¿Qué es la hepatitis A?

¿Qué es la hepatitis A?

¿Qué es la hepatitis A?

La hepatitis A es una enfermedad viral del hígado causada por el virus de la hepatitis A (VHA). El virus de la hepatitis A es un virus de ARN no desarrollado y se considera un picornavirus. Los humanos son el único huésped natural de este virus.(1) El virus de la hepatitis A es muy estable y puede permanecer presente durante varios meses en la mayoría de los entornos. El virus, sin embargo, puede morir con altas temperaturas (superiores a 85 °C) o con soluciones como cloro o formalina.(2-3)

La hepatitis A se contrae por vía oral y normalmente se adquiere por contacto con desechos fecales humanos, generalmente mediante el consumo de alimentos y/o agua contaminados.(4) Las fuentes de contaminación pueden incluir mariscos crudos, frutas y verduras y hielo.(5)

La hepatitis A se replica en el hígado y se puede encontrar en el torrente sanguíneo dentro de los 10 a 12 días posteriores a la exposición. El virus se excreta del sistema biliar en las heces de un individuo contaminado.(6) Una persona infectada puede transmitir la hepatitis A a otras personas durante una o dos semanas antes de presentar síntomas.(7-8) La excreción del virus puede persistir por más tiempo en los niños que en los adultos; sin embargo, hacia la tercera semana de la enfermedad, la mayoría de las personas infectadas ya no excretan el virus en las heces.(9)

Los síntomas de la hepatitis A aparecen en promedio cuatro semanas (de dos a siete semanas) después de la exposición. Los síntomas suelen aparecer repentinamente e incluyen fatiga, dolor abdominal y/o articular, pérdida de apetito, fiebre, náuseas, ictericia, orina oscura, deposiciones de color arcilla y diarrea. Los niños pequeños suelen ser asintomáticos y no muestran signos clínicos de infección.(10) La mayoría de las personas infectadas se recuperan completamente en dos meses, pero aproximadamente entre el 10 y el 15 por ciento de las personas infectadas pueden tener síntomas persistentes hasta por seis meses.(11)

La infección por hepatitis A no causa enfermedad hepática crónica(12) y las personas que se recuperan de la enfermedad desarrollan inmunidad de por vida.(13)


¿La hepatitis A es contagiosa?

La hepatitis A es contagiosa y se transmite de persona a persona mediante la exposición al contacto oral con las heces de una persona infectada.1 (14) La infección puede ocurrir después de la exposición al agua o alimentos contaminados con el virus. Las fuentes de contaminación pueden incluir mariscos crudos, verduras, frutas e incluso hielo contaminado.(15) La transmisión del virus a través de la sangre es muy rara.(16) La hepatitis A prospera en áreas sin saneamiento adecuado y donde los hábitos de higiene personal son deficientes.(17) Las fuentes de agua contaminadas también pueden ser una fuente de transmisión. La hepatitis A puede infectar el agua potable a través de varias fuentes, incluidos sistemas de alcantarillado que funcionan mal, contaminación por escorrentía de aguas pluviales y desbordamientos de aguas residuales.(18) Los pozos también pueden estar contaminados si son poco profundos o si las inundaciones los han sumergido durante largos períodos de tiempo.(19)

La hepatitis A es endémica en muchas zonas del mundo, incluidas África, Oriente Medio, el Pacífico occidental, Asia y América Central y del Sur.(20) Las personas que viajan a países en desarrollo con niveles altos o intermedios de hepatitis A tienen un mayor riesgo de contraer el virus y desarrollar la infección.(21)

Desde 2016, varios estados han informado brotes de hepatitis A relacionados principalmente con personas sin hogar y entre personas que consumen drogas.(22) Entre finales de 2016 y el 6 de enero de 2023, se reportaron más de 44.700 casos, lo que resultó en 27.332 hospitalizaciones y 421 muertes.(23) Se cree que el mayor número de hospitalizaciones y muertes que se han producido durante esta epidemia en curso puede atribuirse a cofactores como condiciones de salud preexistentes, coinfecciones por hepatitis B y C, edad y comportamientos de riesgo adicionales encontrados en esta población en particular. .(24)

Este artículo está resumido y traducido por Vacuna contra el Centro Nacional de Información.

NOTA IMPORTANTE: Corvelva te invita a profundizar en la información leyendo todos los apartados y enlaces, así como en los prospectos y fichas técnicas de los productos del fabricante, y a hablar con uno o varios profesionales de confianza antes de decidir vacunarte a ti o a tu hijo. Esta información es solo para fines informativos y no pretende ser un consejo médico.

Te recomendamos leer también...

Corvelva

Publique el módulo Menú en la posición "offcanvas". Aquí también puede publicar otros módulos.
Aprende más.