Qu'est-ce que l'herpès zoster ?

Qu'est-ce que l'herpès zoster ?

Qu'est-ce que l'herpès zoster ?

Le zona, également connu sous le nom de zona, est une inflammation des nerfs et de la peau environnante causée par une infection par le virus varicelle-zona (varicelle).(1) Le zona survient généralement lorsque le virus varicelle-zona dormant est réactivé chez un adulte qui s'est remis de la varicelle lorsqu'il était enfant.(2)

Une éruption cutanée douloureuse commence le plus souvent sur un côté du visage ou du corps et progresse pour former des cloques qui guérissent généralement en XNUMX à XNUMX jours. Un à cinq jours avant l'apparition de l'éruption, il y a souvent de la douleur, des démangeaisons ou des picotements dans les zones où l'éruption se développe plus tard. D'autres symptômes du zona peuvent être de la fièvre, des maux de tête, des frissons et des douleurs à l'estomac. Le zona guérit généralement en deux à quatre semaines.(3)

Les personnes qui ont été touchées par la varicelle naturelle dans leur enfance et qui s'en sont remises n'ont généralement qu'une seule crise de zona au cours de leur vie. Cependant, un deuxième voire un troisième épisode a été rapporté dans de rares cas.(4)

Les scientifiques ne connaissent pas les mécanismes biologiques sous-jacents à la réactivation de l'infection varicelle-zona, mais on pense que les facteurs de risque incluent le vieillissement, les troubles auto-immuns, l'immunosuppression et le stress.(5) Les autres populations à risque de développer un zona sont celles dont le système immunitaire est affaibli en raison du VIH/sida ou d'autres maladies qui altèrent une fonction immunitaire saine. Les médicaments utilisés pour les greffes d'organes et pour le traitement du cancer peuvent également augmenter le risque de zona.(7)


Quelles sont les causes du zona ?

Le même virus varicelle-zona qui cause la varicelle provoque le zona (herpès zoster).(8) Les personnes qui guérissent de la varicelle acquièrent généralement une immunité durable contre la varicelle.(9) Après la guérison de la varicelle, le virus varicelle-zona devient dormant (inactif) et l'immunité contre la varicelle est renforcée de manière asymptomatique lorsque des adultes entrent en contact avec des enfants atteints de varicelle. Cependant, pour des raisons que les médecins ne comprennent pas entièrement, chez certaines personnes, le virus varicelle-zona dormant redevient actif et provoque le zona.(10)


Le zona est-il contagieux ?

Le zona n'est pas contagieux et ne se transmet pas d'une personne à l'autre. C'est le résultat de la réactivation du virus responsable de la varicelle (virus varicelle-zona - VZV). La réactivation de ce virus est la cause du zona chez les personnes ayant déjà eu la varicelle. Cependant, le VZV peut se transmettre d'une personne atteinte de zona actif à une autre personne qui n'a jamais eu la varicelle. Cela se produit lorsque l'éruption du zona est au stade de cloques et que le liquide des cloques entre en contact direct avec une personne.(11)

Les personnes exposées au VZV d'une personne atteinte d'une infection active par le zona peuvent développer la varicelle, mais pas le zona. Le zona n'est pas aussi contagieux que la varicelle et le risque de propagation de l'infection diminue lorsque l'éruption est couverte. Lorsque le zona forme une croûte, le risque d'infecter les autres est passé.(11)

Vous pouvez empêcher la propagation du VZV aux autres en :(11)

  • Garder l'éruption couverte;
  • s'abstenir de gratter ou de toucher l'éruption cutanée;
  • Se laver fréquemment les mains;
  • éviter tout contact avec les gens jusqu'à ce que l'éruption se soit recouverte d'une croûte.

Cet article est résumé et traduit par National Vaccine Information Center.

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