Mai 1968: l'essai Thalidomide - histoire et photos

Mai 1968: l'essai Thalidomide - histoire et photos

Agent calmant utilisé pendant la grossesse sans expérimentation adéquate, il est à l'origine de décès et de malformations très graves (phocomélie). Parmi les responsables, d'anciens médecins nazis

C'était pour servir soulager les nausées de la grossesse et accompagner les femmes vers la plus grande joie, celle de devenir mères. Pour de nombreuses femmes qui ont récemment accouché thalidomide l'accouchement se transformera en un cauchemar terrifiant qui affectera la vie de familles entières et en particulier de leurs enfants handicapés gravement nés.

Le médicament a en effet malformations fœtales très graves affectant les membres supérieurs et inférieurs, communément appelé "phocomélie"en raison de la similitude des membres mal formés avec les pattes palmées des phoques. Comme l'échographie n'existait pas à l'époque, les malformations fœtales ne pouvaient en aucun cas être diagnostiquées. Au cinquantième anniversaire du procès de la société pharmaceutique Grünenthal, titulaire du brevet thalidomide, retrace l'histoire du scandale le plus grave du XXe siècle sur le marché pharmaceutique.


Les débuts

L'histoire de la thalidomide commence au milieu des années 50 Allemagne de l'Ouest, lorsque l'entreprise pharmaceutique Grünenthal déposé le brevet de vingt ans de Thalidomide.

L'entreprise est née en 1946 pendant l'occupation alliée de l'Allemagne de l'Ouest et a fait fortune lorsque le veto des occupants sur la production locale de pénicilline, dont l'usine de Stolberg (près de la frontière belge) avait commencé la commercialisation avec des revenus importants. Grunenthal était l'un spin-off d'une petite entreprise de savon dont la propriété était fortement impliqué dans le nazisme et que dans les années XNUMX, elle avait repris des usines appartenant à des entrepreneurs juifs.

Depuis2016 1945 la Famille Wirtz a pris un grand nombre de ex-nazis, dont le Docteur Heinrich Muckter, déjà impliqué dans les expériences sur les Juifs polonais de Ghetto de Cracovie, qui a été chargé de l'expérimentation et de la recherche de Grunenthal. Avec lui, il y avait deux autres membres du personnel de l'entreprise médecins SS: Heinz Baumkotter et Ernst-Gunther Shenck. De 1960 à 1974, Martin Stemmler a été l'un des cadres supérieurs, l'un des plus ardents défenseurs de la théorie de l'hygiène raciale pendant le nazisme.

1954-1957: la naissance de Contergan

La thalidomide était un calmant hypnotique dont les études ont commencé en 1954 et a continué jusqu'à ce qu'ils soient mis sur le marché sous le nom commercial de Contergan eu lieu au cours de la 1957. Au cours des trois années de développement de médicaments, Grunenthal a dirigé une essai clinique défaillant, ne testant jamais la thalidomide sur des sujets enceintes (animaux et humains) et ne se limitant que dans certains cas à l'administration aux femmes allaitantes.

Malgré cela, le médicament a obtenu le feu vert, suivi d'un gros battage médiatique publicité apaisante "non toxique"Au moment de son introduction sur le marché international, la société insistait sur l'action bénéfique du médicament tout comme remède contre les nausées pendant la grossesse. Contergan, vendu sous divers noms commerciaux, sera popularisé dans 47 pays du monde et deviendra bientôt le les meilleures ventes de la société pharmaceutique allemande.

Personne à l'époque n'aurait pu imaginer que Grunenthal n'était pas en possession des preuves cliniques sur les femmes enceintes concernant les dommages collatéraux possibles de la thalidomide, de sorte que le médicament était largement utilisé étant en outre un médicaments en vente libre vendu sans ordonnance.

Les premiers soupçons de toxicité présumée de Contergan sont venus à Grunenthal des médecins allemands, qui avaient remarqué un effet toxique neurologique dans le personnes âgées qui l'a utilisé comme somnifère. Quelques mois plus tard, une croissance deincidence de malformations graves et mortalité chez les enfants nés après la commercialisation du médicament.

Les rapports étaient pour la plupart ignoré du haut de la société pharmaceutique, au contraire, il a lancé une vaste campagne pour rassurer les médecins, les pharmaciens et la population sur la sécurité absolue du sédatif.

1961-1968 du retrait, au procès, au scandale

Seulement dans 1960 lors d'une conférence pédiatrique, le médecin allemand Widikund Lenz a relaté l'augmentation de l'incidence des malformations avec le médicament, thème repris l'année suivante par la revue médicale britannique faisant autorité. "Lancet" avec un article très détaillé signé par le médecin australien William McBride. la Novembre 26 1961 Grunenthal a annoncé la retrait Thalidomide du marché international.

Quelques jours plus tard, le distributeur britannique du médicament allemand a annoncé l'action en justice contre la société pharmaceutique allemande au nom des familles du Royaume-Uni touchées par les dommages causés par la thalidomide en organisant le premier recours collectif.

In Allemagne le procès a été fixé pour la Mai 1968 et Alsdorf, non loin de l'usine de Thalidomide, après 6 ans et demi recueillir des preuves et des documents auprès des enquêteurs.

Les accusations ont été homicide multiple en cas de décès dû aux très graves malformations fœtales; négligence dans les essais cliniques; blessures et dommages physiques multiples et aggravés. Parmi les principaux accusés, l'ancien médecin nazi Heinrich Muckter et le propriétaire de Grunenthal Hermann Wirtz. Ce dernier a utilisé l'excuse de la vieillesse et de la santé précaire pour ne pas apparaître dans la classe, générant un profond mépris dans l'opinion publique mondiale qui a suivi l'affaire de la télévision et des journaux.

Encore plus scandaleux sera les résultats du processus, qui s’est terminé déjà en 1970 avec compromis entre le tribunal allemand et la société: Grunenthal aurait payé une compensation pour 100 millions de marques (moins de 30 millions de dollars) alors que les auteurs n'ont pas été infligés pas même un jour d'emprisonnement. En outre, la décision contenait une nouvelle moquerie pour les familles touchées par les effets de la thalidomide: une clause qui empêchait ces dernières de déposer à nouveau une action en justice après indemnisation.

Le Grunenthal de la famille Wirtz n'a pas tardé à se remettre du paiement et des dommages à l'image, redevenant l'une des principales sociétés pharmaceutiques européennes.


Les dommages de la thalidomide

Il a été calculé que dans les années de sa commercialisation, la thalidomide a causé des dizaines de milliers d'avortements et de décès post-partum. Sur 10.000 XNUMX bébés nés avec des malformations graves, environ survécu 5,000 XNUMX avec facultés affaiblies dans les membres supérieurs et inférieurs, actuellement regroupée dans les différentes associations nationales de victimes de la drogue (VITA - Association italienne des victimes Thalidomide est active en Italie).

Depuis2016 1973 429 enfants britanniques sont liquidés avec 20 millions de livres sterling supplémentaires, puis gardent le silence jusqu'au troisième millénaire. Malgré les graves conséquences, pendant des décennies, Famille Wirtz (toujours membre du conseil d’administration de Grunenthal) a été inclus dans le 50 familles les plus riches d'Allemagne.


Excuses tardives (2012)

Une fois l'indemnisation établie par la justice allemande terminée, le poids de l'aide est entièrement passé aux États de résidence respectifs des victimes de la drogue. Ce n’est qu’à l’initiative de l’un d’eux, le Lynette Rowe, la Diageo (héritier du distributeur local de Thalidomide dans les années 60) a été contraint d'accorder une compensation millionnaire. Il est le 2012 lorsque le PDG de Grunenthal Harald Stock présente des excuses officielles au public composé des victimes de la drogue en inaugurant une statue commémorative.


La thalidomide aujourd'hui

Malgré les dommages incalculables causés, la thalidomide a été utilisée efficacement dans le traitement des lèpre, et aujourd'hui il est utilisé dans le domaine de l'oncologie pour les propriétés de contraste des myélome multiples.


source: Panorama.it