¿Qué es la difteria?

¿Qué es la difteria?

¿Qué es la difteria?

La difteria es una enfermedad respiratoria causada por Corynebacterium diphtheriae (C. diphtheriae), un bacilo aeróbico grampositivo, que se vuelve tóxico sólo si está infectado por un virus que porta el gen de la toxina. La enfermedad se manifiesta de forma grave cuando esto sucede. La bacteria se presenta en cuatro biotipos: belfanti, gravis, intermedius y mitis, todos capaces de producir toxinas que pueden provocar patologías graves.(1)

Los síntomas incluyen la formación de una pseudomembrana fibrosa de color gris verdoso o negro en la parte posterior de la garganta y en las amígdalas que puede impedir la respiración y la deglución. Otros síntomas son inflamación de los ganglios linfáticos del cuello, dolor de garganta, debilidad general, fiebre y escalofríos.(2). Si las toxinas ingresan al torrente sanguíneo, pueden ocurrir más complicaciones, como neuritis, miocarditis, proteinuria, neumonía, trombocitopenia y muerte.(3)

La difteria es contagiosa y se transmite de persona a persona a través de las secreciones respiratorias (tos, estornudos). También se puede transmitir al tocar una herida de una persona con difteria o al tocar objetos contaminados con la bacteria. Las personas vacunadas aún pueden eliminar la bacteria porque la vacunación no elimina el transporte de Corynebacterium diphtheriae en la parte posterior de la garganta o en la piel.(4)

El período de incubación varía de uno a 10 días, normalmente entre dos y cinco días. La enfermedad puede afectar a cualquier mucosa, con síntomas que varían según la localización, afectando zonas como la piel (difteria cutánea), las fosas nasales, las amígdalas, la faringe, la laringe, los ojos (difteria ocular), el oído externo. y los genitales(5). Algunas cepas de la bacteria no producen toxinas y sólo causan síntomas leves o moderados de inflamación de garganta.(6). La difteria puede reaparecer en personas que ya han tenido la enfermedad.(7)

C. diphtheriae afecta exclusivamente a los humanos y los portadores suelen ser asintomáticos. La enfermedad es muy rara en Italia y otros países desarrollados con altos estándares sanitarios. Desde 2015, se han notificado 8 casos en Italia, incluido uno en 2016 en el norte de Italia causado por una cepa toxigénica de C. diphtheriae responsable de la difteria cutánea. Los otros casos se atribuyeron a cepas no productoras de toxinas.(8).

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