¿Qué es la varicela?

¿Qué es la varicela?

¿Qué es la varicela?

La varicela es una enfermedad infecciosa causada por el virus varicela zóster (ADN), perteneciente a la familia de los virus del herpes (Alphaherpesvirinae) y relacionado con el herpes zoster. El virus se presenta inicialmente como una infección de varicela; sin embargo, debido a que el virus puede permanecer en los ganglios nerviosos sensoriales del cuerpo después de la primera infección, tiene el potencial de reactivarse. Si el virus se reactiva, se presenta como una infección por culebrilla.(1) El virus es exclusivo de los humanos y los brotes tienden a ocurrir entre marzo y mayo.(2).

La transmisión de la varicela se produce por contacto directo con las vesículas, inhalación de partículas de las vesículas de la varicela y posiblemente por contacto con secreciones respiratorias infectadas por el virus.(3). Los síntomas suelen comenzar entre 10 y 21 días después de la exposición y duran aproximadamente de 5 a 10 días. En los adultos, los síntomas iniciales incluyen dolor de cabeza, fiebre, pérdida de apetito y cansancio, seguidos de la aparición de una erupción. En los niños, la erupción suele ser el primer signo de infección.(4).

La erupción comienza con pápulas rojas o rosadas que pican y que se convierten en ampollas llenas de líquido y generalmente duran unos días antes de convertirse en ampollas (vesículas) llenas de líquido. Estas vesículas se descomponen después de aproximadamente un día y forman costras.(5). La erupción suele extenderse desde la cabeza al resto del cuerpo y también puede aparecer en los ojos, la garganta y los genitales.(6). Dado que la erupción aparece durante varios días, las lesiones de la varicela pueden presentarse en el cuerpo en forma de pápulas, vesículas y costras al mismo tiempo. En promedio, los niños sanos tienen entre 200 y 500 lesiones de varicela, que normalmente varían de 1 a 4 milímetros de diámetro.(7)

 Las infecciones de varicela pueden ocurrir en personas vacunadas, pero a menudo es una infección más leve, con menos de 50 lesiones en la piel, y la erupción a menudo aparece como pápulas en lugar de ampollas. Las tasas de fiebre también pueden ser más bajas entre las personas vacunadas que desarrollan varicela. El 25-30% de las personas que desarrollan varicela después de recibir una dosis de la vacuna contra la varicela aún pueden experimentar una enfermedad similar a una infección natural de varicela. La información sobre la presentación de la enfermedad de la varicela entre las personas vacunadas con dos dosis de la vacuna actualmente es limitada.8 Una persona con varicela sigue siendo contagiosa y puede transmitir la enfermedad a otras personas.(9)

Se cree que una persona con varicela que empeora con menos de 50 lesiones tiene dos tercios menos de probabilidades de transmitir la enfermedad que alguien que ha desarrollado más de 50 lesiones; sin embargo, la presentación clínica leve puede retrasar el diagnóstico. Como resultado, las personas con varicela no diagnosticada tienen el potencial de causar tasas de transmisión más altas dentro de la comunidad, al no tomar precauciones de aislamiento para evitar propagar la enfermedad a otros.(10)

La varicela se considera una infección leve; sin embargo, pueden ocurrir complicaciones. Las complicaciones de la varicela pueden incluir neumonía viral y bacteriana, infecciones cutáneas bacterianas, encefalitis, ataxia cerebelosa, septicemia, fascitis necrosante, síndrome de choque tóxico, osteomielitis y artritis séptica.(11) Se considera que los bebés nacidos de madres infectadas con varicela entre 5 días antes y 2 días después del parto, los bebés prematuros, las mujeres embarazadas y las personas con afecciones inmunodeprimidas tienen un mayor riesgo de desarrollar complicaciones.(12)

La recuperación de la varicela confiere una inmunidad natural duradera y las personas inmunocompetentes rara vez sufren una segunda infección.(17) La reexposición puede aumentar la inmunidad y disminuir el riesgo de desarrollar culebrilla.(18)

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