L'activité secrète de la vente de virus impliquant des entreprises et des trafiquants

L'activité secrète de la vente de virus impliquant des entreprises et des trafiquants
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Stocks aviaires envoyés en Italie par la poste. Accords entre scientifiques et entreprises. L'enquête secrète du Nas et du parquet de Rome suggère un véritable trafic illégal. Et dans le registre des suspects, il y a un excellent nom: celui d'Ilaria Capua, virologue et députée de renom. Qui rejette les accusations

A l'intérieur, dans un emballage thermique, des glaçons très spéciaux: ils contiennent l'un des virus aviaires, l'épidémie qui a déclenché la panique il y a dix ans sur toute la planète. Lorsque le facteur le livre, le destinataire est absent: il est le directeur italien d'une grande entreprise vétérinaire. Sa femme l'appelle au téléphone: "Que dois-je faire?" "Mettez-le au congélateur tout de suite." Il semble que le scénario d'un film apocalyptique, avec la maladie transmise d'un continent à l'autre contournant tous les contrôles. Il s'agit plutôt d'un des épisodes choquants décrits dans une enquête très secrète du parquet de Rome sur le trafic international de virus, échangée par des chercheurs et des responsables d'industries pharmaceutiques peu scrupuleux: tous prêts à accumuler de l'argent et de la gloire grâce à la peur des épidémies. Cette enquête révèle le contexte de l'urgence sanitaire causée par la grippe aviaire en Italie. Et il s'avère que les souches des maladies les plus contagieuses pour les animaux et, dans certains cas, même pour les hommes voyagent d'un pays à l'autre, sans précautions et sans autorisations. Il y a des trafiquants prêts à payer des dizaines et des dizaines de milliers d'euros rien que pour mettre la main sur des agents pathogènes: les avoir d'abord vous permet de développer des vaccins en battant la concurrence.

A l'intérieur, dans un emballage thermique, des glaçons très spéciaux: ils contiennent l'un des virus aviaires, l'épidémie qui a déclenché la panique il y a dix ans sur toute la planète. Lorsque le facteur le livre, le destinataire est absent: il est le directeur italien d'une grande entreprise vétérinaire. Sa femme l'appelle au téléphone: "Que dois-je faire?" "Mettez-le au congélateur tout de suite." Il semble que le scénario d'un film apocalyptique, avec la maladie transmise d'un continent à l'autre contournant tous les contrôles. Il s'agit plutôt d'un des épisodes choquants décrits dans une enquête très secrète du parquet de Rome sur le trafic international de virus, échangée par des chercheurs et des responsables d'industries pharmaceutiques peu scrupuleux: tous prêts à accumuler de l'argent et de la gloire grâce à la peur des épidémies. Cette enquête révèle le contexte de l'urgence sanitaire causée par la grippe aviaire en Italie. Et il s'avère que les souches des maladies les plus contagieuses pour les animaux et, dans certains cas, même pour les hommes voyagent d'un pays à l'autre, sans précautions et sans autorisations. Il y a des trafiquants prêts à payer des dizaines et des dizaines de milliers d'euros rien que pour mettre la main sur des agents pathogènes: les avoir d'abord vous permet de développer des vaccins en battant la concurrence.

ENQUÊTES MADE IN USA. Le trafic de virus a été découvert par Homeland Security, le ministère créé après les tours jumelles pour étouffer de nouvelles attaques contre les États-Unis. Une activité à haut risque s'est terminée dans leur ligne de mire: l'importation de virus d'Arabie saoudite aux États-Unis pour transformer des médicaments, qui ont ensuite été réexportés vers le pays arabe. Le président et trois vice-présidents de la société pharmaceutique chargée de l'opération ont été condamnés à de lourdes peines. Le témoignage de Paolo Candoli, directeur italien de Merial, la branche vétérinaire du colosse Sanofi, a été au cœur de l'enquête: l'homme a négocié l'immunité en échange des révélations sur la contrebande bactériologique. Aux détectives, il a décrit comment, en avril 1999, un stock aviaire a été illégalement envoyé en Italie via un service de messagerie DHL. Cela a été obtenu par le vétérinaire américain d'une ferme avicole saoudienne, condamné à 9 mois de prison et à 3 ans de probation pour "complot de contrebande de virus". Après la clôture des procès, en 2005, la Sécurité intérieure a transmis le procès-verbal de Candoli aux carabiniers Nas. Les enquêteurs des premières enquêtes se rendent compte qu'ils sont confrontés à un scénario de cauchemar. En fait, soulignent les carabiniers, l'arrivée du virus au domicile de Candoli coïncide avec le début dans le nord de l'Italie, à partir de 1999, de la plus grande épidémie de virus de la grippe aviaire H7N3 qui s'est développée dans des fermes en Italie et en Europe. Déjà à l'époque, les enquêtes menées par le Nas de Bologne avaient mis en évidence l'existence d'une organisation criminelle dédiée au trafic de virus et à la production clandestine de vaccins de type H7: antidotes qui étaient alors administrés clandestinement aux poulets des établissements italiens.

D'EXCELLENTES RELATIONS. L'enquête sur l'arme se développe en quelques semaines, suite aux interceptions ordonnées par les magistrats de Rome. Candoli dans la capitale sait se déplacer: il parraine des conférences médicales organisées par des professeurs d'université, donne des voyages et distribue des consultations bien rémunérées et cela lui permet d'avoir des "voies préférentielles" au ministère de la Santé pour obtenir des autorisations, parvient à changer l'avis de la commission consultative du médicament vétérinaire pour commercialiser les produits Merial. Parmi ses contacts les plus proches, Ilaria Capua, une virologue de renommée internationale, actuellement membre de Civic Choice et vice-présidente de la Commission de la culture à la Chambre. Il est connu pour ses études sur le virus de la grippe aviaire humaine H5N1: le magazine "Scientific American" l'a classé parmi les 50 scientifiques les plus importants au monde, "The Economist" il y a deux ans l'a inclus parmi les plus influent sur la planète. Jusqu'à l'élection à la Chambre, il était chef du Département des sciences biomédicales comparées de l'Institut zooprophylactique expérimental (Izs) delle Venezie basé à Padoue. Et avec ses autres collègues de la structure vénitienne ont également fini dans le registre des suspects.

Le résultat des enquêtes Nas a conduit le procureur de Rome, Giancarlo Capaldo, à émettre l'hypothèse de crimes très graves. Capua et certains responsables de l'IZS ont été inscrits au registre des suspects pour association de malfaiteurs visant à la corruption, aux abus de pouvoir et au trafic illicite de virus. Même défi pour trois managers de Merial.

Selon les conclusions des carabiniers, l'action d'Ilaria Capua avec la complicité d'autres responsables de l'institut de Padoue aurait contribué à créer un cartel entre deux sociétés, Merial et Fort Dodge Animal, à l'exclusion des autres concurrents, dans la vente de vaccins vétérinaires de l'influenza aviaire. Le mari de Capua, Richard John William Currie, travaillait chez Aprilia Fort Dodge Animal, actif dans la production vétérinaire. Currie fait également l'objet d'une enquête avec 38 autres personnes. Dans la liste, il y a trois scientifiques au sommet de l'IZS à Padoue (Igino Andrighetto, Stefano Marangon et Giovanni Cattoli); des responsables et des directeurs généraux du mystère de la santé (Gaetana Ferri, Romano Marabelli, Virgilio Donini et Ugo Vincenzo Santucci); certains membres de la commission consultative du médicament vétérinaire (Gandolfo Barbarino, de la région du Piémont, Alfredo Caprioli de l'Institut supérieur de la santé, Francesco Maria Cancellotti, directeur général de l'institut zooprophylactique du Latium et de la Toscane, Giorgio Poli de la Faculté vétérinaire de l'Université de Milan, Santino Prosperi de l'Université de Bologne); a également impliqué Rita Pasquarelli, directrice générale du National Poultry Union. Les faits remontent à sept ans mais de nombreux suspects travaillent toujours dans le même institut.

CONTREBANDIERS. Le chapitre le plus inquiétant est celui du trafic de virus, fait pour entrer en Italie de la manière la plus diverse et illégale. Les écoutes téléphoniques du Nas de Bologne et de Rome sont définies comme alarmantes: selon les enquêteurs, il existe un risque sérieux de propagation d'épidémies. En plus des colis livrés à domicile avec le virus congelé dans des glaçons, il y avait d'autres systèmes de contrebande. Candoli en parle avec des collègues de la Merial de Noventa Padovana. Parmi les méthodes d'importation d'agents pathogènes en Italie, il y avait aussi celle de cacher les éprouvettes entre les vêtements placés dans la valise: de cette façon, expliquent-ils, "ils ressemblent aux kits du petit chimiste" et ne suscitent pas de soupçons en cas de contrôles . Le responsable révèle également que les virus n'ont pas été introduits illégalement uniquement en Italie, mais aussi en France pour la production de vaccins dans les laboratoires Merial à Lyon. "En France, cependant, il n'y a jamais eu de problème pour importer les souches", explique Candoli, et ajoute que des virus exotiques sont également arrivés là-bas. Un autre responsable de l'entreprise explique au téléphone: «Écoutez Paolo, nous faisons des choses, beaucoup plus turques dans le sens de difficultés logistiques, vous savez que nous faisons la Bio Pox avec le Brésil alors imaginez si on s'arrête devant un problème qui est pratiquement un tiers de ce que nous faisons avec les Brésiliens ».

Selon les enquêteurs de Nas, Capua et le Zooprophylactic Institute sont également impliqués dans le trafic illégal: le scientifique aurait été payé pour fournir des agents pathogènes. Dans une conversation enregistrée, c'est la virologue elle-même qui y fait explicitement référence, affirmant avoir donné des souches virales en faveur d'un vétérinaire américain. Pour les carabiniers, d'après certaines interceptions «il apparaît évident que la contrebande des souches virales de la grippe aviaire, effectuée par l'Institut expérimental de zooprophylactique du Vénétie, chez les personnes d'Ilaria Capua, Stefano Marangon et Giovanni Cattoli, avec l'aide du mari de la Le Dr Capua, Richard William John Currie, constitue en fait un danger grave et concret pour la santé publique en cas de non-respect des normes de biosécurité ".

RIDE À L'ANTIDOTE. Mettre la main sur les souches pathogènes le plus rapidement possible, en évitant la bureaucratie sanitaire et les mesures de sécurité, est essentiel pour être le premier à inventer et à commercialiser des antidotes. Dans le cas du virus H7N3, sur la base d'une interception, les enquêteurs pensent que la souche a été fournie par Ilaria Capua. Un directeur de Merial parle à Candoli et lui dit qu'il aurait été acheté à Padoue, "Je l'ai payé généreusement comme tous les autres stocks que nous avons achetés à partir de ça ...". Car le NAS "témoigne explicitement de la conduite corrompue de Capua". Les interlocuteurs insistent souvent sur les manières déterminées du scientifique en matière économique. Et elle-même ne cache pas au téléphone qu'elle avait effectué des consultations dans le passé qui lui auraient rapporté un revenu quotidien compris entre mille et mille cinq cents euros. La femme dit que lorsqu'elle est allée au Japon, elle a payé quatre mille euros par jour, tout en liquide, en noir, alors elle a acheté le canapé et l'armoire. «Je l'ai fait parce que, je vous explique, un consultant normal prend un type, de mille à mille cinq cents euros par jour, et je l'ai fait plusieurs fois, comme pour mes goûts ...» Puis elle explique qu'elle a été amenée rouler avec l'avion et avoir payé plusieurs fois. Contactée par "l'Espresso", Ilaria Capua confirme qu'elle connaît Candoli ", mais qu'elle n'a jamais vendu de souches virales. Je suis salarié d'un organisme public et je ne vends rien personnellement ». Et il explique: "Les souches virales qui s'isolent en institut sont sa propriété et je n'ai rien vendu à personne."

Immédiatement après la production du médicament, une vaccination d'urgence contre la grippe aviaire commence dans la province de Vérone: le ministère de la Santé autorise Merial à fournir les médicaments. Les enquêteurs soulignent que quelques mois plus tôt, lorsque des flambées de virus H7N1 sont apparues dans des élevages de poulets en Lombardie et en Vénétie, le ministère avait bloqué une autre entreprise, car il fabriquait le médicament à l'étranger et n'avait pas expliqué le origine de la souche. Au lieu de cela, personne ne fait d'histoires chez Merial, "malgré le fait qu'elle ait produit le vaccin dans des laboratoires lyonnais".

LE BREVET DORÉ. La Capua et ses collègues Marangon et Cattoli, travaillant à Izs delle Venezie, découvrent un système qui permet d'identifier les animaux infectés. C'est un résultat très important, qui devient la stratégie de référence de la FAO et de l'Union européenne pour lutter contre la grippe, qui après les oiseaux semble menacer aussi les humains. Ils l'appellent Diva et enregistrent son brevet. L'écoute électronique révèle qu'ils signent un contrat exclusif pour le vendre à Merial et Fort Dodge. Selon la reconstruction des enquêteurs, autour de Diva la Capua et ses partenaires parviennent à conclure de bonnes affaires, à conclure des accords internationaux, y compris ceux avec les gouvernements de la Roumanie et des Pays-Bas. Il s'agit d'un chapitre controversé de l'enquête. Pour les enquêteurs, les trois scientifiques sont des fonctionnaires parce qu'ils sont des employés du Zooprophylactic Institute et donc conclure un contrat avec Merial "semble complètement indu", car "l'enregistrement du brevet semble indu", car le kit de test Diva a été fabriqué " dans le cadre d'une activité institutionnelle ". Le contrat avec les deux sociétés est considéré comme "entièrement illégal et contraire aux devoirs du bureau": 70% des redevances iront, par le biais de la Zooprophylaxie de Padoue, aux trois responsables, alors que seulement 30 resteront à l'Institut. Par ailleurs, la stipulation du contrat entre les deux sociétés et l'IZS, avec le transfert de tous les droits sur le brevet, pour les enquêteurs constitue une sorte d'entente qui supprime les autres sociétés pharmaceutiques. Le virologue dit à son avocat: "Si le brevet est accordé, aux autres sociétés, excusez la vulgarité qui ne convient pas à une dame, d'autant plus citée par Sole24Ore, on lui fait un cul qui ne s'arrête jamais." Maintenant à "L'Espresso", il explique: "Nous avons transféré à l'Institut les droits d'exploitation du brevet Diva et pour cette raison, les trois inventeurs à ce jour n'ont jamais pris aucune somme d'argent. Les redevances sont négociées par l'Institut ».

Le chiffre d'affaires qui résulte de Diva est si fort que, comme le révèlent les conversations interceptées, il pousse le mari de Capua à se consacrer à plein temps à cette nouvelle activité, qu'ils appellent "The Company": l'homme conclut des affaires tout au long du monde, méritant le surnom de «mondial» et représenterait le lien entre la structure publique vénitienne et les sociétés pharmaceutiques. Capua dans une conversation avec Marangon affirme que Richard lui a dit d'écrire qu '"ils ont la disponibilité d'un virus baculo N1 italien, tandis que le virus asiatique est" cloney "" c'est-à-dire le clonage et dès qu'il sera disponible, il le leur donnera. Marangon répond: "D'accord, 50 mille pour deux, donnons-lui la chose et bonne nuit au seau." C'est un "tournant commercial-commercial": "J'ai parlé de l'affaire avec les Roumains à Richard, qui s'est excité comme un singe. Quand il a appris que la commande valait un million et 300 mille euros, il a eu une demi-paralysie et a dit qu'il allait maintenant développer un plan d'affaires ». L'urgence aviaire progresse sur les continents, la peur passe des élevages de poulets à la santé des gens. Et pour la "Société" les contrats se multiplient. Marangon semble inquiet, dit qu'il faut faire preuve de prudence, suggérant qu '"il existe, entre autres, des accords parallèles et non officiels avec certains chiffres des autorités sanitaires roumaines". Capua semble en être convaincue aussi, mais elle voit un marché en expansion «tant qu'il y aura des gens comme les Roumains». Le virologue dit que les Roumains peuvent recevoir n'importe quoi: la peur de l'épidémie crée un nouveau marché où certains pays comme la Roumanie, la Turquie ou les États du Moyen-Orient et de l'Afrique doivent trouver à tout prix des systèmes pour contenir le risque de contagion. Et l'installation de Padoue dirigée par Capua possède les meilleures références: elle coordonne des projets de recherche financés par le ministère de la Santé, l'UE et d'autres organismes internationaux tels que la FAO.

L'ENTREPRISE PANEMY. L'un des chapitres les plus inquiétants de l'enquête Nas reconstruit la propagation de l'alarme sur le danger de contagion humaine à la grippe aviaire au printemps 2005. Les enquêteurs ont examiné les documents officiels et les initiatives des entreprises, affirmant que l'urgence "est c'était un problème plus médiatique que réel ». Derrière le risque redouté d'une épidémie pour le virus H5N1 - écrivent les carabiniers - on pourrait dissimuler une «stratégie globale» inspirée des multinationales qui produisent les médicaments. Dans le dossier d'investigation, ils examinent le rôle de l'Organisation mondiale de la santé, la plus haute autorité du secteur, qui, dans un document de 2004, recommandait le stockage d'Oseltamvir (Tamiflu) produit par Roche. Après un an, des articles sur la nouvelle épidémie, "inévitable et imminente", commencent également à être publiés en Italie. Le vaccin est recommandé pour protéger contre la grippe saisonnière et l'utilisation de médicaments antiviraux, dont le Tamiflu, contre la grippe aviaire: les ventes du produit Roche augmentent de 263% en peu de temps. Une grande partie des informations alarmantes - disent les carabiniers - sont issues d'une conférence tenue à Malte en septembre 2005, parrainée par des entreprises qui fabriquent des vaccins contre la grippe et des médicaments antiviraux.

Deux semaines plus tard, il y a une correction de tir. L'Istituto Superiore di Sanità affirme qu'une souche virale de H5N1 «Ce qui pourrait déclencher la prochaine pandémie mondiale de grippe montre une résistance au Tamiflu», Que de nombreux pays commençaient à accumuler. Et voici le tournant, souligné par plusieurs articles: "Heureusement, la souche virale n'a cependant pas résisté à l'autre antiviral du marché, Relenza de Glaxo". Les carabiniers affirment que l'alarme a été déclenchée malgré le fait que rien ne se passait. Même Candoli au téléphone définit la diffusion de nouvelles comme "une forme de véritable terrorisme de l'information" mais commente ensuite positivement la vente en un mois et demi d'un million de doses du vaccin antigrippal produit par son entreprise: "Certaines industries aussi Les produits pharmaceutiques qui fabriquent des vaccins humains ont un commerce d'arachide, bien que ce ne soit pas différent d'il y a six mois, un an ou même cinq mois. La seule chose différente est que maintenant ils réfléchissent à la possibilité d'une pandémie, ce qui n'est écrit nulle part ».


source: https://espresso.repubblica.it/attualita/2014/04/03/news/salute-quel-business-segreto-della-vendita-dei-virus-1.159618