EUA: O grande cartel farmacêutico aumentará o preço dos genéricos

EUA: O grande cartel farmacêutico aumentará o preço dos genéricos
(Tempo de leitura: 6 - 11 minutos)

Mais de 40 estados dos EUA declaram que os maiores fabricantes de genéricos se envolveram em uma "conspiração industrial" (um cartel real) para fixar os preços dos medicamentos genéricos.

Poderia ser o maior esquema de preços da história dos Estados Unidos. Na sexta-feira, Connecticut e uma coalizão de mais de 40 estados entraram com um processo de 500 páginas acusando os maiores fabricantes de genéricos de uma conspiração maciça e sistemática, cobrando preços de medicamentos com bilhões de dólares em lucro.

O Congresso estabeleceu a atual política industrial de medicamentos genéricos em 1984, uma política que visa reduzir os preços. A idéia era que, uma vez expiradas as patentes dos medicamentos de marca, os fabricantes de medicamentos genéricos competiriam para tornar os medicamentos mais acessíveis. Porém, 1.215 genéricos, muitos dos quais estão entre os medicamentos mais prescritos, aumentaram em mais de 400% em média em apenas um ano.

Connecticut examina a indústria de medicamentos genéricos há quase cinco anos, investigações realizadas por dois advogados obstinados que construíram casos em que o procurador geral do estado chegou a definir a situação como os "exemplos mais marcantes da ganância corporativa que já vi ".

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William Tong - O Procurador Geral de Connecticut

William Tong: “É uma conspiração em escala industrial. Acho que responde à maior pergunta que todos nós estamos perguntando: é por isso que os medicamentos prescritos são tão caros? E acho que agora sabemos o porquê. Como os preços dos medicamentos genéricos são fixos e existe uma grande conspiração para manipular o mercado ".

O procurador-geral de Connecticut, William Tong, diz que seu escritório encontrou evidências de preços de dezenas de gerentes de vendas, fornecedores e CEOs de genéricos desde 2006. "

Bill Whitaker (ele é jornalista da TV americana correspondente da CBS News, 60 minutos): "De quantos remédios estamos falando?"

William Tong: "Centenas. Centenas de remédios. "

Bill Whitaker: "Que tipo de remédio?"

William Tong: "Qualquer tipo de medicamento que atinja nossas vidas diárias. Vou dar um exemplo. Este é meu frasco de doxiciclina. É um antibiótico comum que tomo todos os dias para uma condição de pele e há uma conspiração em torno da doxiciclina. E assim sentado aqui hoje como procurador-geral do estado de Connecticut, sou uma das vítimas ".

Entre 2013 e 2014, uma garrafa de doxiciclina aumentou 8,281%, de US $ 20 para mais de US $ 1800. Uma garrafa de um medicamento para asma, sulfato de albuterol, aumentou mais de 4000%, de US $ 11. por US $ 434. Pravastatina, um medicamento para colesterol, mais de 500%, de US $ 27 por frasco a US $ 196.

Os repentinos aumentos nos preços chamaram a atenção do Congresso, que convocou uma audiência; o Departamento de Justiça, que iniciou uma investigação; e o estado de Connecticut, que agora entrou com dois processos.

William Tong: "Essa é uma abordagem gradual e estamos focando em todos os principais players".

Bill Whitaker: "Então, seu argumento é que essas empresas estão colocando em risco a vida dos americanos?"

William Tong: "Sim, você sabe, é um mercado de US $ 100 bilhões. Estamos falando de medicamentos que os EUA tomam todos os dias para viver. E eles se aproveitam disso de uma maneira altamente ilegal. Eles estão apenas se aproveitando disso".

Bill Whitaker: "O setor diz que os preços subiram por causa do mercado e da escassez de medicamentos. Essas explicações são convincentes?"

William Tong: "Não."

Bill Whitaker: "Por que você não acredita?

William Tong: "Porque temos evidências, evidências concretas, na forma de mensagens de texto, e-mails, documentos, testemunhas que demonstram claramente que não faltam produtos. Era uma questão de lucro. Era sobre cobiça fria".

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Correspondente Bill Whitaker com Joe Nielsen e Mike Cole

Tudo isso foi tornado possível pelo que dois investigadores descobriram: Mike Cole chefia a divisão antitruste no escritório do procurador-geral de Connecticut e Joe Nielsen, advogado-chefe nesse caso. Eles trabalham juntos há mais de uma década para alcançar ações multimilionárias com grandes nomes como Apple e Bank of America. Este ainda é o maior caso deles.

Michael Cole: “Essa indústria em particular - a indústria de medicamentos genéricos - afeta a todos. "

Joe Nielsen: “90% de todas as prescrições compiladas neste país são medicamentos genéricos. "

No verão de 2014, Cole e Nielsen leram um artigo de jornal sobre um aumento acentuado no preço de um analgésico genérico de dez anos chamado digoxina.

Bill Whitaker: “Então você leu o artigo e algo estava errado com você? "

Michael Cole: “Acho que posso dizer que tenho um sexto sentido depois de fazer esse tipo de trabalho por um longo tempo. "

Bill Whitaker: "O que você esperava encontrar?"

Michael Cole: “Estávamos procurando comunicações entre concorrentes. Quando você faz esse tipo de trabalho, percebe que não encontra um documento gravado, é como montar um quebra-cabeça, uma peça de cada vez. "

O quebra-cabeça se tornou um monstro. Três cotações se tornaram mais de 300 para as principais empresas farmacêuticas genéricas, dezenas de funcionários e empresas de telefonia. Durante a pesquisa, as citações geraram quase 19 milhões de documentos internos e registros telefônicos. Havia tantas peças que Joe Nielsen não conseguia ver o quadro geral. Por mais de dois anos, ele foi o único a trabalhar no caso. Ele passou dias em sua mesa e muitas noites em sua mesa de jantar. Eventualmente, ele comprou o software usado pelas agências policiais para investigar cartéis de drogas, para poder analisar quase 12 milhões de registros telefônicos.

Bill Whitaker: "E isso permitiu que você fizesse o que?"

Joe Nielsen: "Bem, isso permite que você em cinco minutos veja os registros telefônicos completos de alguém e veja quem e quando eles comunicaram algo"

Nielsen viu uma imagem das relações entre concorrentes no setor com um aumento nas comunicações telefônicas pouco antes dos preços subirem.

Joe Nielsen: “Sabe, podemos ver que o concorrente A está conversando com o concorrente B cinco vezes por dia. E o que nos permite fazer é entrar no nosso banco de dados de documentos e ir até esse dia e ouvir o que eles estavam dizendo.

Tudo virou visivelmente quando ele combinou os registros telefônicos com milhares de mensagens de texto da Heritage Pharmaceuticals. Nielsen diz que essa troca, com a concorrente Citron Pharma, mostrou conluio para aumentar o preço de um medicamento para diabetes. As mensagens de texto envolvem duas outras empresas: Aurobindo e Teva, a maior fabricante de medicamentos genéricos do mundo. O executivo da Heritage escreveu:

COMO: "Estamos aumentando o preço no momento. A Teva diz que eles seguirão".
COMO: "Aurobindo também concorda"

Um representante corporativo da Citron respondeu:

KA: "... estamos prestes a aumentar os preços ... estamos fazendo isso agora"

O executivo do Heritage respondeu:

COMO: "Estamos aumentando os nossos em 200% em comparação com o preço atual de mercado".

Bill Whitaker: "Então, o que há de errado com essas empresas conversando entre si?"

Joe Nielsen: "Se eles estavam conversando sobre suas famílias ou, você sabe, um churrasco a que foram, não haveria nada de errado nisso. Mas quando eles falam em aumentar os preços e concordam em fazê-lo, é completamente e totalmente ilegal."
Veja o caso do antifúngico Nistatina. Como pode ser visto neste gráfico, o preço permaneceu constante em US $ 68 a garrafa por anos, mas em abril de 2013 a Sun Pharmaceuticals quase dobrou o preço para US $ 131. Imediatamente após o aumento, houve uma enxurrada de telefonemas entre Sol e concorrentes, Heritage e Teva.

Joe Nielsen: "Então você vê um telefonema entre os produtos farmacêuticos Heritage e Sun com duração superior a 45 minutos".

Depois de dezenas de ligações como essa, primeiro a Teva, depois a Heritage seguiu o comando da Sun e aumentou o preço da nistatina para US $ 142 por garrafa. Joe Nielsen também encontrou mensagens que pareciam mostrar empresas, incluindo a Pfizer, conspirando para vender outros medicamentos no mercado. O processo aberto na sexta-feira diz: "A Pfizer, agindo através de sua subsidiária e alter ego de propriedade da Greenstone, firmou acordos com a Teva e outros concorrentes para alocar e dividir clientes e mercados ... e para definir e aumentar preços". Ele se refere a este e-mail da Teva como prova.

"[Greeltone] estamos jogando bem na caixa de areia e deixaremos que eles tenham [o ... cliente]."

Bill Whitaker: "jogar bem na caixa de areia. O que isso significa?"

Joe Nielsen: "Evite competir entre si, tome sua parte justa e não vá atrás de mais nada. Mantenha os preços o mais alto possível."

Bill Whitaker: "Mas eu pensei que o ponto principal dos medicamentos genéricos era ter concorrência e manter o preço baixo?"

Joe Nielsen: "Este é o ponto para nós, mas é isso que as empresas que vendem medicamentos genéricos desejam evitar".

William Tong: "Acho que descobrimos que o setor de medicamentos genéricos é o maior cartel de empresas do setor privado da história".

Bill Whitaker: "Qual é o efeito disso para você? Eu? Para o consumidor médio?"

William Tong: "É devastador. Isso afeta os prêmios de seguro de saúde e os planos de saúde. Tem um impacto no Medicare e no Medicaid. E é uma reação em cadeia que eleva o preço dos cuidados de saúde americanos a alturas não naturais".

Entramos em contato com as empresas mencionadas em nosso relatório para comentar. A Pfizer, que anuncia nesta transmissão, nega qualquer irregularidade e afirma ter colaborado com o Procurador-Geral de Connecticut. Ele diz que sua subsidiária, Greenstone, pretende combater vigorosamente as reivindicações. A Sun divulgou esta declaração: "A Sun Pharma está comprometida com o mais alto nível de ética e integridade ... Acreditamos que as alegações feitas nesses casos são inúteis e continuaremos a nos defender".

No tribunal, a Sun e outros fabricantes de medicamentos alegaram que não há evidências de uma conspiração geral. O grupo comercial do setor nos disse que os preços dos genéricos caíram por três anos consecutivos desde 2016.

William Tong: "Houve algum nivelamento. Mas não acho que isso signifique que a conspiração tenha terminado. Eles ainda são anormalmente altos. O que não vimos é que, se eles parassem de conspirar, você esperaria que os preços caíssem drasticamente. Concorrência seria esperada E eles começariam a diminuir um ao outro no preço. Isso não aconteceu. "

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Dr. Thomas Pliura

Bill Whitaker: "Você está visitando pacientes hoje?"

Dr. Thomas Pliura: "Você"

Dr Tom Pliura sente o impacto do aumento dos preços dos medicamentos genéricos. Ele dirige uma clínica que atende 14.000 pessoas no sul de Illinois. É uma "área de deficiência de saúde" designada pelo governo federal, que é uma maneira burocrática de dizer que não há médicos suficientes aqui.
Três quartos de seus pacientes estão em Medicare ou Medicaid. Ambos os programas do governo estabelecem limites para reembolsos de medicamentos. O aumento dos preços dos genéricos criou uma emergência médica. Como o governo não arcará com os custos mais altos, seus pacientes ou clínica terão que compensar isso.

Dr. Thomas Pliura: "Conseguimos manter as portas abertas, mas está se tornando cada vez mais difícil".

Bill Whitaker: "O impacto do aumento dos preços é tão grande que pode afastar você dos negócios?"

Dr. Thomas Pliura: "Eu acho que alguém tem que levantar a mão. Alguém tem que dizer: "Você sabe, está errado, o que está acontecendo". você não pode colocar as pessoas em uma posição em que elas são obrigadas a pagar aluguel ou comprar comida e desistir de seus remédios. "E é isso que está acontecendo - é o que está acontecendo nos Estados Unidos."

William Tong: "Como procurador-geral, assisto o que está acontecendo e digo" Como eles podem fazer isso? "Acho que concluímos que eles sabem que é ilegal. E não é que sejam grandes demais para falir. É que são grandes demais para se preocupar com isso.

Bill Whitaker: "Parece difícil. Grande demais para cuidar."

William Tong: Essa é a única conclusão que acho que alguém pode tirar quando vê esses testes. Então você começa a se perguntar por que eles fariam isso?

O procurador-geral de Connecticut, Tong, nos disse que ele e outros procuradores-gerais do estado continuam investigando a indústria de medicamentos genéricos e planejando outras ações judiciais.

William Tong: essa conspiração causou bilhões e bilhões de dólares em danos às pessoas em Connecticut e estados em todo o país. E nós os levaremos a tribunal. E eles pagarão pelo dinheiro que roubaram dos americanos.


fonte: Www.cbsnews.com