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Empresas farmacêuticas

Denunciante da Pfizer recebe US$ 1,37 milhão em indenização

Denunciante da Pfizer recebe US$ 1,37 milhão em indenização

Um júri federal concedeu US $ 1,37 milhão em danos a uma ex-cientista da Pfizer que alegou estar doente com um vírus geneticamente modificado em um laboratório da empresa e depois demitida por levantar preocupações de segurança.

O caso, que foi decidido na quinta-feira, levantou questões sobre a segurança dos trabalhadores do setor de biotecnologia e os regulamentos para protegê-los. O novo chefe da Administração Federal de Segurança e Saúde Ocupacional disse na sexta-feira que a agência está se movendo para melhorar a regulamentação de materiais biológicos.

O júri do Tribunal Distrital dos Estados Unidos em Hartford não examinou realmente se o vírus causou a doença incapacitante que a cientista Becky McClain ainda sofre. O juiz havia indeferido esta reclamação antes do julgamento, afirmando que a Sra. McClain não tinha provas adequadas e que era uma compensação do trabalhador.

Mas o júri considerou que a Pfizer violou as leis de liberdade de expressão e denunciantes em retaliação contra McClain, que trabalhou para a empresa de 1996 a 2005.

O caso chamou a atenção de alguns defensores dos trabalhadores, que dizem que mostra os riscos que os trabalhadores dos laboratórios biológicos enfrentam e a falta de regras para protegê-los. A Sra. McClain, por exemplo, disse que encontrou muitas dificuldades em suas tentativas de aprender o conteúdo genético do vírus que ela suspeitava que a infectou porque era protegido como segredo comercial.

"É um campo que foi isolado da luz solar", disse o defensor do consumidor Ralph Nader na sexta-feira. Nader, que estava interessado no caso, disse que falou com McClain três vezes ao telefone. A Sra. McClain, uma bióloga molecular do laboratório da Pfizer em Groton, Connecticut, reclamou sobre o que ela considerava questões de segurança, incluindo as mesas ao lado dos experimentos biológicos.

Ela agora sofre de uma deficiência de potássio causando paralisia esporádica e temporária, que ela diz ter sido causada por um vírus geneticamente modificado usado por um colega.

Um porta-voz da Pfizer disse na sexta-feira que a empresa ficou desapontada com o veredicto e está considerando opções de moções para cancelá-lo. A porta-voz, Elizabeth Power, disse em um e-mail que McClain foi demitida por não retornar ao trabalho por 11 meses, não por causa de suas queixas de segurança.

"Investigamos minuciosamente as alegações da Sra. McClain e nossa investigação concluiu que seu local de trabalho era seguro e que ela não estava infectada com nenhum material virológico enquanto trabalhava para a Pfizer", disse ela.

Ela disse que a OSHA também analisou as alegações de McClain e encontrou seu emprego seguro.

Stephen J. Fitzgerald, um dos advogados de McClain, disse que a aconselhou a não falar com repórteres porque o caso continuava. Os danos punitivos continuam a ser pagos. E a Pfizer deveria pedir ao juiz para anular o prêmio do júri.

Jeremy Gruber, presidente do Conselho de Genética Responsável, um grupo de defesa que solicita discussões sobre as implicações éticas da biotecnologia, aplaudiu o prêmio.

"Pessoalmente, acho que Becky McClain é realmente o canário na mina de carvão", disse ele. Os regulamentos "não acompanharam a explosão da pesquisa".

David Michaels, que se tornou chefe da OSHA em dezembro, disse que estava apenas aprendendo sobre o caso de McClain. Mas na sexta-feira ele admitiu que havia "muitas lacunas" nos padrões de sua agência.

“Novos materiais biológicos, nanomateriais, há muitas coisas em que não temos informações adequadas e achamos que os trabalhadores devem ter proteção”, disse ele. Mas ele disse que o governo Obama está planejando uma nova abordagem para fazer com que os empregadores façam mais para resolver seus problemas e ampliar as regras, por exemplo, para cobrir mais agentes infecciosos.

fonte: https://www.nytimes.com/2010/04/03/business/03pfizer.htm

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