Científicos en alerta por nuevo patógeno mortal: "Enfermedad X"

Científicos en alerta por nuevo patógeno mortal: "Enfermedad X"

La Organización Mundial de la Salud (OMS), con sede en Ginebra, encargada de monitorear y salvaguardar la salud mundial anualmente convoca una reunión de alto nivel de científicos experimentados para enumerar las enfermedades que presentan un riesgo grave de desencadenar una emergencia de salud grave. En los años anteriores, la lista se limitaba a asesinos conocidos como la fiebre de Lassa, que actualmente está afectando a Nigeria, y el ébola, que mató a más de 11.000 personas en una epidemia en África occidental entre 2013 y 2016.

Sin embargo, un noveno patógeno misterioso se agregó a la lista de verificación por primera vez este año. Las declaraciones de la OMS en una nota escribe:

"La enfermedad X representa la conciencia de que una epidemia internacional grave podría ser causada por un patógeno actualmente desconocido que causa enfermedades humanas".
"Estas enfermedades plantean importantes riesgos para la salud pública y se necesita más investigación y desarrollo, incluida la vigilancia y el diagnóstico".

Los expertos del panel de la OMS dicen que la enfermedad X podría surgir de una variedad de fuentes y atacar en cualquier momento.

"La historia nos dice que es probable que el próximo gran brote sea algo que nunca antes hayamos visto"dijo John-Arne Rottingen, director ejecutivo del Consejo de Investigación de Noruega y asesor científico del comité de la OMS.

"Puede parecer extraño agregar una X"pero el punto es que Fmake confía en que nos preparamos y planificamos de manera flexible en términos de vacunas y pruebas de diagnóstico. Queremos ver plataformas" plug and play "desarrolladas que funcionen para cualquiera o una gran cantidad de enfermedades; sistemas que nos permitirán para crear contramedidas a la velocidad ".

Los avances en la tecnología de edición genética, que permiten manipular o crear virus completamente nuevos, significan que la enfermedad X podría surgir a través de un accidente o un acto de terror.

El uso descarado de gas nervioso de esta semana en Salisbury subraya hasta qué punto el tabú centenario sobre el uso de armas químicas y biológicas se ha desmoronado. Y la creación de la varicela el año pasado en Canadá, un pariente cercano del mortal virus de la viruela, ha aumentado los temores entre los expertos de que la enfermedad X pueda surgir de un laboratorio renegado.

Señor Rottingen dijo que una enfermedad humana X es menos probable que una enfermedad natural, pero advirtió: "La biología sintética permite la creación de nuevos virus mortales. También es el caso de que donde hay una nueva enfermedad no hay resistencia en la población y esto significa que puede propagarse rápidamente".


Enfermedades que amenazan una emergencia de salud pública (fuente de la OMS)
›Fiebre hemorrágica de Crimea-Congo (CCHF)
›Enfermedad por el virus del Ébola y enfermedad por el virus de Marburg
›Fiebre de Lassa
›Coronavirus del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y síndrome respiratorio agudo severo (SARS)
›Nipah y enfermedades henipavirales
Fiebre del Valle del Rift (RVF)
›Zika
›Enfermedad X


Es más probable, dijo Rottingen, que la enfermedad X pueda desencadenarse por una enfermedad zoonótica, una que salta de animales a humanos, y luego se propaga a una epidemia o pandemia de la misma manera que gripe porcina H1N1 en 2009.
Las infecciones zoonóticas que han causado estragos en el pasado incluyen el VIH, que se cree que pasó de los chimpancés a los humanos a través del consumo de carne de animales salvajes y mató a 35 millones de personas desde principios de la década de 80. El ébola también es una zoonosis.

"Con el cambio del ecosistema y los hábitats humanos, siempre existe el riesgo de que la enfermedad salte de los animales a los humanos ... Es un proceso natural y es vital que estemos conscientes y preparados. Probablemente sea el mayor riesgo". "

El profesor Marion Koopmans, jefe del departamento de Viroscience del Centro Médico Erasmus en Rotterdam y también asesor científico de la OMS, dijo que la frecuencia con la que aparecían las enfermedades zoonóticas era cada vez más rápida.

"La intensidad del contacto animal y humano es cada vez mayor a medida que el mundo se desarrolla. Esto hace más probable la aparición de nuevas enfermedades, pero los viajes y el comercio modernos también hacen que su propagación sea mucho más probable".

La OMS ha desarrollado una herramienta o algoritmo especial para determinar qué enfermedades y patógenos deben priorizar cada año. Las enfermedades consideradas para su inclusión deben cumplir con dos criterios clave: deben tener el potencial de causar una emergencia de salud pública a través de la propagación epidémica y no existen o no hay contramedidas adecuadas.

Otras enfermedades incluidas en la nueva lista de 2018 incluyen la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo; MERS y SARS enfermedades respiratorias zoonóticas; y Zika, que se ha relacionado con defectos congénitos graves en casi 30 países.

MERS, SARS y Zika, todas enfermedades relativamente nuevas, se habrían clasificado en el pasado en la enfermedad X.

La lista está diseñada para enfocar las mentes y estimular el desarrollo de nuevas pruebas, vacunas y tratamientos.

La OMS también espera que guíe a los gobiernos de todo el mundo a invertir en el fortalecimiento de los sistemas locales de salud. Esto es importante, ya que son los sistemas de atención primaria (médicos y enfermeras locales) los que brindan la mejor apuesta para detectar la epidemia de una nueva enfermedad en forma temprana y contenerla antes de que se propague.

fuentes: www.telegraph.co.uk
fuentes: www.edition.cnn.com