Le rôle du mercure dans la pathogenèse de l'autisme

Le rôle du mercure dans la pathogenèse de l'autisme

Molecular Psychiatry
S Bernard, A Enayati, H Roger, T Binstock et L Redwood
2002


Le trouble du spectre autistique (TSA) est un trouble du développement neurologique d'étiologie inconnue dans la plupart des cas. Des études sur des jumeaux monozygotes rapportent un taux de concordance moyen de 60%, indiquant un rôle à la fois pour les facteurs génétiques et environnementaux dans l'expression de la maladie. Des études récentes sur la santé environnementale ont suggéré qu'une exposition précoce à des substances dangereuses pourrait être à l'origine de certains cas de troubles du développement neurologique, notamment le TDAH, des difficultés d'apprentissage et des difficultés linguistiques / linguistiques. En 1999, le thimérosal utilisé comme agent de conservation des vaccins a été identifié comme une source généralisée d'exposition au mercure chez les nourrissons. Le mercure (Hg), un métal lourd, est considéré comme hautement neurotoxique. La quantité de mercure dans les vaccins, bien que de petite taille, dépassait les directives de sécurité de l'USEPA sur une base cumulative. Certaines personnes peuvent ressentir des effets indésirables graves à de faibles doses de Hg qui sont pour la plupart largement bénignes pour la plupart des personnes exposées. Certaines personnes atteintes d'un trouble du spectre de l'autisme idiopathique peuvent représenter une population aussi sensible. Comme résumé dans cet article, les caractéristiques de la maladie suggèrent cette possibilité: (a) les traits de TSA sont connus pour l'exposition au mercure; (b) l'apparition de symptômes de TSA est temporairement associée à l'administration d'immunisations; c) l'augmentation signalée de la prévalence de l'autisme dans les années 90 suit de près l'introduction de deux vaccins contenant du mercure; et (d) une augmentation du mercure a été détectée dans des échantillons biologiques de patients autistes. Étant donné que les TSA peuvent désormais toucher au moins un enfant sur 150 aux États-Unis et que le thimérosal est toujours utilisé dans de nombreux produits à travers le monde, la confirmation du thimérosal en tant qu'agent environnemental dans la pathogenèse de l'autisme a d'importantes implications sociales et thérapeutiques.

49,6% du thimérosal est constitué d'éthylmercure (EtHg) en poids. Jusqu'au début de 2001, il faisait partie de la plupart des vaccins contre l'hépatite B, Haemophilus influenzae de type B (HiB) et la diphtérie / tétanos / coqueluche (DTC ou DTaP). Ces vaccins ont été systématiquement administrés aux bébés à la naissance et à 2, 4, 6 et 15-18 mois. La quantité cumulée de mercure injectée au cours des 6 premiers mois de vie était de 187,5 μg. Bien que la pharmacocinétique de l'EtHg n'ait pas été bien étudiée, sa toxicité serait similaire à celle du MeHg, pour lequel des modèles pharmacocinétiques ont été développés pour estimer le risque de résultats indésirables en fonction des niveaux de Hg dans les biomarqueurs capillaires ou sanguins standard . En utilisant ce modèle, l'EtHg des vaccins recommandés devrait augmenter les niveaux de mercure dans les cheveux au-dessus des directives de l'USEPA de 1 ppm jusqu'à un an et, chez certains nourrissons, augmenter les niveaux de Hg à 10 ppm, ce qui est le seuil le plus bas pour les résultats indésirables chez les enfants exposés au MeHg avant la naissance. Il a été démontré in vivo que des vaccins contenant du thimérosal peuvent augmenter de manière significative les taux sanguins de Hg chez les nourrissons. Les critères d'évaluation des effets indésirables à de faibles doses de MeHg se situaient dans les domaines caractéristiques des TSA et comprennent une baisse des performances dans les tests d'attention, de mémoire, de langage et de motricité fine. Une analyse CDC des dossiers médicaux informatisés du HMO a révélé des associations statistiquement significatives entre une exposition accrue au thimérosal due à la vaccination des enfants et un trouble déficitaire de l'attention, un retard de langage / langage et des tics. les caractéristiques de ces troubles sont des caractéristiques courantes des TSA.

Un examen de la littérature médicale a montré que l'exposition au mercure, qu'il soit organique ou inorganique, peut donner lieu à des symptômes et des traits qui définissent ou sont couramment trouvés chez les personnes atteintes de TSA. Le mercure peut entraîner des troubles de l'interaction sociale, des difficultés de communication et des comportements répétitifs et stéréotypés, qui incluent les trois critères diagnostiques de l'autisme DSM-IV. De plus, le mercure peut induire des caractéristiques importantes dans les TSA telles que des anomalies sensorielles, des changements émotionnels / psychologiques, des troubles du mouvement, des troubles de la pensée abstraite ou complexe, de graves troubles du sommeil et des comportements d'automutilation. Les mâles sont plus touchés que les femelles dans les deux conditions. Les anomalies physiologiques les plus courantes dans les populations de TSA et connues pour être causées par l'exposition au mercure comprennent des problèmes gastro-intestinaux, des troubles du système nerveux autonome, une activité EEG inhabituelle, des altérations du système immunitaire, des irrégularités dans les systèmes de neurotransmetteurs et des lésions cérébrales non spécifiques.

La découverte et l'augmentation de la prévalence rapportée de l'autisme sont parallèles à l'introduction et à la diffusion de vaccins contenant du thimérosal. L'autisme a été décrit pour la première fois en 1943 chez des enfants nés dans les années 30. Le thimérosal a été ajouté pour la première fois aux vaccins pour enfants dans les années 30. Avant 1970, l'autisme classique était estimé à environ 1 enfant sur 2000, tandis que la prévalence moyenne rapportée par les études de 1970 à 1990 était de 1 sur 1000. Cette période a été une période de plus grande vaccination dans le monde développé. En 1995, les National Institutes of Health ont signalé une prévalence de l'autisme de 1 enfant sur 500, et en 2000, le CDC a identifié environ 1 enfant sur 250 avec autisme classique dans une ville du New Jersey. Au début des années 90, les vaccins contenant du HiB et l'hépatite B contenant du thimérosal sont devenus partie intégrante du programme de routine pour les enfants.

L'apparition de symptômes autistiques suit généralement l'administration de thimérosal dans les vaccins et l'émergence de symptômes est compatible avec l'expression d'une toxicité au mercure. Comme indiqué précédemment, l'exposition au mercure des vaccins a commencé à la naissance et s'est poursuivie aux alentours de 2, 4, 6 et 15 mois. La grande majorité des enfants autistes semblent normaux à la naissance, mais des anomalies subtiles de mouvement ont été observées à partir de 4 mois et des troubles sensori-moteurs détectés à 9-12 mois. L'éventail complet des troubles du diagnostic est généralement évident au bout de 15 à 24 mois. Des symptômes de toxicité au mercure peuvent apparaître soudainement chez des individus particulièrement sensibles ou sensibilisés, mais l'expression est généralement progressive. I Les symptômes autistiques apparaissent généralement progressivement, même en cas d'apparition soudaine.

Presque tous les enfants américains sont vaccinés, mais moins de 1% ont un TSA. Ce modèle est cohérent avec la réponse à une exposition au mercure à faible dose, caractérisée par une grande variation interindividuelle. L'acrodynie, une maladie grave de la petite enfance prévalant il y a 50 ans, illustre ce phénomène. L'acrodynie a été causée par de petites quantités de chlorure mercurique dans les poudres de dentifrice. Bien que l'utilisation de poudres soit répandue, seul un faible pourcentage d'enfants a développé la maladie. Parfois, les frères et sœurs de patients acrodyniques ont également succombé et un lien génétique a été suggéré. Des études chez la souris et le rat ont démontré le rôle de la génétique dans les différences interindividuelles de sensibilité au Hg, avec la plupart des souches résistantes, certaines souches qui répondent fortement et d'autres intermédiaires. Certaines souches avec un taux de réponse élevé sont celles sujettes à des troubles auto-immunes. Le TSA est très héréditaire 1 et survient plus fréquemment que prévu dans les familles atteintes de maladies auto-immunes.

Les médecins traitant des patients autistes ont signalé des niveaux élevés de mercure d'urine après provocation avec des chélateurs de métaux lourds standard et une fonction améliorée après avoir retiré le mercure de la chélation.

Dans une étude de cas, la seule exposition connue au mercure provenait des vaccins. Ces rapports préliminaires suggèrent que le mercure peut persister dans les tissus chez certaines personnes autistes et peut contribuer aux symptômes autistiques.

Ces résultats soutiennent l'hypothèse selon laquelle le mercure dans les vaccins pourrait être un facteur dans la pathogenèse de l'autisme. Comprendre les mécanismes biologiques qui sous-tendent la toxicité du thimérosal dans les populations génétiquement sensibles aux effets du mercure pourrait conduire à des traitements médicaux efficaces pour les personnes autistes. Une découverte positive d'un rôle du thimérosal donnerait également une impulsion supplémentaire à l'élimination de ce composé non essentiel des produits de santé et médicaux où il peut encore être trouvé. Ces produits comprennent de nombreux vaccins pédiatriques utilisés dans les pays en développement, tous les vaccins antigrippaux américains, tous les vaccins contre la diphtérie et le tétanos mono- et divalents, certaines immunoglobulines administrées en routine aux femmes enceintes Rh-négatives et quelques gouttes et vaporisateurs nasaux en vente libre comptoir.


source: Nature.com