Présence présumée d'échantillons de SRAS et de virus grippal dans les bagages: un rapport du FBI décrit le "risque de biosécurité" de la Chine

Présence présumée d'échantillons de SRAS et de virus grippal dans les bagages: un rapport du FBI décrit le "risque de biosécurité" de la Chine

WASHINGTON - Fin novembre 2018, un peu plus d'un an avant que le premier cas de coronavirus soit identifié à Wuhan, les agents des douanes et de la protection des frontières des États-Unis à l'aéroport de Detroit Metro ont arrêté un biologiste chinois avec trois ampoules étiquetées «Anticorps». ».

Le biologiste a déclaré aux agents qu'un collègue chinois lui avait demandé de livrer les flacons à un chercheur d'une institution américaine. Après avoir examiné les flacons, cependant, les agents des douanes sont arrivés à une conclusion alarmante.

"L'inspection de l'écriture sur les flacons et du destinataire déclaré a conduit le personnel d'inspection à croire que les matériaux contenus dans les flacons pouvaient être des matériaux du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS) et du SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère)".

Le rapport, rédigé par la Direction des armes de destruction massive du FBI, Unité de renseignement chimique et biologique (WMDD), ne fournit pas le nom du scientifique chinois transportant les échantillons suspects du SRAS et du MERS, ni du destinataire prévu aux États-Unis. , mais le FBI a conclu que l'incident et deux autres cas mentionnés dans le rapport faisaient partie d'un schéma alarmant.

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"La Direction des armes de destruction massive évalue les chercheurs scientifiques étrangers qui transportent des matériaux biologiques non déclarés et sans papiers aux États-Unis dans leurs bagages de cabine et / ou leurs bagages enregistrés posent presque certainement un risque pour la biosécurité aux États-Unis.", lit le rapport. "Le WMDD réalise cette évaluation avec une grande confiance basée sur des relations de lien d'accès direct."

Le rapport, publié plus de deux mois avant que l'Organisation mondiale de la santé n'ait connaissance d'un groupe de cas de pneumonie à Wuhan qui s'est avéré être COVID-19, semble faire partie d'une préoccupation plus large du FBI concernant la participation. de la Chine dans la recherche scientifique aux États-Unis. Bien que le rapport fasse largement référence aux chercheurs étrangers, les trois cas cités concernent des citoyens chinois.

Dans le cas des flacons suspectés de SRAS et de MERS, le rapport du renseignement cite un autre document classifié marqué "FISA" dans le sens où il contient des informations collectées en vertu de la loi sur la surveillance du renseignement étranger. Un autre cas mentionné dans le rapport semble concerner des souches de grippe et un tiers étaient suspectées de E. coli.

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Le FBI ne dit pas exactement quel type de risque de biosécurité ces cas pourraient présenter, mais Raina MacIntyre, professeur de biosécurité mondiale à l'Université de New South Wales à Sydney, a déclaré que le FBI semble être préoccupé par la recherche à double usage. qui serait utilisé pour le bioterrorisme. Et si les échantillons illicites mentionnés dans le rapport étaient amenés aux États-Unis, dit-il, le trafic sera probablement dans les deux sens.

Le général Robert Spalding, qui a travaillé sur les questions liées à la Chine au sein du Conseil de sécurité nationale sous l'administration Trump, a déclaré qu '"il existe une menace" posée par des citoyens chinois portant des échantillons biologiques, a déclaré que: "il est probable que le courrier ... serait quelqu'un qui n'était pas au courant", ce qui rend difficile la détermination de l'intention. "Certains peuvent probablement être intentionnels, pour tester notre capacité à identifier et intercepter. D'autres peuvent être des opportunistes."

Le rapport du FBI fait référence à la fois à la biosécurité et le sexe fait référence à l'utilisation intentionnelle d'agents pathogènes, comme pour le bioterrorisme, tant pour la biosécurité, qui couvre les rejets accidentels. Le FBI a refusé de commenter le rapport.

Les préoccupations concernant la biosécurité chinoise ne sont pas nouvelles. Par exemple, l’épidémie de SRAS en 2003 a été suivie par de nombreux épisodes des infections causées par des accidents de laboratoire, dont huit cas résultant d'une mauvaise gestion à l'Institut chinois de virologie de Pékin.

"Il y a eu des cas dans le passé où une variante d'une espèce pandémique de grippe s'était échappée d'un laboratoire en raison d'une mauvaise gestion", a déclaré Elsa Kania, membre auxiliaire du Center for a New American Security.

Mais le problème ne se limite pas aux chercheurs chinois, bien que ces cas aient été importants, a-t-il poursuivi. "C'est certainement un risque pour la biosécurité lorsque quelqu'un transporte du matériel clandestinement parce que ... il y a eu plusieurs incidents dans lesquels cela s'est produit avec des chercheurs de différentes nationalités."

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Les inquiétudes concernant le non-respect par la Chine des précautions en matière de biosécurité ont une longue histoire, mais la pandémie de coronavirus risque d'exacerber les tensions entre Pékin et Washington. L'épidémie survient alors que les tensions croissantes dans les relations sino-américaines sur des questions allant du commerce à l'espionnage.

Andrew Weber, qui a travaillé sous l'administration Obama en tant que secrétaire adjoint à la défense pour les programmes de défense nucléaire, chimique et biologique, a déclaré que les relations avec la Chine dans les sciences de la vie se sont détériorées ces dernières années.

«Après le SRAS, lorsque la Chine avait besoin d'une assistance technique, elle entretenait des relations solides avec les [Centers for Disease Control and Prevention]. Ils ont été transparents, car ils se sont rendu compte que couvrir une épidémie lui coûtait très cher ", a déclaré Weber, désormais haut responsable du Conseil des risques stratégiques." Ces dernières années, ils se sont renforcés, rendant la coopération internationale plus difficile ".

Ces dernières semaines, cependant, ces tensions ont rapidement augmenté, le président Trump appelant COVID-19 "le virus chinois", tandis que Pékin a à son tour promu les théories du complot en déclarant que le virus provenait d'un laboratoire d'armes de États-Unis.

Les scientifiques sont fermement convaincus que le virus n'est pas une arme, ni des États-Unis ni de la Chine. "Il n'y a aucune raison de soupçonner qu'il s'agit d'une construction de laboratoire", explique Richard Ebright, professeur de biologie chimique à l'Université Rutgers. "Il n'a aucune des signatures attendues qui seraient présentes pour une construction délibérée."

Cependant, Ebright n'exclut pas la possibilité que la propagation du virus ait commencé avec une mauvaise biosécurité en Chine. Une théorie fondamentale est que le virus est passé de la faune à l'homme. Certains chercheurs pensent que cela s'est produit dans un marché aux animaux où des espèces exotiques sont vendues comme nourriture. Mais Ebright note également que ces virus de la faune sont collectés dans des laboratoires, y compris à Wuhan. "Par conséquent, il est également possible que ce virus soit entré dans la population humaine par une infection accidentelle par un employé de laboratoire qui le recueille sur le terrain ou par un accident par un employé de laboratoire qui caractérise l'échantillon dans un laboratoire."

Indépendamment du coronavirus, l'accent mis par le FBI sur la biosécurité chinoise semble faire partie des soupçons de longue date du gouvernement américain concernant l'implication de la Chine dans les sciences biologiques. De nombreux cas récents très médiatisés du ministère de la Justice impliquant l'exportation de technologies sensibles ont impliqué des scientifiques chinois ou des personnes ayant des liens présumés avec le gouvernement chinois.

Surtout, le ministère de la Justice a annoncé en janvier des accusations contre Charles Lieber, président du département de chimie et de biologie chimique de Harvard, pour avoir caché des liens avec le gouvernement chinois. "C'est un cas évident de conflit d'intérêts et, malheureusement, ce n'est pas un incident isolé", a déclaré l'agent spécial du FBI Joseph R. Bonavolonta, chef du bureau extérieur de Boston, en annonçant les allégations. .

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Mais l'accent mis par le FBI sur la Chine et les aspects chinois soulève également des inquiétudes chez certains universitaires. "J'ai peur qu'il dise que la tendance de la sécurité nationale est de profiler les personnes d'origine chinoise", a déclaré Nicholas Evans, professeur adjoint à l'Université du Massachusetts Lowell, spécialisé en éthique médicale. "Ce n'est pas seulement raciste, c'est une mauvaise pratique. Le FBI et d'autres tentatives de profilage des renseignements et des forces de l'ordre ont souvent été nuisibles sans nous rendre plus sûrs."

Evans a également remis en question la concentration du FBI sur des sujets qui portaient des échantillons biologiques comme une seule menace. Il a cité des exemples antérieurs, comme un laboratoire américain du Maine qui avait été condamné à une amende il y a plus de dix ans pour avoir importé de la grippe aviaire et de virus hautement pathogènes d'Arabie saoudite.

"Le FBI dit qu'il est impossible de déterminer avec précision le contenu des échantillons, même s'ils sont déclarés en vertu des lois d'importation applicables" ... "C'est vrai. Mais je suis sceptique quant à la mesure dans laquelle ce comportement particulier ajoute des risques associés à la sécurité donnée. qu'il existe de nombreuses autres façons d'introduire des agents biologiques dans le pays. "

Yanzhong Huang, un haut membre du Conseil des relations étrangères, a déclaré qu'il était vrai que la Chine avait depuis longtemps des lacunes dans ses réglementations en matière de biosécurité. "C'est pourquoi [le président chinois] Xi [Jinping] a parlé en février du renforcement de la législation sur la biosécurité et la biosécurité."

Cette histoire a déjà encouragé des rumeurs telles que l'idée que le coronavirus est né comme une arme biologique.

Maintenant, alors que les relations entre la Chine et les États-Unis se détériorent, Huang prédit que la collaboration dans la recherche biologique deviendra encore plus difficile, renversant des décennies de coopération. "Je soutiens souvent que l'engagement des États-Unis envers la Chine est le plus réussi dans le domaine de la santé publique." Cette coopération a également survécu à la période difficile qui a suivi la manifestation de 1989 sur la place Tiananmen.

Aujourd'hui, cependant, ces relations sont réduites à l'objet d'hostilités entre les deux pays.


source: https://news.yahoo.com/suspected-sars-virus-and-flu-found-in-luggage-fbi-report-describes-chinas-biosecurity-risk-144526820.html