USA: le Big Pharma Cartel va augmenter le prix des génériques

USA: le Big Pharma Cartel va augmenter le prix des génériques
(Temps de lecture: 6-11 minutes)

Plus de 40 États américains déclarent que les plus grands fabricants de génériques se sont engagés dans une «conspiration industrielle» (un véritable cartel) pour fixer les prix des médicaments génériques.

Il pourrait s'agir du plus grand système de tarification de l'histoire des États-Unis. Vendredi, le Connecticut et une coalition de plus de 40 États ont déposé une plainte de 500 pages accusant les plus grands fabricants de génériques de complot massif et systématique en faisant payer le prix des médicaments avec des milliards de dollars de profit.

Le Congrès a établi la politique industrielle actuelle sur les médicaments génériques en 1984, une politique qui vole pour faire baisser les prix. L'idée était qu'une fois les brevets sur les médicaments d'origine expirés, les fabricants de génériques seraient en concurrence pour rendre les médicaments plus accessibles. Mais 1.215 400 génériques, dont beaucoup figurent parmi les médicaments les plus prescrits, ont augmenté de plus de XNUMX% en moyenne en un an seulement.

Le Connecticut examine l'industrie des médicaments génériques depuis près de cinq ans, des enquêtes menées par deux avocats obstinés qui ont construit des cas où le procureur général de l'État en est venu à définir la situation comme "les exemples les plus frappants de cupidité des entreprises qui ont jamais vu. "

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William Tong - Le procureur général du Connecticut

William Tong: «C'est un complot à l'échelle industrielle. Je pense que cela répond à la plus grande question que nous posons tous: est-ce pour cela que les médicaments sur ordonnance sont si chers? Et je pense que nous savons maintenant pourquoi. Parce que les prix des médicaments génériques sont fixes et qu'il y a un complot généralisé pour manipuler le marché. "

Le procureur général du Connecticut, William Tong, a déclaré que son bureau avait trouvé des preuves de prix pratiqués par des dizaines de directeurs des ventes de médicaments génériques, de fournisseurs et de PDG depuis 2006. "

Bill Whitaker (il est journaliste à la télévision américaine correspondant de CBS News 60 minutes): "De combien de médicaments parlons-nous?"

William Tong: « Des centaines. Des centaines de médicaments. "

Bill Whitaker: "Quel genre de médicament?"

William Tong: "Tout type de médicament qui touche notre vie quotidienne. Je vais vous donner un exemple. Ceci est mon flacon de doxycycline. C'est un antibiotique commun que je prends tous les jours pour une affection cutanée et il y a une conspiration autour de la doxycycline. Et ainsi siégeant ici aujourd'hui en tant que procureur général de l'État du Connecticut, je suis l'une des victimes. "

Entre 2013 et 2014, une bouteille de doxycycline a augmenté de 8,281%, passant de 20 $ à plus de 1800 4000 $. Une bouteille de médicament contre l'asthme, le sulfate d'albutérol, a augmenté de plus de 11 434%, passant de 500 $. pour 27 $. Pravastatine, un médicament contre le cholestérol, plus de 196%, de XNUMX $ par bouteille à XNUMX $.

Les pointes soudaines des prix ont attiré l'attention du Congrès, qui a appelé une audience; le ministère de la Justice, qui a lancé une enquête; et l'état du Connecticut, qui a maintenant déposé deux poursuites.

William Tong: "Il s'agit d'une approche progressive et nous nous concentrons sur tous les principaux acteurs."

Bill Whitaker: "Donc, votre argument est que ces sociétés mettent en danger la vie des Américains?"

William Tong: "Oui, vous savez, c'est un marché de 100 milliards de dollars. Nous parlons de médicaments que l'Amérique prend chaque jour pour vivre. Et ils en profitent de manière très illégale. Ils n'en profitent que".

Bill Whitaker: "L'industrie affirme que les prix ont augmenté à cause du marché et de la pénurie de médicaments. Ces explications sont-elles convaincantes?"

William Tong: "Non."

Bill Whitaker: "Pourquoi ne le croyez-vous pas?

William Tong: "Parce que nous avons des preuves, des preuves concrètes, sous la forme de messages texte, de courriels, de documents, de témoins qui démontrent clairement qu'il ne s'agissait pas d'une pénurie de produits. C'était une question de profit. C'était une question de cupidité froide."

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Correspondant Bill Whitaker avec Joe Nielsen et Mike Cole

Tout cela a été rendu possible par ce que deux enquêteurs ont découvert: Mike Cole dirige la division antitrust du bureau du procureur général du Connecticut et Joe Nielsen, avocat en chef dans cette affaire. Ils ont travaillé ensemble pendant plus d'une décennie pour atteindre des poursuites de plusieurs millions de dollars avec de grands noms comme Apple et Bank of America. C'est toujours leur plus gros cas.

Michael Cole: «Cette industrie particulière - l'industrie des médicaments génériques - affecte tout le monde. "

Joe Nielsen: «90% de toutes les ordonnances compilées dans ce pays sont des médicaments génériques. "

À l'été 2014, Cole et Nielsen ont lu un article de journal sur une forte augmentation du prix d'un analgésique générique de dix ans appelé digoxine.

Bill Whitaker: «Alors vous avez lu l'article et quelque chose n'allait pas chez vous? "

Michael Cole: «Je pense que je peux dire que j'ai un petit sixième sens après avoir fait ce type de travail pendant longtemps. "

Bill Whitaker: "Qu'espériez-vous trouver?"

Michael Cole: «Nous recherchions des communications entre concurrents. Lorsque vous effectuez ce type de travail, vous vous rendez compte que vous ne trouvez pas de document en train de brûler, c'est un peu comme assembler un puzzle, une pièce à la fois. "

Le puzzle est devenu un monstre. Trois devis sont devenus plus de 300 pour les principales sociétés pharmaceutiques génériques, des dizaines d'employés et les compagnies de téléphone. Au cours de l'enquête, les citations ont généré près de 19 millions de documents internes et d'enregistrements téléphoniques. Il y avait tellement de pièces que Joe Nielsen ne pouvait pas voir la situation dans son ensemble. Pendant plus de deux ans, il a été le seul à travailler sur l'affaire. Il a passé des jours à son bureau et de nombreuses nuits à sa table de salle à manger. Finalement, il a acheté un logiciel utilisé par les forces de l'ordre pour enquêter sur les cartels de la drogue afin d'analyser près de 12 millions d'enregistrements téléphoniques.

Bill Whitaker: "Et cela vous a permis de faire quoi?"

Joe Nielsen: "Eh bien, cela vous permet en cinq minutes de regarder tous les enregistrements téléphoniques de quelqu'un et de voir qui et quand il a communiqué quelque chose"

Nielsen a vu une image des relations entre les concurrents du secteur avec une augmentation des communications téléphoniques juste avant la hausse des prix.

Joe Nielsen: «Vous savez, nous pouvons voir que le concurrent A parle au concurrent B cinq fois par jour. Et ce que cela nous permet de faire, c'est d'entrer dans notre base de données de documents et d'aller à ce jour-là et écouter ce qu'ils disaient.

Tout s'est bien passé lorsqu'il a associé les journaux téléphoniques à des milliers de messages texte de Heritage Pharmaceuticals. Nielsen dit que cet échange, avec son concurrent Citron Pharma, a montré que la collusion augmentait le prix d'un médicament contre le diabète. La messagerie texte implique deux autres sociétés: Aurobindo et Teva, le plus grand fabricant de médicaments génériques au monde. Le directeur de Heritage a écrit:

COMME: "Nous augmentons le prix en ce moment. Teva dit qu'ils suivront."
COMME: "Aurobindo est également d'accord"

Un représentant de Citron a répondu:

KA: "... nous sommes sur le point [d'augmenter] les prix ... nous le faisons maintenant"

L'exécutif d'Héritage a répondu:

COMME: "Nous augmentons le nôtre de 200% par rapport au prix actuel du marché."

Bill Whitaker: "Alors, qu'est-ce qui ne va pas avec ces entreprises qui se parlent?"

Joe Nielsen: «S'ils parlaient de leurs familles ou, vous savez, d'un barbecue auquel ils allaient, il n'y aurait rien de mal à cela. Mais quand ils parlent d'augmenter les prix et d'accepter de le faire, alors c'est complètement et totalement illégal.
Prenons le cas du médicament antifongique Nystatin. Comme on peut le voir avec ce graphique, le prix est resté constant à 68 $ la bouteille pendant des années, mais en avril 2013, Sun Pharmaceuticals a presque doublé le prix à 131. Immédiatement après la hausse, il y a eu cette vague d'appels téléphoniques entre Sun et ses concurrents, Heritage et Teva.

Joe Nielsen: "Vous voyez donc un appel téléphonique entre Heritage et Sun pharmaceutique d'une durée de plus de 45 minutes."

Après des dizaines d'appels comme celui-ci, d'abord Teva, puis Heritage ont suivi la commande de Sun et augmenté le prix de la nystatine à 142 $ la bouteille. Joe Nielsen a également trouvé des messages qui semblaient montrer à des entreprises, dont Pfizer, des complots pour colporter d'autres médicaments sur le marché. Le procès déposé vendredi indique que "Pfizer, agissant par le biais de sa filiale et alter ego appartenant à Greenstone, a conclu des accords avec Teva et d'autres concurrents pour répartir et diviser les clients et les marchés ... et pour fixer et augmenter les prix". Il se réfère à cet e-mail de Teva comme preuve.

"[T] ell Greenstone, nous jouons bien dans le bac à sable et nous les laisserons avoir [le ... client]."

Bill Whitaker: "joue bien dans le bac à sable. Qu'est-ce que cela signifie?"

Joe Nielsen: "Évitez de vous faire concurrence, prenez votre juste part et ne cherchez plus à rien. Gardez les prix aussi élevés que possible."

Bill Whitaker: "Mais je pensais que le principal objectif des médicaments génériques était d'avoir de la concurrence et de maintenir les prix bas?"

Joe Nielsen: "C'est le point pour nous, mais c'est ce que les entreprises qui vendent des médicaments génériques veulent éviter."

William Tong: "Je pense que ce que nous avons découvert, c'est que le secteur des médicaments génériques est le plus grand cartel d'entreprises du secteur privé de l'histoire."

Bill Whitaker: "Quel est l'effet de cela pour vous? Moi? Pour le consommateur moyen?"

William Tong: "C'est dévastateur. Il affecte les primes d'assurance maladie et les régimes d'assurance maladie. Il a un impact sur Medicare et Medicaid. Et c'est une réaction en chaîne qui fait monter le prix des soins de santé américains à des sommets contre nature."

Nous avons contacté les entreprises mentionnées dans notre rapport pour commentaires. Pfizer, qui fait de la publicité sur cette émission, nie tout acte répréhensible et prétend avoir collaboré avec le procureur général du Connecticut. Il dit que sa filiale, Greenstone, a l'intention de lutter vigoureusement contre les revendications. Sun a publié cette déclaration: "Sun Pharma s'engage à respecter le plus haut niveau d'éthique et d'intégrité ... Nous pensons que les allégations formulées dans ces cas sont sans valeur et nous continuerons à nous défendre."

Au tribunal, Sun et d'autres fabricants de médicaments ont affirmé qu'il n'y avait aucune preuve d'un complot général. Le groupe commercial du secteur nous a dit que les prix des génériques avaient diminué pendant trois années consécutives depuis 2016.

William Tong: «Il y a eu un certain nivellement. Mais je ne pense pas que cela signifie que la conspiration est terminée. Et ils commenceraient à se diminuer sur le prix. Cela ne s'est pas produit. "

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Dr Thomas Pliura

Bill Whitaker: "Visitez-vous des patients aujourd'hui?"

Dr Thomas Pliura: "Oui"

Dr Tom Pliura ressent l'impact de la hausse des prix des médicaments génériques. Il dirige une clinique desservant 14.000 XNUMX personnes dans le sud de l'Illinois. Il s'agit d'un «secteur de carence en soins de santé» désigné par le gouvernement fédéral, ce qui est une façon bureaucratique de dire qu'il n'y a pas assez de médecins ici.
Les trois quarts de ses patients sont sous Medicare ou Medicaid. Les deux programmes gouvernementaux fixent des limites au remboursement des médicaments. La hausse des prix des génériques a créé une urgence médicale. Étant donné que le gouvernement ne couvrira pas les coûts plus élevés, vos patients ou votre clinique devront compenser.

Dr Thomas Pliura: "Nous avons pu garder les portes ouvertes, mais cela devient de plus en plus difficile."

Bill Whitaker: "L'impact de la hausse des prix est-il si important qu'il pourrait vous mettre à la faillite?"

Dr Thomas Pliura: "Je pense que quelqu'un doit lever la main. Quelqu'un doit dire: "Vous savez, c'est faux, ce qui se passe." vous ne pouvez pas mettre les gens dans une situation où ils sont obligés de payer un loyer ou d'acheter de la nourriture et de renoncer à leurs médicaments. "Et c'est ce qui se passe - c'est ce qui se passe aux États-Unis."

William Tong: "En tant que procureur général, je regarde ce qui se passe et je dis:" Comment peuvent-ils le faire? "Je pense que nous avons conclu qu'ils savent que c'est illégal. Et ce n'est pas qu'ils sont trop gros pour échouer. C'est qu'ils sont trop gros pour s'en inquiéter.

Bill Whitaker: "Ça a l'air difficile. Trop gros pour être soigné."

William Tong: C'est la seule conclusion que je pense que n'importe qui peut tirer en voyant ces tests. Vous vous demandez donc pourquoi le feraient-ils?

Le procureur général du Connecticut Tong nous a dit que lui et d'autres procureurs généraux des États continuaient d'enquêter sur l'industrie des médicaments génériques et prévoyaient d'autres poursuites.

William Tong: cette conspiration a causé des milliards et des milliards de dollars de dommages aux habitants du Connecticut et des États du pays. Et nous allons les traduire en justice. Et ils paieront l'argent qu'ils ont volé aux Américains.


source: www.cbsnews.com