

Estudio de sífilis de Tuskegee 5
El hijo de uno de los hombres que murió durante el experimento, por otro lado, hace una consideración muy diferente: “Fue una de las peores atrocidades cometidas por el gobierno. Ni siquiera trates así a los perros "

Desde 1975, el gobierno ha brindado asistencia médica a los sobrevivientes y a todos los infectados como resultado del experimento. Tratamientos que sirven para curar el cuerpo, mientras que las heridas psicológicas son difíciles de curar. Los hijos y nietos del conejillos de indias poco sabían al respecto, porque era un tema tabú, una cosa de la que "avergonzarse".

Esta vergüenza y desconfianza hacia el sistema de salud pública condicionó la adhesión a ese programa de asistencia médica establecido en 1975.

Recién en 1997 el gobierno de Estados Unidos, en la persona del presidente Bill Clinton, se disculpó formalmente con las víctimas, durante una ceremonia en la Casa Blanca, donde se encontraban presentes cinco de las ocho personas aún vivas. En 2004, el último de los supervivientes también murió. Quizás había perdonado a aquellos médicos que fallaron en el deber fundamental de su profesión: curar a los enfermos.

O tal vez no, pero en cualquier caso no pudo olvidar el engaño: Los hombres afroamericanos pobres, sin recursos y con pocas alternativas, creían haber encontrado esperanza cuando el Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos les ofreció atención médica gratuita. Fueron traicionados " (Del discurso de Bill Clinton).


fuente: https://www.vanillamagazine.it/l-esperimento-di-tuskegee-la-piu-vergognosa-ricerca-medica-nella-storia-degli-stati-uniti/