La Purdue Pharma creava dipendenza dagli antidolorifici e poi vendeva la cura

La Purdue Pharma creava dipendenza dagli antidolorifici e poi vendeva la cura

Era il 2014 quando l'azienda che la famiglia Sacklers controllava da due generazioni, la Purdue Pharma, fu colpita da indagini e cause legali per il suo marketing dell'affidabile oppiaceo antidolorifico OxyContin, a un certo punto dichiarandosi colpevoli di crimine federale e pagando più di $ 600 milioni in sanzioni penali e civili.

Ma con il peggioramento della crisi della dipendenza degli USA, i Sackler hanno scoperto un'altra opportunità di business. Potevano aumentare i profitti vendendo trattamenti per il problema che la loro azienda aveva contribuito a creare: la dipendenza dagli oppioidi.

I dettagli dello sforzo, denominato Project Tango, sono venuti alla luce grazie a delle cause intentate dagli avvocati del Massachusetts e di New York. Insieme, i casi espongono l'ampio coinvolgimento di una famiglia che è in gran parte sfuggita alle conseguenze legali personali per il ruolo di Purdue Pharma in un'epidemia che ha portato a centinaia di migliaia di morti per overdose negli ultimi due decenni.

I documenti citano numerosi file, e-mail e altri documenti che dimostrano che i membri della famiglia hanno continuato a spingere aggressivamente per espandere il mercato di OxyContin e altri oppioidi per anni dopo che la società aveva ammesso, durante un patteggiamento nel 2007, di aver travisato le qualità e il potenziale di dipendenza del medicinale.

"Il trattamento del dolore e la dipendenza sono naturalmente collegati", troviamo una dichiarazione in un documento del "Project Tango" incluso nella denuncia di New York. Rappresentava un grande imbuto dove la parte più larga era etichettata come "trattamento del dolore" e la parte più stretta era etichettata come "trattamento da dipendenza da oppioidi".

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La denuncia di New York conteneva una mappa creata dallo staff di Purdue e preparato per i Sacklers nel 2010, in cui si evidenziavano le concentrazioni regionali di abuso di OxyContin.

Le due cause fanno parte di una serie di recenti contenziosi che hanno preso di mira gli Sacklers, una vasta famiglia miliardaria che ha una rete di trust e società negli Stati Uniti e all'estero. I loro doni filantropici  hanno costruito omonime ali nel Temple of Dendur al Metropolitan Museum of Art di New York e antichità orientali al Louvre di Parigi, nonché una biblioteca all'Università di Oxford e un istituto scientifico presso la Columbia University.

Oltre a New York e Massachusetts anche nel Connecticut, nel Rhode Island e Utah si sono intentate causa contro i membri della famiglia. Il mese scorso, una coalizione di oltre 500 contee, città e tribù native americane ha accusato gli Sacklers in un caso nel distretto meridionale di New York, portando la famiglia in un fascio di 1.600 casi di oppioidi supervisionati da un giudice della corte federale a Cleveland.

Le varie affermazioni legali identificano anche molti altri produttori, distributori e catene di farmacie come responsabili dell'epidemia.

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Kathe Sackler, a sinistra, e Ilene Sackler Lefcourt, sua sorella, nel 2001. I membri della famiglia Sackler appaiono raramente in pubblico. La stimati delal ricchezza della famiglia Sackler ammonta secondo Forbes a $ 13 miliardi

In una dichiarazione congiunta al New York Times, i rappresentanti degli otto membri della famiglia Sackler nominati come imputati nei casi di New York e Massachusetts hanno affermato che le azioni legali sono "piene di affermazioni false e insopportabili dai fatti reali". Sostenendo che le richieste sarebbero state confutate dalla risposta della famiglia questa settimana alla causa del Massachusetts.

La dichiarazione proseguono affermando che le cause legali "ignorano il fatto che la famiglia Sackler è da tempo impegnata in iniziative che prevengono abusi e dipendenze", citando ciò che ha caratterizzato come donazione filantropica dalla famiglia a un centro di ricerca e cura delle dipendenze a Tulsa, Oklahoma. In effetti, il contributo da 75 milioni di dollari, da realizzarsi in cinque anni, era una condizione per l'approvazione da parte del tribunale di una causa per oppioidi portata dal procuratore generale dell'Oklahoma contro Purdue.

Per quanto riguarda Project Tango, una dichiarazione separata di alcuni dei Sacklers citati nelle denunce diceva che "nessun membro del consiglio di amministrazione propose Tango, né alcun documento a sostegno di esso".

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Rhodes Pharmaceuticals a Coventry, R.I. Sacklers formarono la compagnia per vendere oppioidi generici e lo stesso anno gli avvocati di Purdue negoziarono un appello federale, secondo la causa di New York.

Gli oppioidi da prescrizione sono farmaci approvati dalla Food and Drug Administration che hanno usi legittimi per alcuni pazienti con cancro avanzato o dolore acuto grave a breve termine, e sono ancora prescritti, nonostante prove limitate, per alcuni pazienti con dolore cronico.

Una preoccupazione centrale delle indagini e dei casi legali nei confronti di Purdue Pharma nel corso degli anni, inclusa l'indagine federale del 2007, è stata se alla fine degli anni '90 la società, i suoi dirigenti e i proprietari fossero a conoscenza del fatto che OxyContin fosse oggetto di abusi. Le nuove azioni legali sono degne di nota per i dettagli che forniscono sulla spinta continua della famiglia a vendere oppiacei negli anni più recenti, poiché l'epidemia di oppioidi è diventata una vera e propria crisi nazionale.

Nel 2009, due anni dopo la dichiarazione di colpevolezza federale, Mortimer D.A. Sackler, un membro del consiglio, ha chiesto di sapere perché la compagnia non vendeva più oppioidi.

Nel 2011, mentre gli Stati cercavano i modi per ridurre le prescrizioni di oppioidi, i membri della famiglia hanno spronato il personale addetto alle vendite a espandere il mercato dei farmaci. Aecondo una email, Mortimer, ha chiesto se potevano vendere una versione generica di OxyContin al fine di "catturare pazienti più sensibili ai costi". Kathe, la sua sorellastra, ha suggerito di studiare i pazienti che sono passati a OxyContin per vedere se potevano trovare modelli che potrebbero aiutarli a conquistare nuovi clienti, secondo i documenti depositati dal tribunale in Massachusetts.

Nel luglio del 2011, il cugino di Mortimer e Kathe, il dott. Richard Sackler, che aveva abbandonato la presidenza di Purdue diversi anni prima ma rimase un influente membro del consiglio, entrò in campo  per promuovere oppioidi ai medici, sebbene alcuni della compagnia fossero preoccupati che il suo coinvolgimento potesse scontrarsi con i regolatori, secondo i documenti del caso del Massachusetts.

Quando è tornato, ha sostenuto In una e-mail al vicepresidente di Purdue per le vendite, dott. Richard Sackler avvisò che non era necessario predisporre un avvertimento legale sugli oppioidi e sul pericolo di reazioni spiacevoli e rischi.


Fonte: www.nytimes.com