Os números de mortes por gripe nos EUA são mais relações públicas do que ciência?

Os números de mortes por gripe nos EUA são mais relações públicas do que ciência?
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Sumário

Os dados dos EUA sobre mortes por gripe são uma bagunça. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) reconhecem a diferença entre a morte por gripe e a morte associada à influenza, mas usa os termos alternadamente. Além disso, existem incompatibilidades estatísticas significativas entre as estimativas oficiais e as estatísticas vitais nacionais. Somado a esses problemas está uma estratégia de marketing do medo, uma estratégia de comunicação do CDC na qual médicos especialistas "prevêem resultados desastrosos" durante as temporadas de gripe.

O site do CDC afirma o que se tornou comumente aceito e amplamente divulgado na imprensa secular e científica: a cada ano "cerca de 36 [americanos] morrem de gripe" (www.cdc.gov/flu/about/disease.htm) e "influenza / pneumonia" é a sétima causa de morte nos Estados Unidos (www.cdc.gov/nchs/fastats/lcod.htm). Mas por que a gripe e a pneumonia estão ligadas? O relacionamento é tão forte ou único que pode ser caracterizado como uma única causa de morte?

David Rosenthal, diretor de serviços de saúde da Universidade de Harvard, disse: "As pessoas não morrem necessariamente, per se, do vírus [da gripe], viremia. Morrem de pneumonia secundária. Muitos morrem. dessas pneumonias não é pneumonia viral, mas pneumonia secundária ". Mas o Dr. Rosenthal concordou que a relação influenza / pneumonia não era única. Por exemplo, um estudo recente (JAMA 2004; 292: 1955-60 [PubMed] [Google Scholar]) descobriu que medicamentos supressores de ácido gástrico estão associados a um risco maior de pneumonia adquirida na comunidade, mas tais medicamentos e a pneumonia não são compiladas como uma única estatística.

O CDC afirma que a histórica pandemia de "gripe de Hong Kong" de 1968-9 matou 34 americanos. Ao mesmo tempo, o CDC afirma que 000 americanos morrem de gripe todos os anos. O que está acontecendo?

Enquanto isso, de acordo com o Centro Nacional de Estatísticas de Saúde do CDC (NCHS), "influenza e pneumonia" resultou em 62 mortes em 034-2001, 61 das quais foram atribuídas à pneumonia e 777 apenas à influenza, e em Em 257 casos o vírus influenza foi identificado positivamente. Entre 18 e 1979, os dados do NCHS mostram uma média de 2002 mortes por influenza por ano (1348 a 257).

Os dados do NCHS seriam compatíveis com as estimativas de mortalidade do CDC se cerca de metade das mortes classificadas pelo NCHS como pneumonia fossem, na verdade, pneumonias secundárias iniciadas por influenza. Mas os critérios do NCHS indicam o contrário: "As estatísticas de causa de morte baseiam-se exclusivamente na causa básica da morte ... definida pela OMS como" a doença ou lesão que iniciou a cadeia de eventos que levam diretamente a morte."

Em uma declaração por escrito, as relações com a mídia do CDC responderam a várias estatísticas: "Normalmente, a influenza causa a morte quando a infecção leva a complicações médicas sérias." E como a maioria desses casos "eles nunca foram testados para infecção por vírus ... O CDC considera esses números [NCHS] um subcontexto muito substancial do número real de mortes por influenza. Portanto, o CDC usa métodos de modelagem indireta para estimar o número de mortes associadas à influenza ".

O modelo do CDC calculou uma média anual de 36 155 mortes por influenza associadas a causas respiratórias e circulatórias (JAMA 2003; 289: 179-86 [PubMed] [Google Scholar]). Menos de um quarto destes (8097) foram descritos como mortes por influenza ou pneumonia associadas à influenza. Portanto, o número altamente divulgado de 36.000 não é uma estimativa de mortes anuais por influenza, como amplamente divulgado na imprensa secular e científica, mas uma estimativa gerada por um modelo de morte associada à influenza.

William Thompson, do National Immunization Program (NIP) do CDC, e autor principal do artigo JAMA de 2003 do CDC, explicou que "mortalidade associada à influenza" é "uma associação estatística entre mortes e dados virais disponíveis." Ele disse que uma associação não implica uma causa básica de morte: "Com base na modelagem, achamos que está associada. Não sei se diríamos que é a causa básica da morte."

No entanto, essa posição é inconsistente com a alegação do CDC de que a gripe mata 36.000 pessoas por ano - uma representação falsa que ainda não foi corrigida publicamente.

Antes de 2003, o CDC afirmava que havia 20.000 mortes associadas à gripe a cada ano. O novo número de 36 pessoas relatado no documento JAMA de janeiro de 000 é uma estimativa da mortalidade associada à gripe durante os anos 2003. Keiji Fukuda, pesquisador da gripe e coautor do artigo, foi citado como uma das duas possíveis causas desse aumento de 90%: "Uma é que o número de pessoas com mais de 80 anos está crescendo cada vez mais. . A segunda possível razão é o tipo de vírus que predominou na década de 65 [era mais virulento] ”.

No entanto, a população com mais de 65 anos cresceu apenas 12% entre 1990 e 2000. E se o vírus da gripe tivesse realmente sido mais virulento na década de 90, mais mortes seriam esperadas. Mas as mortes por influenza relatadas pelo NCHS foram em média 30% menores na década de XNUMX do que na década de XNUMX.

Se for aprovado, o Ato de Proteção contra a Gripe de 2005 renovará a política de vacina contra a gripe dos EUA. A legislação exigirá que o CDC pague aos fabricantes por vacinas não vendidas "por meio de mecanismos de mercado de rotina". O projeto também exigirá que o CDC conduza uma "campanha de conscientização pública" enfatizando "a segurança e os benefícios das vacinas recomendadas para o bem público".

No entanto, esta lei obscurece o fato de que o CDC já está trabalhando no interesse dos fabricantes, fazendo campanha para aumentar a vacinação contra a gripe. No "National Influenza Vaccine Summit 2004", co-patrocinado pelo CDC e pela American Medical Association, Glen Nowak, diretor associado de comunicações do NIP, falou sobre o uso da mídia para aumentar a demanda por vacinas. Uma etapa em uma "Receita de sete etapas para gerar interesse e demanda pela vacinação contra a gripe (ou qualquer outra)" ocorre quando "especialistas médicos e autoridades de saúde pública publicamente ... declaram preocupação e alarme (e prevêem resultados desastrosos) - e exija a vacinação contra a gripe "(www.ama-assn.org/ama1/pub/upload/mm/36/2004_flu_nowak.pdf). Outra etapa é "continuar relatando ... que a gripe está causando doenças graves e / ou afetando muitas pessoas, ajudando a promover a percepção de que muitas pessoas são suscetíveis a um caso grave de gripe".

Antes da cúpula, a demanda estava baixa no início da temporada de gripe de 2003. "Naquele momento, os fabricantes estavam nos dizendo que não estavam recebendo muitos pedidos de vacinas para uso em novembro ou mesmo em dezembro", lembrou o Dr. Nowak. Rádio Pública Nacional. "Realmente parecia que tínhamos que fazer algo para encorajar as pessoas a tomar a vacina contra a gripe."

Se a gripe não é realmente uma das principais causas de morte, essa abordagem de relações públicas é certamente exagerada. Além disso, ao ligar arbitrariamente a gripe à pneumonia, os dados atuais são estatisticamente distorcidos. Até que sejam corrigidos e até que estatísticas imparciais sejam desenvolvidas, as possibilidades para uma discussão sólida e políticas de saúde pública são limitadas.