Les chiffres des décès dus à la grippe aux États-Unis sont-ils plus PR que la science?

Les chiffres des décès dus à la grippe aux États-Unis sont-ils plus PR que la science?
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Abstrait

Les données américaines sur les décès dus à la grippe sont un gâchis. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) reconnaissent une différence entre les décès dus à la grippe et les décès associés à la grippe, mais utilisent les termes de manière interchangeable. En outre, il existe d'importantes incompatibilités statistiques entre les estimations officielles et les statistiques nationales de l'état civil. À ces problèmes s'ajoute une stratégie de marketing de la peur, une stratégie de communication des CDC dans laquelle les experts médicaux «prédisent des résultats désastreux» pendant les saisons grippales.

Le site Web du CDC indique ce qui est devenu communément accepté et largement rapporté dans la presse laïque et scientifique: chaque année, "environ 36 000 [Américains] meurent de la grippe" (www.cdc.gov/flu/about/disease.htm) et «grippe / pneumonie» est la septième cause de décès aux États-Unis (www.cdc.gov/nchs/fastats/lcod.htm). Mais pourquoi la grippe et la pneumonie sont-elles liées entre elles? La relation est-elle si forte ou unique qu'elle peut être caractérisée comme une seule cause de décès?

David Rosenthal, directeur des services de santé à l'Université de Harvard, a déclaré: "Les gens ne meurent pas nécessairement, en soi, du virus [de la grippe], de la virémie. Ce dont ils meurent est une pneumonie secondaire. Beaucoup d'entre eux en meurent. de ces pneumonies ne sont pas des pneumonies virales, mais des pneumonies secondaires ". Mais le Dr Rosenthal a convenu que la relation grippe / pneumonie n'était pas unique. Par exemple, une étude récente (JAMA 2004; 292: 1955-60 [PubMed] [Google Scholar]) a révélé que les médicaments supprimant l'acide gastrique sont associés à un risque plus élevé de pneumonie communautaire, mais ces médicaments et la pneumonie ne sont pas compilées comme une statistique unique.

Le CDC affirme que la pandémie historique de "grippe de Hong Kong" de 1968-9 a tué 34 000 Américains. Dans le même temps, le CDC affirme que 36 000 Américains meurent de la grippe chaque année. Que se passe-t-il?

Pendant ce temps, selon le Centre national des statistiques de la santé (NCHS) du CDC, «la grippe et la pneumonie» ont entraîné 62 034 décès en 2001-61 dont 777 attribués à la pneumonie et 257 à la 18 cas, le virus de la grippe a été identifié de manière positive. Entre 1979 et 2002, les données du NCHS montrent une moyenne de 1348 décès dus à la grippe par an (257 à 3006).

Les données du NCHS seraient compatibles avec les estimations de mortalité des CDC si environ la moitié des décès classés par le NCHS comme pneumonie étaient en fait des pneumonies secondaires initiées par la grippe. Mais les critères du NCHS indiquent le contraire: "Les statistiques sur les causes de décès sont basées uniquement sur la cause sous-jacente du décès ... définie par l'OMS comme" la maladie ou la blessure qui a déclenché la suite d'événements menant directement à mort."

Dans une déclaration écrite, les relations avec les médias des CDC ont répondu à plusieurs statistiques: "Habituellement, la grippe cause la mort lorsque l'infection entraîne de graves complications médicales." Et comme la plupart de ces cas, "ils n'ont jamais été testés pour une infection virale ... Le CDC considère ces chiffres [NCHS] comme un sous-contexte très substantiel du nombre réel de décès dus à la grippe. Par conséquent, le CDC utilise méthodes de modélisation indirecte pour estimer le nombre de décès associés à la grippe ".

Le modèle CDC a calculé une moyenne annuelle de 36 155 décès dus à la grippe associés à des causes respiratoires et circulatoires (JAMA 2003; 289: 179-86 [PubMed] [Google Scholar]). Moins d'un quart d'entre eux (8097) ont été décrits comme des décès dus à la grippe ou à la pneumonie associée à la grippe. Ainsi, le chiffre très médiatisé de 36.000 XNUMX n'est pas une estimation des décès annuels dus à la grippe, comme largement rapporté dans la presse laïque et scientifique, mais une estimation générée par un modèle de décès associé à la grippe.

William Thompson du National Immunization Program (NIP) du CDC, et auteur principal de l'article JAMA du CDC en 2003, a expliqué que «la mortalité associée à la grippe» est «une association statistique entre les décès et les données virales disponibles». Il a dit qu'une association n'implique pas une cause sous-jacente de décès: "Sur la base de la modélisation, nous pensons qu'elle est associée. Je ne sais pas si nous dirions que c'est la cause sous-jacente du décès."

Pourtant, cette position est incompatible avec l'affirmation du CDC selon laquelle la grippe tue 36.000 XNUMX personnes par an - une fausse déclaration qui n'a pas encore été corrigée publiquement.

Avant 2003, le CDC affirmait qu'il y avait 20.000 36 décès associés à la grippe chaque année. Le nouveau chiffre de 000 2003 personnes rapporté dans le document JAMA de janvier 90 est une estimation de la mortalité associée à la grippe au cours des années 80. Keiji Fukuda, chercheur sur la grippe et co-auteur de l'article, a été cité comme l'une des deux causes possibles de cette augmentation de 65%: «L'une est que le nombre de personnes de plus de 90 ans augmente de plus en plus. . La deuxième raison possible est le type de virus qui a prédominé dans les années XNUMX [était plus virulent] ».

Cependant, la population de 65 ans et plus n'a augmenté que de 12% entre 1990 et 2000. Et si le virus de la grippe avait vraiment été plus virulent dans les années 90, on s'attendrait à davantage de décès. Mais les décès dus à la grippe signalés par le NCHS étaient en moyenne 30% de moins dans les années XNUMX que dans les années XNUMX.

Si elle est adoptée, la loi de 2005 sur la protection contre la grippe renouvellera la politique américaine de vaccination contre la grippe. La législation exigera du CDC qu'il paie les fabricants pour les vaccins invendus «par le biais de mécanismes de marché de routine». Le projet de loi obligera également le CDC à mener une «campagne de sensibilisation du public» mettant l'accent sur «la sécurité et les avantages des vaccins recommandés pour le bien public».

Pourtant, cette loi occulte le fait que le CDC travaille déjà dans l'intérêt des fabricants en faisant campagne pour augmenter la vaccination contre la grippe. Lors du "National Influenza Vaccine Summit 2004", coparrainé par le CDC et l'American Medical Association, Glen Nowak, directeur associé des communications au NIP, a parlé de l'utilisation des médias pour accroître la demande de vaccins. Une étape d'une «recette en sept étapes pour susciter l'intérêt et la demande pour la vaccination contre la grippe (ou toute autre)» se produit lorsque «les experts médicaux et les autorités de santé publique ... déclarent publiquement leur inquiétude et alarment (et prédisent des résultats désastreux) - et inciter à la vaccination contre la grippe »(www.ama-assn.org/ama1/pub/upload/mm/36/2004_flu_nowak.pdf). Une autre étape consiste à «continuer à signaler ... que la grippe cause une maladie grave et / ou affecte de nombreuses personnes, ce qui contribue à promouvoir la perception que de nombreuses personnes sont susceptibles de contracter une grippe grave».

Avant le sommet, la demande était faible au début de la saison grippale 2003. «À ce moment-là, les fabricants nous disaient qu'ils ne recevaient pas beaucoup de commandes de vaccins à utiliser en novembre ou même en décembre», a rappelé le Dr Nowak à l'équipe. Radio publique nationale. "C'était vraiment comme si nous devions faire quelque chose pour encourager les gens à se faire vacciner contre la grippe."

Si la grippe n'est pas une cause majeure de décès, cette approche de relations publiques est certainement exagérée. De plus, en liant arbitrairement la grippe à la pneumonie, les données actuelles sont statistiquement faussées. Tant qu'elles ne sont pas corrigées et que des statistiques impartiales ne sont pas développées, les possibilités de discussions solides et de politiques de santé publique sont limitées.