Qu'est-ce que le tétanos ?

Qu'est-ce que le tétanos ?

Qu'est-ce que le tétanos ?

Le tétanos est causé par la bactérie Clostridium tetani (C. tetani), un organisme anaérobie à Gram positif capable de former des spores. Ces spores se trouvent dans le sol, le fumier et le tube digestif des animaux et des humains, et ont également été identifiées dans l'héroïne contaminée et sur les surfaces cutanées.(1).

C. tetani produit deux exotoxines : la tétanolysine, dont la fonction n'est pas encore bien élucidée, et la tétanospasmine, une neurotoxine directement impliquée dans les symptômes cliniques du tétanos.(2).

Ces bactéries ne survivent pas dans des environnements riches en oxygène, mais elles résistent à de nombreux produits chimiques et aux températures élevées.(3). Les plaies légèrement saignantes et recouvertes de tissus peuvent offrir un environnement anaérobie idéal pour la prolifération de ces bactéries.(4).

Après avoir pénétré dans l’organisme, les spores peuvent germer dans des conditions anaérobies, produisant des toxines qui se propagent dans tout l’organisme. La période d'incubation varie de trois jours à trois semaines(5). Les premiers symptômes comprennent une raideur musculaire de la mâchoire et du cou, des maux de tête, des convulsions, des modifications du rythme cardiaque et de la tension artérielle, de la fièvre et des frissons. Les complications peuvent être graves, notamment des fractures, des spasmes des cordes vocales, des difficultés respiratoires, une embolie pulmonaire, une pneumonie, des infections nosocomiales et la mort.(6).

Il existe quatre formes de tétanos : la plus courante est le tétanos généralisé, qui représente environ 80 % des cas et débute souvent par des spasmes musculaires de la mâchoire et est connu sous le nom de « tétanos ». Il peut également se manifester par des spasmes impliquant d’autres parties du corps.(7). Le tétanos localisé provoque des spasmes près de la plaie et est généralement plus léger, souvent chez les individus préalablement vaccinés, mais peut évoluer vers un tétanos généralisé. Le tétanos céphalique, associé à des otites ou à des traumatismes crâniens, est rare mais grave et peut entraîner des paralysies des nerfs crâniens. Le tétanos néonatal, quasiment disparu aux États-Unis, reste une menace dans les pays en développement et survient chez les nourrissons nés dans des conditions insalubres (8).

Le traitement comprend une hospitalisation immédiate et l'application d'immunoglobuline antitétanique humaine (TIG), ainsi que le soin des plaies, des médicaments antispasmodiques, une assistance respiratoire et des antibiotiques (9). La guérison peut prendre des mois(9).

Il n'y a pas de résultats de laboratoire pour confirmer le tétanos, et le diagnostic est basé sur les symptômes cliniques. De plus, seulement 30 % environ des plaies des patients diagnostiqués avec le tétanos sont positives pour la bactérie du tétanos.(10)

Le tétanos est une maladie à déclaration obligatoire depuis 1955 (11) et en 2018, 92 cas ont été signalés dans l'UE/EEE, dont 48 ont été confirmés.(12).

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