Virus respiratorio sincitial (VRS)

¿Qué es el virus respiratorio sincitial (VRS)?

¿Qué es el virus respiratorio sincitial (VRS)?

El virus sincitial respiratorio (VRS) es un patógeno altamente contagioso que causa síntomas como disminución del apetito, tos, estornudos, secreción nasal, dificultad para respirar y fiebre, que generalmente aparecen entre cuatro y seis días después de la infección. En bebés y niños pequeños, los síntomas pueden incluir problemas respiratorios, irritabilidad y disminución del apetito. Los más vulnerables a la infección por VSR son los bebés, los niños pequeños y los ancianos.(1).

El RSV es un virus perteneciente al género Pneumovirus, de la familia Paramyxoviridae. Contiene 11 proteínas codificadas por el genoma del RSV no segmentado, lo que lo hace incapaz de modificarse antigénicamente para causar pandemias importantes. Aunque pueden surgir nuevos genotipos, las cepas más antiguas no desaparecen, lo que permite que las cepas nuevas y antiguas coexistan y circulen simultáneamente durante largos períodos.(2).

Se divide en dos subgrupos, A y B, considerándose el subgrupo A ligeramente más virulento que el B. La distinción entre los dos grupos se basa en la reacción de las principales proteínas de la superficie: la proteína G, que ayuda al virus a adherirse a la células de las vías respiratorias y la proteína F, que facilita la entrada a las células infectadas^(3). Ambos subgrupos pueden circular simultáneamente, pero normalmente predomina uno de los dos.(4).

La mayoría de las infecciones por VRS desaparecen en una o dos semanas sin necesidad de tratamiento. Sin embargo, pueden surgir complicaciones como neumonía o bronquiolitis que pueden requerir hospitalización. A los dos años, la mayoría de los niños ya han contraído el VRS, pero es posible reinfectarse varias veces a lo largo de su vida.(5-6). En los adultos, los síntomas suelen ser los de una enfermedad respiratoria leve, como tos, secreción nasal, dolor de garganta, fiebre y malestar general.(7).

El virus generalmente comienza a circular en otoño y alcanza su punto máximo durante los meses de invierno en los Estados Unidos y países con climas similares, aunque la estacionalidad puede variar de un año a otro.(8).

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