O que é hepatite A?

O que é hepatite A?

O que é hepatite A?

A hepatite A é uma doença hepática viral causada pelo vírus da hepatite A (HAV). O vírus da hepatite A é um vírus RNA não desenvolvido e é considerado um picornavírus. Os humanos são o único hospedeiro natural deste vírus.(1) O vírus da hepatite A é muito estável e pode permanecer presente durante vários meses na maioria dos ambientes. O vírus, porém, pode ser morto por altas temperaturas (acima de 85°) ou por soluções como cloro ou formalina.(2-3)

A hepatite A é contraída por via oral e normalmente é adquirida pelo contato com resíduos fecais humanos, geralmente através do consumo de alimentos e/ou água contaminados.(4) As fontes de contaminação podem incluir marisco cru, frutas e vegetais e gelo.(5)

A hepatite A se replica no fígado e pode ser encontrada na corrente sanguínea 10 a 12 dias após a exposição. O vírus é excretado do sistema biliar nas fezes de um indivíduo contaminado.(6) Um indivíduo infectado pode transmitir a hepatite A a outras pessoas durante uma a duas semanas antes de se tornar sintomático.(7-8) A excreção do vírus pode persistir por mais tempo nas crianças do que nos adultos; no entanto, na terceira semana de doença, a maioria dos indivíduos infectados já não excreta o vírus nas fezes.(9)

Os sintomas da hepatite A aparecem em média quatro semanas (duas a sete semanas) após a exposição. Os sintomas geralmente surgem repentinamente e incluem fadiga, dor abdominal e/ou articular, perda de apetite, febre, náusea, icterícia, urina escura, evacuações cor de argila e diarreia. As crianças pequenas são frequentemente assintomáticas e não apresentam sinais clínicos de infecção.(10) A maioria dos indivíduos infectados se recupera completamente em dois meses, mas aproximadamente 10 a 15 por cento dos indivíduos infectados podem apresentar sintomas persistentes por até seis meses.(11)

A infecção por hepatite A não causa doença hepática crônica(12) e as pessoas que se recuperam da doença desenvolvem imunidade vitalícia.(13)


A hepatite A é contagiosa?

A hepatite A é contagiosa e se espalha de pessoa para pessoa através da exposição ao contato oral com as fezes de uma pessoa infectada.1 (14) A infecção pode ocorrer após exposição a água ou alimentos contaminados com o vírus. As fontes de contaminação podem incluir marisco cru, vegetais, fruta e até gelo contaminado.(15) A transmissão do vírus através do sangue é muito rara.(16) A hepatite A prospera em áreas sem saneamento adequado e onde os hábitos de higiene pessoal são deficientes.(17) Fontes de água contaminada também podem ser uma fonte de transmissão. A hepatite A pode infectar a água potável através de diversas fontes, incluindo sistemas de esgoto com defeito, poluição causada por escoamento de águas pluviais e transbordamentos de esgoto.(18) Os poços também podem ser contaminados se forem rasos ou se as enchentes os submergirem por longos períodos de tempo.(19)

A hepatite A é endémica em muitas áreas do mundo, incluindo África, Médio Oriente, Pacífico Ocidental, Ásia e América Central e do Sul.(20) As pessoas que viajam para países em desenvolvimento com níveis elevados ou intermédios de hepatite A correm um risco aumentado de contrair o vírus e desenvolver a infecção.(21)

Desde 2016, vários estados relataram surtos de hepatite A associados principalmente a pessoas em situação de rua e entre indivíduos que usam drogas.(22) Entre o final de 2016 e 6 de janeiro de 2023, foram notificados mais de 44.700 casos, resultando em 27.332 hospitalizações e 421 mortes.(23) Acredita-se que o aumento do número de hospitalizações e mortes que ocorreram durante esta epidemia em curso pode ser atribuído a cofatores como condições de saúde pré-existentes, coinfecções por hepatite B e C, idade e comportamentos de risco adicionais encontrados nesta população específica. .(24)

Este artigo foi resumido e traduzido por Centro Nacional de Informações de Vacinas.

NOTA IMPORTANTE: A Corvelva convida-o a obter informação aprofundada através da leitura de todas as secções e links, bem como dos folhetos dos produtos e fichas técnicas do fabricante, e a falar com um ou mais profissionais de confiança antes de decidir vacinar-se a si ou ao seu filho. Esta informação é apenas para fins informativos e não pretende ser um conselho médico.

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