האם החלפת מפרק הירך יכולה להרוג אותך?

האם החלפת מפרק הירך יכולה להרוג אותך?
(זמן קריאה: 1 - 2 דקות)

כאשר הירך הימנית של סטיבן טאוור נכשלה בשנת 2006, הוא ביקש מהמנתח שלו להשתיל שרך מלאכותית, במיוחד מתכת על מתכת בשם ASR XL, תוצרת ג'ונסון אנד ג'ונסון. הוא ידע על מה הוא מדבר: כמנתח אורטופדי, ד"ר טאואר מתמחה בתחליפי מפרק ירך מורכבים. אך מה שידע לא הספיק כדי להגן עליו מפני פגם במכשיר.

חמש שנים לאחר הניתוח ובכאב תופת עבר ד"ר טאואר ניתוח נוסף, הפעם להחלפת המכשיר. כאשר המנתח חתך את הירך, מה שראה נראה כמו ארכובה מלאה בשמן מלוכלך. הרקמה המקיפה את הירך הייתה שחורה. דליפת הקובלט מהירך של ה- ASR גרמה למצב הנקרא מטאלוזיס, והרס לא רק שרירים מקומיים, גידים ורצועות, אלא גם פגע בלבו ובמוחו של ד"ר טאואר.

למרות מאמציו החוזרים ונשנים של ד"ר טאואר להזהיר את עמיתיו ואת החברה כי השתלים פוגעים בחולים, ג'ונסון אנד ג'ונסון המשיכו לשווק גם מתכת על מתכת. למרות שהוציאה את דגם ה- ASR XL מהשוק בשנת 2010, תוך ציון מכירות איטיות, היא המשיכה למכור דגם אחר לא פחות בעייתי, ה- Pinnacle, עד 2013.

יותר מ -9.000 חולים הגישו תביעה נגד החברה, וב- 16 בנובמבר שישה מטופלים בניו יורק זכו בפסק דין של 247 מיליון דולר בגין נזק חמור מהחלפות מפרק הירך של פינקל ובגין אי הודעה לרופאים וחולים על הסכנות שלה. מנהגים אלה ואחרים מושכים את הווילון למה שרואים כמה רופאים המערב הפרוע של הרפואה: תעשיית המכשור הרפואי שלא נבדק ובמידה בלתי מוסדר.

מקור: https://www.nytimes.com/2018/01/13/opinion/sunday/can-your-hip-replacement-kill-you.html