China atrasou a divulgação de informações sobre o coronavírus

China atrasou a divulgação de informações sobre o coronavírus

Durante janeiro, a Organização Mundial da Saúde elogiou publicamente a China pelo que chamou de resposta rápida ao novo coronavírus. Ele repetidamente agradeceu ao governo chinês por compartilhar o mapa genético do vírus "imediatamente" e disse que seu trabalho e compromisso com a transparência eram "muito impressionantes e além das palavras".

Mas nos bastidores, ele descobriu a Associated Press. era uma história muito diferente: atrasos significativos por parte da China e considerável frustração entre os funcionários da OMS por não obter as informações necessárias para combater a propagação do vírus mortal.

Apesar dos elogios do público, a China realmente "sentou-se" no lançamento do mapa genético - ou genoma - do vírus por mais de uma semana, depois que três laboratórios governamentais diferentes decodificaram completamente a informação. De acordo com dezenas de entrevistas e documentos internos, a falha estava em controles rigorosos sobre informações e concorrência no sistema de saúde público chinês.

Os laboratórios do governo chinês divulgaram o genoma somente depois que outro laboratório o publicou, perante as autoridades, em um site virologista em 11 de janeiro. Mesmo assim, a China parou por pelo menos mais duas semanas para fornecer à OMS dados detalhados de pacientes e casos, de acordo com registros de reuniões internas organizadas pela agência das Nações Unidas para a saúde até janeiro - tudo em um momento. onde a epidemia poderia ter diminuído drasticamente.

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O diretor-geral da OMS, Tedros Ghebreyesus, fala durante uma entrevista coletiva em Genebra em março. (Salvatore Di Nolfi / Keystone via AP)

Os funcionários da OMS elogiaram a China em público porque queriam obter mais informações do governo, de modo que os registros obtidos pela AP sugerem. Em particular, eles reclamaram durante as reuniões da semana de 6 de janeiro que a China não compartilhava dados suficientes para avaliar a eficácia do vírus entre as pessoas ou o risco que representava para o resto do mundo, custando um tempo precioso.

"Estamos fornecendo informações mínimas", disse a epidemiologista americana Maria Van Kerkhove, agora diretora técnica da OMS para o COVID-19, em uma reunião interna. "Claramente, não basta fazer um planejamento adequado."

"Atualmente, estamos no estágio em que sim, eles estão nos entregando, 15 minutos antes de aparecer no CCTV", disse o chefe da OMS na China, Dr. Gauden Galea, referindo-se à televisão estatal central chinesa, em outra reunião.

A história por trás da primeira resposta ao vírus vem em um momento em que a agência de saúde das Nações Unidas está sob cerco e aceitou um investigação independente como a pandemia foi gerenciada globalmente. Depois de elogiar repetidamente a resposta chinesa desde o início, o presidente dos EUA, Donald Trump, explodiu a OMS nas últimas semanas por suposta colusão com a China, provavelmente escondendo a magnitude da crise do coronavírus. Trump tem cortar laços com a organização na sexta-feira, comprometendo os aproximadamente US $ 450 milhões que os Estados Unidos doam anualmente como o maior doador único da OMS.

Enquanto isso, o presidente chinês Xi Jinping prometeu pagar US $ 2 bilhões nos próximos dois anos para combater o coronavírus, alegando que a China sempre forneceu informações à OMS e ao mundo "em tempo hábil".

As novas informações não apóiam a narrativa dos Estados Unidos ou da China, mas retratam uma agência agora presa no meio, que estava tentando urgentemente solicitar mais dados, apesar da autoridade limitada. Embora a lei internacional exija que os países relatem informações que possam ter impacto na saúde pública à OMS, a agência das Nações Unidas não possui poderes de controle e não pode investigar independentemente surtos dentro dos países. Em vez disso, deve basear-se na cooperação dos Estados-Membros.

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Dr. Gauden Galea, representante da Organização Mundial da Saúde na China, durante uma entrevista nos escritórios da OMS em Pequim. (Foto AP / Mark Schiefelbein)

Os registros sugerem que, em vez de conspirar com a China como Trump declarou, A própria OMS foi mantida no escuro, enquanto a China forneceu as informações mínimas exigidas por lei. No entanto, a agência tentou retratar a China da melhor maneira possível, provavelmente como um meio de obter mais informações. E os especialistas da OMS realmente pensaram que os cientistas chineses fizeram "um ótimo trabalho" na detecção e decodificação do vírus, apesar de a falta de transparência pelas autoridades chinesas.

A equipe da OMS discutiu como pressionar a China por seqüências de genes e dados detalhados de pacientes sem irritar as autoridades, preocupada em perder o acesso e colocar cientistas chineses em problemas. Segundo a lei internacional, a OMS é obrigada a compartilhar rapidamente informações e avisos com os países membros sobre uma crise em evolução. Galea observou que a OMS não podia aceitar o desejo da China de aprovar as informações antes de dizê-las a outros países porque "isso não respeita as nossas responsabilidades".

Na segunda semana de janeiro, o chefe de emergências da OMS, Michael Ryan, disse aos colegas que era hora de "mudar de marcha" e pressionar mais a China, temendo repetir o que aconteceu em 2002 com o surto de síndrome respiratória aguda grave que matou quase 800 pessoas em todo o mundo.

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Michael Ryan, diretor executivo do programa de Emergências em Saúde da Organização Mundial da Saúde, em uma entrevista coletiva em Genebra. (Salvatore Di Nolfi / Keystone via AP)

"Este é exatamente o mesmo cenário, estávamos constantemente tentando obter atualizações da China sobre o que estava acontecendo", disse ele. "A OMS mal saiu com o pescoço intacto, dados os problemas de transparência no sul da China".

Ryan disse que a melhor maneira de "proteger a China" de possíveis ações de outros países é que a OMS faça sua própria análise independente com dados do governo chinês de que o vírus pode se espalhar facilmente entre as pessoas. Ryan também observou que a China não cooperou da mesma maneira que outros países no passado.

"Isso não teria acontecido no Congo e não teria acontecido no Congo e em outros lugares", disse ele, provavelmente se referindo à epidemia de Ebola que começou lá em 2018. "Temos que ver os dados ... É absolutamente importante neste momento".

O atraso na liberação do genoma bloqueou o reconhecimento de sua disseminação em outros países, juntamente com o desenvolvimento global de testes, medicamentos e vacinas. A falta de dados detalhados dos pacientes também tornou mais difícil determinar a rapidez com que o vírus estava se espalhando, uma questão crucial para detê-lo.

Entre o dia em que o genoma completo foi decodificado por um laboratório do governo em 2 de janeiro e o dia em que a OMS declarou uma emergência global em 30 de janeiro, o surto se espalhou um fator de 100 a 200 vezes, de acordo com i dados retrospectivos da infecção fornecido pelo Centro Chinês de Controle e Prevenção de Doenças. O vírus já infectou mais de 6 milhões de pessoas em todo o mundo e matou mais de 375.000.

"Não é preciso dizer que poderíamos salvar mais vidas e evitar muitas e muitas mortes se a China e a OMS tivessem agido mais rapidamente", disse Ali Mokdad, professor do Instituto de Métricas e Avaliação em Saúde da Universidade de Washington.

No entanto, Mokdad e outros especialistas também observaram que, se a OMS tivesse sido mais confrontadora com a China, poderia ter desencadeado uma situação muito pior e não ter obtido informações.

Se a OMS tivesse pressionado demais, poderia até ter sido expulsa da China, disse Adam Kamradt-Scott, professor de saúde global da Universidade de Sydney. Mas ele acrescentou que um atraso de alguns dias na liberação de seqüências genéticas pode ser crítico em um surto. E observou que, à medida que a falta de transparência de Pequim se torna ainda mais clara, a contínua defesa da China pelo diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, é problemática.

"Certamente prejudicou a credibilidade da OMS", disse Kamradt-Scott. “Foi longe demais? Penso que a evidência é clara ... levou a muitas perguntas sobre a relação entre a China e a OMS. Talvez seja um aviso. "

A OMS e seus funcionários citados nesta matéria recusaram-se a responder a perguntas feitas pela Associated Press sem transcrições em áudio ou por escrito das reuniões gravadas, que a AP não pôde fornecer para proteger suas fontes.

"Nossa liderança e equipe trabalharam dia e noite em conformidade com as regras e regulamentos da Organização para apoiar e compartilhar informações com todos os Estados Membros da mesma maneira e iniciar conversas francas com governos de todos os níveis", afirmou uma declaração da OMS.

A Comissão Nacional de Saúde da China e o Ministério das Relações Exteriores não comentaram. Mas, nos últimos meses, a China defendeu repetidamente suas ações e muitos outros países, incluindo os Estados Unidos, eles responderam ao vírus com atrasos ainda maiores di settimane e meses pares.

"Desde o início do surto, continuamos a compartilhar informações sobre a epidemia com a OMS e a comunidade internacional de maneira aberta, transparente e responsável", disse Liu Mingzhu, funcionário do Departamento Internacional da Comissão Nacional de Saúde, em uma conferência de imprensa 15 de maio.

A corrida para encontrar o mapa genético do vírus começou no final de dezembro, de acordo com a história que ocorre nas entrevistas, documentos e registros da OMS. Foi então que os médicos de Wuhan notaram grupos misteriosos de pacientes com febre e problemas respiratórios que não estavam melhorando com o tratamento padrão da gripe. Em busca de respostas, eles enviaram amostras de pacientes para laboratórios comerciais.

Em 27 de dezembro, um laboratório da Vision Medicals havia reunido a maior parte do genoma de um novo coronavírus com semelhanças impressionantes com a SARS. A Vision Medicals compartilhou seus dados com funcionários de Wuhan e da Academia Chinesa de Ciências Médicas, conforme relatado pela primeira vez por Publicação financeira chinesa Caixin e confirmado independentemente pelo AP.

Em 30 de dezembro, as autoridades de saúde de Wuhan divulgaram avisos internos sobre a pneumonia incomum que vazava nas mídias sociais. Naquela noite, Shi Zhengli, especialista em coronavírus do Instituto de Virologia Wuhan, famoso por rastrear o vírus da SARS em uma caverna de morcegos, foi avisado da nova doença, de acordo com uma entrevista com a Scientific American. Shi pegou o primeiro trem de uma conferência em Xangai para retornar a Wuhan.

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Shi Zhengli trabalha com outros pesquisadores em um laboratório no Instituto Wuhan de Virologia. (Chinatopix via AP)

No dia seguinte, o diretor chinês do CDC Gao Fu enviou uma equipe de especialistas a Wuhan. Também em 31 de dezembro, a OMS soube dos casos pela primeira vez em uma plataforma de código aberto que busca informações sobre surtos, disse o chefe de emergência Ryan.

A OMS solicitou oficialmente mais informações em 1º de janeiro. Segundo a lei internacional, os membros têm de 24 a 48 horas para responder, e a China informou dois dias depois que houve 44 casos e nenhuma morte.

Em 2 de janeiro, Shi havia decodificado todo o genoma do vírus, de acordo com um aviso publicado posteriormente no site da sua instituição.

Os cientistas concordam que os cientistas chineses detectaram e sequenciaram o patógeno então desconhecido com uma velocidade surpreendente, testemunhando as capacidades técnicas significativamente melhoradas da China após a SARS, durante as quais uma equipe de cientistas liderada pela OMS empregou meses para identificar o vírus. Desta vez, os virologistas chineses mostraram em poucos dias que era um coronavírus nunca antes visto. Tedros diria mais tarde que Pequim definiu "um novo padrão para responder a epidemias".

Mas quando se tratava de compartilhar informações com o mundo, as coisas começaram a piorar.

Em 3 de janeiro, a Comissão Nacional de Saúde emitiu um aviso confidencial ordenando que os laboratórios com o vírus destruíssem suas amostras ou as enviassem para instituições designadas para proteção. O aviso, relatado pela primeira vez por Caixin e visualizado pela AP, proibia os laboratórios de publicar o vírus sem autorização do governo. A ordem impediu que o laboratório de Shi publicasse a sequência genética ou o aviso do perigo em potencial.

A lei chinesa afirma que os institutos de pesquisa não podem realizar experimentos com novos vírus potencialmente perigosos sem a aprovação das principais autoridades de saúde. Embora a lei pretenda manter os experimentos em segurança, ela oferece aos altos funcionários da saúde amplos poderes de tomada de decisão sobre o que os laboratórios de nível inferior podem ou não fazer.

"Se a comunidade de virologia tivesse operado de forma mais autônoma ... o público teria sido informado muito antes do risco letal do novo vírus", disse Edward Gu, professor da Universidade de Zhejiang e Li Lantian, estudante de doutorado da Universidade Northwestern. , no um artigo publicado em março analisando a epidemia.


Os funcionários da Comissão mais tarde repetiram que estavam tentando garantir a segurança do laboratório e haviam cobrado quatro laboratórios governamentais separados para identificar o genoma ao mesmo tempo e obter resultados precisos e consistentes.

Em 3 de janeiro, o CDC chinês havia sequenciado o vírus independentemente, de acordo com dados internos vistos pela Associated Press. E logo após a meia-noite de 5 de janeiro, um terceiro laboratório governamental designado, a Academia Chinesa de Ciências Médicas, decodificou a sequência e apresentou um relatório - puxando as corujas noturnas para obter resultados em tempo recorde, de acordo com uma entrevista divulgada pela mídia. . (!)

No entanto, mesmo com seqüências completas decodificadas independentemente de três laboratórios estaduais, as autoridades de saúde chinesas permaneceram em silêncio. A OMS informou no Twitter que estavam em andamento investigações sobre um grupo incomum de casos de pneumonia sem morte em Wuhan e disse que compartilharia "mais detalhes como os temos".

Enquanto isso, as lacunas na experiência do coronavírus provaram ser um problema no CDC chinês.

Por quase duas semanas, Wuhan não relatou novas infecções, enquanto autoridades censuravam médicos que alertaram sobre casos suspeitos. Enquanto isso, os pesquisadores descobriram que o novo coronavírus usava uma proteína distinta para se ligar às células humanas. A proteína incomum e a falta de novos casos levaram alguns pesquisadores chineses do CDC a pensar que o vírus não se espalhou facilmente entre os seres humanos - como o coronavírus que causa a síndrome respiratória do Oriente Médio, ou MERS, de acordo com um funcionário que ele se recusou a ser identificado por medo de punição.

Li Yize, pesquisador de coronavírus da Universidade da Pensilvânia, disse que imediatamente suspeitou que o patógeno era contagioso quando descobriu uma cópia vazada de um relatório de seqüenciamento em um bate-papo em grupo sobre um coronavírus semelhante ao SARS. Mas a equipe chinesa do CDC que trabalhava na sequência genética carecia de especialistas moleculares e não consultou cientistas externos, disse Li. As autoridades de saúde chinesas rejeitaram ofertas de assistência de especialistas estrangeiros, incluindo cientistas de Hong Kong excluídos de uma missão de investigação em Wuhan e um professor americano de uma universidade na China.

Em 5 de janeiro, o Centro de Saúde Clínica Pública de Xangai, liderado pelo famoso virologista Zhang Yongzhen, foi o último a sequenciar o vírus. Ele o enviou ao banco de dados GenBank, onde estava aguardando revisão, e o notificou à Comissão Nacional de Saúde. Ele os alertou que o novo vírus era semelhante ao SARS e provavelmente infeccioso.

"Deve ser contagioso pelo trato respiratório", afirmou o centro em nota interna, vista pela AP. "Recomendamos tomar medidas preventivas em áreas públicas".

No mesmo dia, a OMS declarou que, com base em informações preliminares da China, não havia evidências de transmissão significativa entre humanos e não recomendou medidas específicas para os viajantes.

No dia seguinte, o CDC chinês elevou o nível de emergência para o segundo mais alto. A equipe começou a isolar o vírus, elaborou diretrizes para testes de laboratório e projetou kits de teste. Mas a agência não tinha autoridade para emitir avisos públicos e o alto nível de emergência também foi mantido em segredo por muitos de seus funcionários.

Em 7 de janeiro, outra equipe da Universidade de Wuhan ele sequenciou o patógeno e descobriu que ele correspondia a Shi, garantindo a Shi que ele havia identificado um novo coronavírus. Mas especialistas chineses do CDC disseram que não confiavam nas descobertas de Shi e precisavam verificar seus dados antes que ele pudesse publicar, de acordo com três pessoas familiarizadas com o assunto. Tanto a Comissão Nacional de Saúde como o Ministério da Ciência e Tecnologia, que supervisiona o laboratório de Shi, se recusaram a disponibilizá-lo para uma entrevista.

Um fator importante por trás da ordem da mordaça, dizem alguns, foi que os pesquisadores chineses do CDC queriam publicar seus artigos primeiro. "Eles queriam levar todo o crédito", disse Li, especialista em coronavírus.

Internamente, a liderança do CDC chinês é atormentada por uma concorrência feroz, explica seis pessoas familiarizadas com o sistema. Eles disseram que a agência há muito tempo promove a equipe com base em quantos documentos eles podem publicar em revistas de prestígio, tornando os cientistas relutantes em compartilhar os dados.

Com o passar dos dias, alguns funcionários chineses do CDC também começaram a se perguntar por que as autoridades estavam demorando tanto para identificar o patógeno.

"Estávamos suspeitando porque o seqüenciamento resultaria em um ou dois dias", disse um técnico de laboratório, recusando-se a ser identificado por medo de punição.


Em 8 de janeiro, o Wall Street Journal eles relataram que os cientistas haviam identificado um novo coronavírus em amostras de pacientes com pneumonia em Wuhan, antecipando e embaraçando as autoridades chinesas. O técnico de laboratório disse à AP que soube pela primeira vez sobre a descoberta do vírus no Journal.

O artigo também envergonhou os funcionários da OMS. O Dr. Tom Grein, chefe da equipe de gerenciamento de eventos agudos da OMS, disse que a agência parecia "duplamente, incrivelmente estúpida". Van Kerkhove, o especialista americano, reconheceu que a OMS "já estava atrasado" no anúncio do novo vírus e disse aos colegas que era essencial pressionar a China.

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Maria van Kerkhove, chefe da Força-Tarefa de Investigação de Surtos da Organização Mundial da Saúde, em uma entrevista coletiva em Genebra. (Trezzini Marcial / Keystone via AP)

Ryan, chefe de emergências da OMS, também ficou preocupado com a escassez de informações.

"O fato é que há duas a três semanas para um evento, não temos diagnóstico laboratorial, não temos idade, sexo ou distribuição geográfica, não temos uma curva epi", reclamou, referindo-se ao gráfico padrões epidêmicos que os cientistas usam para mostrar como uma epidemia está progredindo.

Após o artigo, a mídia estatal anunciou oficialmente a descoberta do novo coronavírus. Mas, mesmo assim, as autoridades de saúde chinesas não divulgaram o genoma, testes de diagnóstico ou dados detalhados dos pacientes que poderiam sugerir o quão contagiosa era a doença.

Naquela época, casos suspeitos já haviam aparecido em toda a região.

Em 8 de janeiro, oficiais do aeroporto tailandês roubaram uma mulher de Wuhan com o nariz escorrendo, dor de garganta e febre alta. A equipe do professor Supaporn Wacharapluesadee da Universidade Chulalongkorn descobriu que a mulher havia sido infectada com um novo coronavírus, exatamente como descrito pelas autoridades chinesas. Supaporn entendeu parcialmente a sequência genética até 9 de janeiro, relatou ao governo tailandês e passou o dia seguinte procurando sequências correspondentes.

Mas como as autoridades chinesas não haviam publicado nenhuma sequência, não encontraram nada. Ele não conseguiu provar que o vírus tailandês era o mesmo que adoeceu as pessoas em Wuhan.

"Foi um pouco de espera e ver quando a China divulgará os dados para que possamos compará-los", disse Supaporn.

Em 9 de janeiro, um homem de 61 anos com o vírus morreu em Wuhan - a primeira morte conhecida. A morte não foi divulgada até 11 de janeiro.

Os funcionários da OMS reclamaram durante as reuniões internas que fizeram pedidos repetidos de dados adicionais, especialmente para descobrir se o vírus poderia se espalhar eficientemente entre os humanos, mas sem sucesso.

"Solicitamos mais informações epidemiológicas de maneira informal e formal", disse o representante chinês da OMS Galea. "Mas quando pedimos detalhes, não conseguimos nada."

O chefe de emergência Ryan reclamou que, como a China estava fornecendo as informações mínimas exigidas pela lei internacional, a OMS não podia fazer muito. Mas ele também observou que em setembro passado, a OMS emitiu uma repreensão pública incomum da Tanzânia por não fornecer detalhes suficientes sobre um surto preocupante de Ebola.

"Temos que ser consistentes", disse Ryan. "O perigo agora é que, apesar de nossas boas intenções ... especialmente se algo acontecer, a OMS será apontada."

Ryan observou que a China poderia dar uma "enorme contribuição" ao mundo compartilhando imediatamente o material genético, porque, caso contrário, "outros países terão que reinventar a roda nos próximos dias".

Em 11 de janeiro, uma equipe liderada por Zhang da Clínica de Saúde Pública de Xangai finalmente publicou uma sequência em virological.org, usado pelos pesquisadores para trocar dicas sobre patógenos. A medida enfureceu as autoridades chinesas do CDC, disse três pessoas familiarizadas com o assunto e, no dia seguinte, seu laboratório foi temporariamente fechado pelas autoridades de saúde.

Zhang fez um pedido de comentário ao CDC chinês. A Comissão Nacional de Saúde, que supervisiona o CDC chinês, se recusou repetidamente a disponibilizar seus funcionários para entrevistas e não respondeu a perguntas sobre Zhang.

Supaporn então comparou sua sequência à de Zhang e descobriu que era 100% compatível, confirmando que o paciente tailandês estava doente com o mesmo vírus encontrado em Wuhan. Outro laboratório tailandês obteve os mesmos resultados. A Tailândia informou a OMS naquele dia, disse Tanarak Plipat, diretor geral adjunto do Departamento de Controle de Doenças do Ministério da Saúde Pública da Tailândia.

Depois que Zhang lançou o genoma, o CDC chinês, o Instituto Wuhan de Virologia e a Academia Chinesa de Ciências Médicas começaram a publicar suas seqüências, trabalhando durante a noite para analisá-las, coletar dados do paciente e enviá-lo para Comissão Nacional de Saúde para aprovação, de acordo com a documentação obtida na AP.
Em 12 de janeiro, os três laboratórios juntos finalmente lançaram as seqüências no GISAID, uma plataforma que permite aos cientistas compartilhar dados genômicos.

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Uma tela de TV gigante em um shopping tranquilo em Pequim mostra o presidente Xi Jinping conversando com trabalhadores médicos no Hospital Huoshenshan em Wuhan em março. (Foto AP / Andy Wong)

Mais de duas semanas se passaram desde que a Vision Medicals decodificou uma sequência parcial e mais de uma semana desde que os três laboratórios do governo obtiveram seqüências completas. Cerca de 600 pessoas foram infectadas naquela semana, um aumento de cerca de três vezes.

Alguns cientistas argumentam que a espera não foi razoável considerando as dificuldades em sequenciar patógenos desconhecidos, pois a precisão é tão importante quanto a velocidade. Eles apontam para a epidemia de SARS em 2003, quando alguns cientistas chineses inicialmente - e erroneamente - acreditavam que a fonte da epidemia era a clamídia.

"A pressão é intensa para garantir que você esteja certo", disse Peter Daszak, presidente da EcoHealthAlliance em Nova York. "Na verdade, é pior sair para ir ao público com uma história errada, porque o público perde completamente a fé na resposta à saúde pública".

No entanto, outros perguntam o que aconteceu nos bastidores.

O especialista em doenças infecciosas John Mackenzie, que atuou em um comitê de emergência da OMS durante o surto, elogiou a velocidade dos pesquisadores chineses em sequenciar o vírus. Mas ele disse que, uma vez envolvidas as autoridades centrais, os dados detalhados acabaram em uma varredura.

"Certamente houve uma espécie de período vazio", disse Mackenzie. “Tinha que haver uma transmissão de homem para homem. Você sabe, ele está olhando para você ... Eu pensei que eles teriam sido muito mais abertos naquele momento. "


Em 13 de janeiro, a OMS anunciou que a Tailândia tinha um caso confirmado do vírus, abalando as autoridades chinesas.

No dia seguinte, em uma teleconferência confidencial, a principal autoridade de saúde chinesa ordenou que o país se preparasse para uma pandemia, chamando a epidemia de "o desafio mais sério da SARS em 2003", como relatado anteriormente pela AP. A equipe chinesa do CDC em todo o país começou a triar, isolar e testar casos, apresentando centenas deles em todo o país.

No entanto, embora o CDC chinês tenha declarado internamente uma emergência de nível um, o nível mais alto possível, as autoridades chinesas ainda afirmaram que a possibilidade de transmissão prolongada entre humanos era baixa.

A OMS passou de um lado para o outro. Van Kerkhove disse em uma entrevista coletiva que "é certamente possível que haja uma transmissão limitada de humano para humano". Mas horas depois, a OMS parecia estar voltando e tem twittou que "as investigações preliminares conduzidas pelas autoridades chinesas não encontraram evidências claras de transmissão de homem para homem" - uma declaração que mais tarde se tornou um alimento para os críticos.

Um funcionário sênior do escritório da OMS na Ásia, dr. Liu Yunguo, que freqüentou a escola de medicina de Wuhan, voou para Pequim para estabelecer contatos diretos e informais com autoridades chinesas, uma demonstração de gravações. O ex-colega de Liu, um médico de Wuhan, alertou-o de que pacientes com pneumonia estavam inundando os hospitais da cidade, e Liu pressionou outros especialistas para visitar Wuhan, de acordo com um especialista em saúde pública familiarizado com com o assunto.

Em 20 de janeiro, o líder de uma equipe de especialistas retornando de Wuhan, o conhecido médico do governo Zhong Nanshan, declarou publicamente pela primeira vez que o novo vírus estava se espalhando entre as pessoas. O presidente chinês, Xi Jinping, pediu a "publicação oportuna de informações sobre a epidemia e o aprofundamento da cooperação internacional".

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O especialista em respiração Zhong Nanshan participa de uma cerimônia de juramento por meio de conexões de vídeo para dois novos membros do Partido Comunista em estágio probatório em Wuhan. (Deng Hua / Xinhua via AP)

Apesar dessa diretiva, os funcionários da OMS ainda tinham dificuldade em obter dados suficientes e detalhados dos pacientes da China sobre a epidemia em rápida evolução. No mesmo dia, a agência de saúde das Nações Unidas enviou uma pequena equipe a Wuhan por dois dias, incluindo Galea, representante da OMS na China.

Ele foi informado de um grupo preocupante de casos entre mais de uma dúzia de médicos e enfermeiros. Mas eles não tinham "árvores de transmissão" que descrevessem em detalhes como os casos estavam conectados, nem um entendimento completo da propagação do vírus e quem estava em risco.

Em uma reunião interna, Galea afirmou que seus colegas chineses "falam aberta e consistentemente" sobre a transmissão de humano para humano e que foi debatido se isso era ou não suportado. Galea informou a colegas em Genebra e Manila que o principal pedido da China à OMS era por ajuda "em comunique isso ao público, sem causar pânico. "

Em 22 de janeiro, a OMS convocou um comitê independente para determinar se declararia uma emergência de saúde global. Após duas reuniões inconclusivas em que os especialistas estavam divididos, eles decidiram que não - embora as autoridades chinesas eles ordenaram que Wuhan fosse selado na maior quarentena da história. No dia seguinte, o chefe da OMS, Tedros, descreveu publicamente a disseminação do novo coronavírus na China como "limitada".

Durante dias, a China não divulgou muitos dados detalhados, apesar de sua contagem de casos ter explodido. As autoridades da cidade de Pequim ficaram alarmadas o suficiente para considerar o bloqueio da capital, de acordo com um médico especialista com conhecimento direto do assunto.

Em 28 de janeiro, Tedros e os principais especialistas, incluindo Ryan, fizeram uma viagem extraordinária a Pequim para encontrar o presidente Xi e outros altos funcionários chineses. É muito incomum o Diretor-Geral da OMS intervir diretamente nos aspectos práticos das investigações de surtos. Os funcionários de Tedros haviam preparado uma lista de perguntas.

"Tudo pode acontecer, as portas se abrem ou não há comunicação", disse Grein em uma reunião interna enquanto seu chefe estava em Pequim. "Veremos."

No final da viagem de Tedros, a OMS anunciou que a China havia concordado em sediar uma equipe internacional de especialistas. Em uma coletiva de imprensa em 29 de janeiro, Tedros elogiou a China, chamando seu nível de compromisso de "incrível".

No dia seguinte, a OMS finalmente declarou uma emergência de saúde internacional. Mais uma vez, Tedros agradeceu à China, sem dizer nada sobre a anterior falta de cooperação.

"Devemos expressar nosso respeito e gratidão à China pelo que está fazendo", disse Tedros. "Ele já fez coisas incríveis para limitar a transmissão do vírus a outros países".


fonte: https://apnews.com/3c061794970661042b18d5aeaaed9fae