A Johnson & Johnson sabia há décadas que havia amianto em seu talco para bebê

A Johnson & Johnson sabia há décadas que havia amianto em seu talco para bebê

A Johnson & Johnson está enfrentando milhares de ações judiciais que causaram câncer no seu talco. Sua defesa é firme na segurança e pureza de seu produto icônico. Mas documentos internos revisados ​​pela Reuters mostram que o pó da empresa às vezes estava contaminado com amianto cancerígeno e que a J&J escondia essas informações dos órgãos reguladores e do público.


Darlene Coker sabia que ele estava morrendo. Ele só queria saber o porquê. Ele sabia que seu câncer, mesotelioma, surgira na delicada membrana que circundava seus pulmões e outros órgãos. Ele sabia que era tão raro quanto fatal e devido à exposição ao amianto. Ele também sabia que afligia principalmente homens que inalavam poeira de amianto em minas e indústrias, como os da construção naval, que usavam amianto cancerígeno antes que seus riscos fossem compreendidos.

Coker, 52 anos, havia criado duas filhas e dirigia uma escola de massagem em Lumberton, uma pequena cidade no leste do Texas. Como foi exposto ao amianto? "Ele queria respostas", disse sua filha Cady Evans.

Coker ela lutou a cada respiração e sofria de uma dor paralisante, contratou Herschel Hobson, advogado de ferimentos pessoais e juntos chegaram a um suspeito: Johnson's Baby Powder, que Coker havia usado para seus filhos e que se pulverizou, isso poderia ter causado ela sofrer. Hobson sabia que o talco e o amianto são freqüentemente encontrados juntos como matéria-prima e que o talco extraído pode estar contaminado com o agente cancerígeno. Coker processou a Johnson & Johnson, alegando que o "talco venenoso" era o seu assassino.

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Cady Evans (à esquerda) e sua irmã, Crystal Deckard, cercadas por fotos de sua mãe, Darlene Coker, cujo processo contra a Johnson & Johnson há 20 anos foi um dos primeiros a argumentar que o talco para bebê da Johnson & Johnson causou câncer. FOTOS DE REUTERS / Mike Blake

Coker não teve escolha senão abandonar o processo porque, nos Estados Unidos, quando você é o demandante, você tem o ônus da prova e eles não tiveram direito a voto. Em 1999, e apenas dois anos depois, o material procurado por Coker e seu advogado estava surgindo quando a J&J foi forçada a compartilhar milhares de páginas de notas corporativas, relatórios internos e outros documentos confidenciais, devido a solicitações de terceiros. 11.700 demandantes. O talco do J & J havia causado vários tipos de câncer.

A agência de notícias britânica Reuters examinou muitos desses documentos, bem como testemunhos de depoimentos processuais, e foi demonstrado que, de 1971 a início dos anos 2000, o talco bruto da empresa e os pós acabados às vezes eram positivos para pequenas quantidades. do amianto e que os executivos da empresa, meus gerentes, cientistas, médicos e advogados, sempre trabalharam para resolver e resolver o problema do problema sem nunca divulgá-lo aos reguladores ou ao público.

Os documentos também descrevem esforços para influenciar os planos dos reguladores dos EUA de limitar o amianto em produtos cosméticos à base de talco e pesquisas científicas sobre os efeitos do talco na saúde. Todos os esforços foram bem-sucedidos, uma vez que os órgãos reguladores e a pesquisa científica nunca lidaram com o problema do amianto no talco.

Apenas uma pequena parte dos documentos produzidos durante os testes foi tornada pública, um acordo com a J&J "protegeu" grande parte da documentação produzida e, em troca, o fabricante concordou em entregar praticamente toda a documentação. Os documentos que você verá abaixo são a primeira vez que são publicados.


O relatório da Reuters

Um novo e explosivo relação da Reuters divulgada recentemente pode reverter a narrativa em torno dos riscos potenciais de câncer da Johnson & Johnson. De acordo com o relaçãoJohnson & Johnson - os criadores do produto de talco para consumo mais popular, o Baby Powder - sabia há décadas que seus produtos às vezes continham amianto cancerígeno, mas fizeram todo o possível para manter suas descobertas ocultas do público e até de autoridades. de saúde.

As alegações do relatório vêm de milhares de páginas de documentos comerciais interiores que a agência de notícias inglesa disponibilizou ao público. Muitos documentos foram obtidos no curso de batalhas legais contra a Johnson & Johnson ao longo dos anos por autores que reclamaram que seus produtos haviam causado câncer.

Os documentos parecem pintar uma imagem avassaladora das ações da empresa - e da inação - em torno de seus produtos.

O talco é uma argila branca macia extraída de minas. Nessas minas, o amianto - um termo amplo para seis tipos de minerais que podem ser encontrados em fibras longas e finas - é encontrado regularmente junto com os depósitos de talco. Mas há décadas a empresa garante ao público e às autoridades reguladoras que seus produtos não contêm amianto, embora alguns testes internos e independentes tenham provado o contrário.

Em 1976, quando a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA ponderava os limites do amianto nos produtos cosméticos de talco, J&J assegurou ao regulador que nenhum tipo de amianto foi "detectado em nenhuma amostra" de talco produzido entre dezembro de 1972 e outubro de 1973, omitindo a agência que pelo menos três testes, de três laboratórios diferentes, de 1972 a 1975, havia encontrado amianto no talco - em um caso, em níveis relatados como "bastante alto".

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AGULHAS EM UM PENTEADO: Pacotes (direito e centro) e uma única fibra (esquerda) que um laboratório demandante encontrou em um produto da J&J de 1978 da Baby Powder do próprio museu corporativo da J&J. As formas de agulha de amianto são perfeitamente visíveis. Foto cedida por Mark Lanier.

Após o fracassado processo de Coker, havia mais de 11.000 demandantes que alegaram que os produtos da J&J causavam câncer. Muitos desses processos foram perdidos da mesma maneira que a Coker, mas muitos outros veredictos eles condenaram a multinacional. Apenas em julho de 2018, um júri do Missouri pedido a empresa pagará US $ 4,69 bilhões em danos a 22 mulheres e suas famílias. Em 2017, no entanto, um juiz da Califórnia anulou um veredicto de US $ 417 milhões pedido um novo processo.

Em resposta à Reuters, um porta-voz da J&J disse à agência que seus resultados (líquidos do fato de que os resultados estão lendo relatórios internos da J&J) eram falsos e enganosos e que qualquer teste positivo era anormal. As vendas da empresa, no entanto, caíram 11% após a divulgação do relatório, de acordo com CNN.

Lendo todo o relatório publicado pela Reuters, algo chocante vem à mente, mas já foi visto. Uma empresa privada manipula os resultados científicos há mais de 50 anos e influencia diretamente os órgãos reguladores, o FDA, para não impor limites ao amianto no talco para cosméticos. A Johnson & Johnson, por sua vez, reagiu como sempre reage nesse caso, apontando para notícias falsas e construindo um site desmontá-los, mas os dados parecem incontestáveis.

Evidências do que a J&J sabia apenas surgiram durante disputas legais. Alguns advogados sabiam desses casos anteriores e que os produtores de talco estavam testando amianto e começaram a solicitar registros de testes da J&J. O que a J&J produziu em resposta a esses pedidos permitiu que os advogados refinassem seus argumentos: o culpado não era necessariamente o próprio talco, mas também o amianto no talco. Essa alegação, apoiada por décadas de sólida ciência que mostrou que o amianto causa mesotelioma e está associada a tumores ovarianos, foi o elemento vencedor nos tribunais, mas as causas não eram todas idênticas.

De acordo com um estudo de 11 de agosto de 2017, um laboratório descobriu amianto no chuveiro para regar talco dos anos 90. Outro laboratório encontrou amianto em mais da metade das últimas e até múltiplas amostras de pó de bebê uma garrafa de 1978 realizada no museu corporativo J&J.
Desde 2003, o talco para bebê vendido nos Estados Unidos vem da China através do fornecedor Imerys Talc America, uma empresa sediada em Paris e co-imputada na maioria das disputas de talco. Imerys e J&J sempre disseram que o pó de talco chinês é seguro. Segurança então confirmada por vários órgãos reguladores e científicos.

A J&J, com sede em New Brunswick, Nova Jersey, domina o mercado de talco há mais de 100 anos. Suas vendas excedem as de todos os concorrentes juntos, de acordo com dados da Euromonitor International. Enquanto os produtos à base de talco contribuíram com apenas 420 milhões de dólares em comparação com o faturamento total da J&J, cerca de 76,5 bilhões de dólares em 2017, o Baby Powder é considerado um aspecto essencial da imagem corporativa.

A crescente controvérsia em torno da J&J não chocou os investidores. O preço das ações aumentou cerca de 6% em 2018. Os casos de talco representam menos de 10% de todos os processos em andamento de danos pessoais contra a J&J. O presidente e CEO Alex Gorsky em julho de 2018 reiterou que: "Continuamos confiantes de que nossos produtos não contêm amianto".
O comentário de Gorsky, ecoado em inúmeras declarações de J&J, carece de um ponto crucial: o amianto, como muitos agentes cancerígenos ambientais, tem um longo período de latência. O diagnóstico geralmente vem anos após a exposição inicial - 20 anos ou mais para mesotelioma. Hoje, os produtos de talco da J&J podem ser seguros, mas o talco em questão em milhares de casos foi vendido e usado nos últimos 60 anos.
Este ponto é reconhecido em um nota de 2013 uma declaração para a página "Compromisso com a segurança e os cuidados" no site da J&J. A versão original transmitia uma garantia geral de segurança. A versão modificada foi menos definitiva: “Nossos produtos de consumo baseados em talco estão sempre foi (não podemos dizer "sempre") sem amianto, como confirmado por testes regulares desde a década de 1970 ".

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"Segurança em primeiro lugar"

Em 1886, Robert Wood Johnson alistou seus irmãos mais novos em uma startup idêntica, construída em torno do lema "Segurança em Primeiro Lugar". O Johnson's Baby em pó se originou de uma fileira de emplastros medicamentosos, tiras de borracha pegajosa carregadas com mostarda e outros remédios caseiros. Quando os clientes reclamaram de irritação na pele, os irmãos enviaram pacotes de talco.

Logo, as mães começaram a aplicar talco na pele irritada das fraldas das crianças. Os Johnsons tomaram nota e adicionaram uma fragrância que se tornou uma das mais reconhecidas no mundo. Eles peneiraram o talco em caixas de lata e, em 1893, começaram a vendê-lo como talco de Johnson.

No final da década de 50, a J&J descobriu que o talco de sua principal fonte mineral para o mercado dos Estados Unidos nos Alpes italianos continha tremolita. É um dos seis minerais - juntamente com crisotila, actinolita, amosita, antofilita e crocidolita - encontrados na natureza como fibras cristalinas conhecidas como amianto, um cancerígeno reconhecido. Alguns desses compostos, incluindo tremolita, também se apresentam como rochas "não-asbestiformes" insignificantes. Ambas as formas geralmente ocorrem juntas e em depósitos de talco.

A preocupação da J&J na época era que os contaminantes tornassem o pó abrasivo e enviasse toneladas de talco italiano a um laboratório particular em Columbus, Ohio, para encontrar maneiras de melhorar a aparência, o toque e a pureza do pó removendo tanto quanto possível o "grão". Em um par de lidando de 1957 e 1958, o laboratório declarou que o talco continha "1% a 3% de contaminante", descrito como principalmente tremolita fibrosa e "acicular".

A maioria dos autores desses e de outros documentos mencionados nos vários artigos morreu. Sanchez, o geólogo da RJ Lee, empresa que concordou em testemunhar 100 ensaios com J&J, disse que: "o tremolito encontrado décadas atrás no talco da empresa, da Itália e posteriormente de Vermont, não era de todo tremolite de amianto. Em vez de fragmentos de clivagem "de tremolitos não asbestiformes".

Os documentos originais da J&J nem sempre fazem essa distinção. Em termos de risco à saúde, os reguladores desde o início dos anos 70 trataram pequenas partículas em forma de fibra de ambas as formas igualmente. A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos, por exemplo, "não faz distinção entre separar fibras e fragmentos (comparáveis)". A Administração de Segurança e Saúde Ocupacional (OSHA), embora tenha eliminado as formas não fibrosas de minerais de sua definição de amianto desde 1992, ainda recomenda que os fragmentos em forma de fibra indistinguíveis do amianto sejam contados em testes de exposição.

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Nunca "100% limpo

Em 1972, a OSHA, recém-criada pelo presidente Richard Nixon, emitiu sua primeira regra estabelecendo limites à exposição no local de trabalho à poeira do amianto.
Naquele momento, uma equipe do Mount Sinai Medical Center liderada por um eminente pesquisador de amianto, Irving Selikoff, começou a considerar o pó de talco como uma possível solução para o enigma: porque os testes em tecidos pulmonares eram post mortem pelos nova-iorquinos que não eles já haviam trabalhado com amianto para encontrar sinais do mineral?

Eles compartilharam suas descobertas preliminares com o chefe de proteção ambiental de Nova York, Jerome Kretchmer. Em 29 de junho de 1971, Kretchmer informou a administração Nixon e convocou uma conferência de imprensa para anunciar que duas marcas não identificadas de talco cosmético pareciam conter amianto.

O FDA abriu uma investigação. J&J lançou um afirmação: "Nossos cinquenta anos de conhecimento em pesquisa nesta área indicam que não há amianto contido na poeira produzida pela Johnson & Johnson".

Mais tarde naquele ano, outro pesquisador do Monte Sinai, o mineralologista Arthur Langer, disse à J&J em um carta que a equipe encontrou uma quantidade "relativamente pequena" de amianto no talco.

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ROCK STEADY: O Dr. Arthur Langer, que fazia parte de uma equipe do Monte Sinai que estudava amianto em talco na década de 70, afirma estar ciente da presença de pequenas quantidades de amianto no pó de bebê. REUTERS / Julia Rendleman

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FALANDO A PALAVRA: Jerome Kretchmer era o chefe da proteção ambiental na cidade de Nova York quando anunciou que a equipe de pesquisa do Monte Sinai havia encontrado o que parecia ser amianto em duas marcas de talco cosmético não identificadas. REUTERS / Jeenah Moon


1972

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NOTORIETY: Langer e Kretchmer acabaram em uma lista interna de "personalidades antagônicas" da J&J.

Langer, Selikoff e Kretchmer acabaram na lista da J&J de "personalidades antagônicas" em um memorando de 29 de novembro de 1972, que descreveu Selikoff como o chefe de um "ataque de talco".
"Suponho que sou um antagonista", disse Langer à Reuters. Apesar disso, em um teste subsequente de poeira da J&J de 1976, ele não encontrou amianto - um resultado anunciado do Monte Sinai.

Selikoff morreu em 1992. Kretchmer disse que leu recentemente que um júri concluiu que o Baby Powder estava contaminado com amianto. "Eu disse para mim mesma, por que demorou tanto tempo?"

Em julho de 1971, a J&J enviou uma delegação de cientistas a Washington para conversar com funcionários da FDA que examinaram o amianto em pó de talco. De acordo com um relatório da reunião da FDA, a J&J compartilhou "evidências de que seu talco contém menos de 1 amianto".

No final daquele mês, Wilson Nashed, um dos cientistas da J&J que visitou o FDA, disse em um memorando Para o departamento de relações públicas da empresa, o J&J talco continha vestígios de "minerais fibrosos (tremolita / actinolita)".

Enquanto a FDA continuou investigando o amianto no talco, a J&J enviou amostras de poeira para ser testado em laboratórios particulares e universitários. Um laboratório particular em Chicago encontrou vestígios de quantidades de tremolite "insignificante"nas amostras, portanto," substancialmente livres de material asbestiforme ". A J&J relatou essa descoberta ao FDA em uma carta que dizia" os resultados mostram claramente que "as amostras testadas" não contêm amianto crisotila ". disse à Reuters que o tremolito encontrado nas amostras não era amianto.



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