Au Pakistan, des centaines d'enfants ont été infectés par le VIH. Les aiguilles utilisées pourraient être la cause

Au Pakistan, des centaines d'enfants ont été infectés par le VIH. Les aiguilles utilisées pourraient être la cause

ISLAMABAD, Pakistan - Les autorités sanitaires pakistanaises ont tenté de contrôler l'épidémie de VIH qui s'est développée dans le sud du pays au cours des dernières semaines après le diagnostic du virus chez environ 700 personnes, pour la plupart des enfants.

Les responsables locaux de la santé pensent que l'épidémie peut être attribuée, en partie, aux seringues non stérilisées utilisées pour les programmes de vaccination des enfants dans la province méridionale du Sindh. Cet événement a propagé l'anxiété au Pakistan, un pays qui a déjà fait face à la méfiance à l'égard de son système de santé et au scepticisme dans ses programmes de vaccination.

"Les premières enquêtes révèlent que les seringues usagées ont été reconditionnées, ce qui peut non seulement augmenter de manière significative le nombre de cas de VIH, mais aussi d'autres maladies."donc il a déclaré la semaine dernière Zafar Mirza, le plus haut responsable de la santé pakistanais. "L'utilisation de seringues dangereuses pourrait être l'une des causes de la propagation de la maladie, mais le gouvernement fait des efforts pour déterminer la cause exacte.".

La crainte que le virus ne se propage rapidement a augmenté en avril après que certains parents, dans la ville de Ratodero, ont averti les médecins locaux que leurs enfants étaient tombés malades et ont tous signalé un état fébrile, un symptôme courant dans l'identification de la VIH. Lorsque les résultats des tests ont montré que ces enfants avaient contracté le virus, la confusion a commencé parmi les professionnels de la santé. La plupart des parents d'enfants malades étaient séronégatifs.

Les responsables ont retracé les antécédents médicaux des familles à un médecin. Les autorités l'ont arrêté fin avril, l'accusant d'avoir infecté des dizaines de patients avec le virus à l'aide de seringues sales.

L'avocat du médecin a déclaré à CNN que son client n'avait jamais utilisé de seringues infectées: "il a été transformé en bouc émissaire de la plus grande crise de la région".

Alors que les nouvelles que de nombreux enfants avaient été infectés par le VIH, des milliers de personnes se sont précipitées dans les centres de santé locaux pour demander un test de dépistage du virus. Les hôpitaux sont rapidement devenus surpeuplés et des centaines d'autres personnes ont découvert qu'elles étaient séropositives.

Nisar Ahmed, dont la fille d'un an a récemment été testée séropositive, a déclaré Agence France-Presse que de nombreux autres enfants de son village ont été testés positifs. Ses déclarations sont emblématiques: "Je maudis le médecin qui a propagé cette maladie à tous les enfants "

Depuis le début de l'épidémie, les responsables pakistanais toutes les cliniques ont fermé qu'ils considéraient dangereux parce que probablement le problème va bien au-delà d'un seul médecin négligent.

"J'ai du mal à imaginer qu'il ne s'agit que d'une seringue ou d'un médecin ou simplement d'une série de seringues", a déclaré Werner Buehler, cadre supérieur du Fonds mondial de lutte contre le sida, la tuberculose et le paludisme. Lorsque des centaines de personnes sont diagnostiquées en si peu de temps, "cela semble être une pratique répandue", a-t-il poursuivi. Buehler. Et comme la grande majorité d'entre eux sont des enfants, c'est "exceptionnel". Cette région du Pakistan a déjà connu des épidémies de VIH, mais elle a généralement touché des populations plus âgées et résulté de taux d'infection élevés chez les prostituées et les toxicomanes par voie intraveineuse.

La réutilisation des seringues dans les établissements médicaux est largement interdite car les aiguilles peuvent facilement propager des virus comme le VIH et l'hépatite C parmi les patients. Bien qu'elles soient considérées comme injustes, les seringues sont souvent réutilisées au Pakistan, "en particulier chez les pauvres", a déclaré Quaid Saeed, consultant en matière de VIH / sida au Pakistan National AIDS Control Program.

Fin mai, à la demande du gouvernement pakistanais, l'Organisation mondiale de la santé a déployé une équipe dans la région pour enquêter sur la cause de l'épidémie. Le groupe annoncera les résultats de l'enquête plus tard ce mois-ci.

Pendant ce temps, Mirza, le responsable du gouvernement, a déclaré que le Pakistan avait demandé 50.000 XNUMX kits de dépistage supplémentaires et prévoyait d'ouvrir trois nouveaux centres de traitement dans la province du Sindh, où l'épidémie a commencé.

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source: www.washingtonpost.com