O que é Tétano?

O que é Tétano?

O que é Tétano?

O tétano é causado pela bactéria Clostridium tetani (C. tetani), um organismo anaeróbio e gram-positivo capaz de formar esporos. Esses esporos são encontrados no solo, no esterco e no trato digestivo de animais e humanos, e também foram identificados em heroína contaminada e em superfícies de pele.(1).

C. tetani produz duas exotoxinas: a tetanolisina, cuja função ainda não está bem esclarecida, e a tetanospasmina, uma neurotoxina diretamente implicada nos sintomas clínicos do tétano.(2).

Estas bactérias não sobrevivem em ambientes ricos em oxigénio, mas resistem a muitos produtos químicos e a altas temperaturas.(3). Feridas com sangramento leve e cobertas de tecido podem oferecer o ambiente anaeróbico ideal para a proliferação dessas bactérias(4).

Depois de entrar no corpo, os esporos podem germinar em condições anaeróbicas, produzindo toxinas que se espalham por todo o corpo. O período de incubação varia de três dias a três semanas(5). Os sintomas iniciais incluem rigidez muscular da mandíbula e pescoço, dor de cabeça, convulsões, alterações na frequência cardíaca e na pressão arterial, febre e calafrios. As complicações podem ser graves, incluindo fraturas, espasmos das cordas vocais, dificuldades respiratórias, embolia pulmonar, pneumonia, infecções nosocomiais e morte.(6).

Existem quatro formas de tétano: a mais comum é o tétano generalizado, que representa cerca de 80% dos casos e geralmente começa com espasmos musculares da mandíbula e é conhecido como "travamento". Também pode apresentar espasmos envolvendo outras partes do corpo(7). O tétano localizado causa espasmos perto da ferida e é geralmente mais leve, muitas vezes em indivíduos previamente vacinados, mas pode progredir para tétano generalizado. O tétano cefálico, associado a infecções de ouvido ou lesões na cabeça, é raro, mas grave e pode causar paralisia dos nervos cranianos. O tétano neonatal, que quase desapareceu nos EUA, continua a ser uma ameaça nos países em desenvolvimento e ocorre em crianças nascidas em condições insalubres (8).

O tratamento inclui hospitalização imediata e aplicação de imunoglobulina tetânica humana (TIG), juntamente com tratamento de feridas, medicamentos antiespasmódicos, suporte respiratório e antibióticos (9). A cura pode levar meses(9).

Não há achados laboratoriais para confirmar o tétano, e o diagnóstico é baseado em sintomas clínicos. Além disso, apenas cerca de 30% das feridas de pacientes diagnosticados com tétano são positivas para a bactéria do tétano.(10)

O tétano é uma doença de notificação obrigatória desde 1955 (11) e em 2018, foram notificados 92 casos na UE/EEE, dos quais 48 foram confirmados(12).

NOTA IMPORTANTE: A Corvelva convida-o a obter informação aprofundada através da leitura de todas as secções e links, bem como dos folhetos dos produtos e fichas técnicas do fabricante, e a falar com um ou mais profissionais de confiança antes de decidir vacinar-se a si ou ao seu filho. Esta informação é apenas para fins informativos e não pretende ser um conselho médico.

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