מדענים בכוננות לפתוגן קטלני חדש: "מחלה X"

מדענים בכוננות לפתוגן קטלני חדש: "מחלה X"

ארגון הבריאות העולמי מבוסס ג'נבה (WHO), האחראי על פיקוח ושמירה על בריאות העולם, מתקיים מדי שנה ישיבה גבוהה של מדענים מומחים בכדי לרשום את המחלות המהוות סיכון חמור לעורר מצב חירום בריאותי רציני. בשנים קודמות, הרשימה הייתה מוגבלת לרוצחים ידועים כמו קדחת לאסה, הסוחפת כיום את ניגריה, ואבולה, שהרגה יותר מ -11.000 בני אדם במגיפה במערב אפריקה בין 2013 ל 2016.

עם זאת, פתוגן מסתורי תשיעי נוסף לרשימת הבדיקה לראשונה השנה. הצהרות WHO בפתק כותבות:

"מחלה X מייצגת מודעות לפיה מגיפה בינלאומית חמורה יכולה להיגרם כתוצאה מפתוגן שכרגע לא ידוע לגרום למחלות אנושיות."
"מחלות אלו מהוות סיכונים חשובים לבריאות הציבור ויש צורך במחקר ופיתוח נוסף, כולל מעקב ואבחון."

מומחים מהוועדה של ארגון הבריאות העולמי אומרים כי מחלה X יכולה להופיע ממגוון מקורות ולשביתה בכל עת.

"ההיסטוריה אומרת לנו כי ההתפרצות הגדולה הבאה עשויה להיות משהו שמעולם לא ראינו"אמר ג'ון-ארנה רוטינגן, המנכ"ל של מועצת המחקר הנורווגית והיועץ המדעי של ועדת ארגון הבריאות העולמי.

"זה אולי נראה מוזר להוסיף X"אבל העניין הוא ש- Fmake בטוחים שאנחנו מכינים ומתכננים גמישות מבחינת חיסונים ובדיקות אבחון. אנחנו רוצים לראות פלטפורמות" plug and play "מפותחות שיעבדו עבור כל אחת או מספר רב של מחלות; מערכות שיאפשרו לנו ליצור אמצעי נגד במהירות. "

ההתקדמות בטכנולוגיית העריכה הגנטית, המאפשרת לתפעל או ליצור וירוסים חדשים לחלוטין, משמעה כי מחלה X עלולה להופיע כתוצאה מתאונה או מעשה טרור.

השימוש החצוף השבוע בגז העצבים בסליסבורי מדגיש עד כמה התרסק הטאבו של המאה על השימוש בכלי נשק כימיים וביולוגיים. ויצירת אבעבועות רוח בשנה שעברה בקנדה - קרוב משפחה של נגיף האבעבועות שחורות קטלניות - הגביר את הפחדים בקרב המומחים כי מחלה X עשויה לצאת ממעבדה שנערכה מחדש.

מר רוטינגן אמר כי מחלה אנושית X פחות סבירה ממחלה טבעית, אך הזהיר: "ביולוגיה סינתטית מאפשרת יצירת וירוסים קטלניים חדשים. זה גם המקרה שבמקום שיש לך מחלה חדשה אין התנגדות באוכלוסייה וזה אומר שהיא יכולה להתפשט במהירות".


מחלות המאיימות על מצב חירום בריאות הציבור (מקור WHO)
›קדחת דימום קרים-קונגו (CCHF)
›מחלת נגיף אבולה ומחלת נגיף מרבורג
›קדחת לאסה
›תסמונת הנשימה הקורנו-ווירוסית במזרח התיכון (MERS-CoV) ותסמונת הנשימה חמורה (SARS)
›מחלות ניפה ומחלות קיבה
קדחת Rift Valley (RVF)
›זיקה
›מחלה X


סביר יותר, אמר רוטינגן, המחלה X יכולה להיגרם על ידי מחלה זואנוטית - כזו שקופצת מבעלי חיים לבני אדם - ואז מתפשטת למגיפה או מגיפת באותה צורה שבה שפעת החזירים H1N1 בשנת 2009.
הזיהומים הזואונוטיים שחוללו הרס בעבר כוללים איידס, שלפי ההערכה הוא עבר בין שימפנזים לבני אדם דרך צריכת בשר מן החי והרג 35 מיליון איש מאז תחילת שנות השמונים. אבולה היא גם זונוזיס.

"עם שינוי המערכת האקולוגית ובתי הגידול האנושיים, תמיד קיים הסיכון שהמחלה תקפוץ מבעלי חיים לבני אדם. זהו תהליך טבעי וחיוני שנדע ומוכנים. זה כנראה הסיכון הגדול ביותר. "

פרופסור מריון קופמנס, ראש המחלקה למדעי הוירוס במרכז הרפואי ארסמוס ברוטרדם וכן היועץ המדעי של ארגון הבריאות העולמי, אמר כי התדירות בה הופיעו מחלות זואנוטיות הופכת להרבה יותר מהירה.

"עוצמת המגע בין בעלי חיים ואדם הופכת להרבה יותר גדולה ככל שהעולם מתפתח. זה הופך את הופעתן של מחלות חדשות ליותר סבירות, אבל נסיעות ומסחר מודרניות גם הופכות את התפשטותן להרבה יותר סבירות."

ארגון הבריאות העולמי פיתח כלי או אלגוריתם מיוחד כדי לקבוע אילו מחלות ופתוגנים צריכים לתעדף בכל שנה. מחלות שנחשבות להכללה חייבות לעמוד בשני קריטריונים עיקריים: עליהן להיות בעלות פוטנציאל לגרום למצב חירום בבריאות הציבור באמצעות התפשטות מגיפה ומניעת אמצעים נאותים אינם קיימים או שאינם זמינים.

מחלות אחרות הנכללות ברשימת 2018 החדשה כוללות קדחת דימום קרים-קונגו; MERS ו- SARS מחלות נשימה זואנוטיות; וזיקה שקושרה למומים מולדים קשים בכמעט 30 מדינות.

MERS, SARS וזיקה - כולם מחלות חדשות יחסית - היו מסווגים בעבר במחלה X.

הרשימה מיועדת למקד את המוחות ולעורר את התפתחותם של בדיקות, חיסונים וטיפולים חדשים.

ארגון הבריאות העולמי מקווה כי הוא ידריך ממשלות ברחבי העולם להשקיע בחיזוק מערכות הבריאות המקומיות. זה חשוב, מכיוון שמערכות הטיפול הראשוני - רופאים ואחיות מקומיים - הן המספקות את ההימור הטוב ביותר לאתר את המגיפה של מחלה חדשה מוקדם ולהכיל אותה לפני שהיא יכולה להתפשט.

מקורות: www.telegraph.co.uk
מקורות: www.edition.cnn.com