China ha retrasado la divulgación de información sobre el coronavirus

China ha retrasado la divulgación de información sobre el coronavirus

A lo largo de enero, la Organización Mundial de la Salud elogió públicamente a China por lo que llamó una respuesta rápida al nuevo coronavirus. En repetidas ocasiones agradeció al gobierno chino por compartir el mapa genético del virus "inmediatamente" y dijo que su trabajo y compromiso con la transparencia fue "muy impresionante y más allá de las palabras".

Pero detrás de escena, descubrió la Associated Press. Era una historia muy diferente: retrasos significativos por parte de China y una considerable frustración entre los funcionarios de la OMS por no obtener la información que necesitaban para combatir la propagación del virus mortal.

A pesar de los elogios del público, China "se sentó" en la publicación del mapa genético, o genoma, del virus durante más de una semana, después de que tres laboratorios gubernamentales diferentes decodificaran por completo la información. Según docenas de entrevistas y documentos internos, la falla radica en los controles estrictos de la información y la competencia dentro del sistema de salud pública chino.

Los laboratorios del gobierno chino liberaron el genoma solo después de que otro laboratorio lo publicara, ante las autoridades, en un sitio web virólogo el 11 de enero. Incluso entonces, China se detuvo durante al menos otras dos semanas para proporcionar a la OMS datos detallados de pacientes y casos, según los registros internos de la reunión organizados por la agencia de las Naciones Unidas para la salud hasta enero, todo en un momento. donde la epidemia podría haberse frenado dramáticamente.

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El director general de la OMS, Tedros Ghebreyesus, habla durante una conferencia de prensa en Ginebra en marzo. (Salvatore Di Nolfi / Keystone a través de AP)

Los funcionarios de la OMS elogiaron a China en público porque querían obtener más información del gobierno, por lo que sugieren los registros obtenidos por la AP. En privado, se quejaron durante las reuniones de la semana del 6 de enero de que China no compartía suficientes datos para evaluar la efectividad del virus entre las personas o el riesgo que representaba para el resto del mundo, lo que costó un tiempo precioso.

"Estamos recibiendo información muy mínima", dijo la epidemióloga estadounidense Maria Van Kerkhove, ahora directora técnica de la OMS para COVID-19, en una reunión interna. "Claramente, no es suficiente que haga una planificación adecuada".

"Actualmente estamos en la etapa en la que sí, nos lo están dando, 15 minutos antes de que aparezca en el circuito cerrado de televisión", dijo el jefe de la OMS en China, Dr. Gauden Galea, refiriéndose a la televisión estatal central china, en otra reunión.

La historia detrás de la primera respuesta al virus llega en un momento en que la agencia de salud de las Naciones Unidas está bajo acoso y acepté uno investigación independiente cómo se gestionó la pandemia a nivel mundial. Después de elogiar repetidamente la respuesta china desde el principio, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, hizo explotar a la OMS en las últimas semanas por una supuesta colusión con China que probablemente oculte la magnitud de la crisis del coronavirus. Trump tiene cortar lazos con la organización el viernes, poniendo en peligro los aproximadamente $ 450 millones que Estados Unidos dona anualmente como el mayor donante individual de la OMS.

Mientras tanto, el presidente chino, Xi Jinping, prometió pagar $ 2 mil millones en los próximos dos años para combatir el coronavirus, alegando que China siempre ha brindado información a la OMS y al mundo "de manera oportuna".

La nueva información no respalda la narrativa de los Estados Unidos o China, sino que representa una agencia ahora atrapada en el medio, que intentaba con urgencia solicitar más datos a pesar de la autoridad limitada. Aunque el derecho internacional exige que los países informen a la OMS de información que pueda tener un impacto en la salud pública, la agencia de las Naciones Unidas no tiene poderes de control y no puede investigar de forma independiente los brotes dentro de los países. En cambio, debe contar con la cooperación de los Estados miembros.

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El Dr. Gauden Galea, representante de la Organización Mundial de la Salud en China, durante una entrevista en las oficinas de la OMS en Beijing. (Foto AP / Mark Schiefelbein)

Los registros sugieren que en lugar de coludir con China como declaró Trump, La propia OMS se mantuvo en la oscuridad, mientras que China proporcionó la información mínima requerida por la ley. Sin embargo, la agencia trató de retratar a China de la mejor manera posible, probablemente como un medio para obtener más información. Y los expertos de la OMS realmente pensaron que los científicos chinos habían hecho "un gran trabajo" en la detección y decodificación del virus, a pesar de la falta de transparencia por funcionarios chinos.

El personal de la OMS discutió cómo presionar a China por secuencias genéticas y datos detallados de pacientes sin enojar a las autoridades, preocupados por perder el acceso y poner en problemas a los científicos chinos. Según el derecho internacional, la OMS debe compartir rápidamente información y advertencias con los países miembros sobre una crisis en evolución. Galea señaló que la OMS no podía satisfacer el deseo de China de aprobar la información antes de decirla a otros países porque "esto no respeta nuestras responsabilidades".

En la segunda semana de enero, el jefe de emergencias de la OMS, el Dr. Michael Ryan, dijo a sus colegas que era hora de "cambiar de marcha" y presionar más a China, por temor a que se repita lo que sucedió en 2002 con el brote de síndrome respiratorio agudo severo que ha matado a casi 800 personas en todo el mundo.

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Michael Ryan, director ejecutivo del programa de emergencias sanitarias de la Organización Mundial de la Salud, en una conferencia de prensa en Ginebra. (Salvatore Di Nolfi / Keystone a través de AP)

"Este es exactamente el mismo escenario, estábamos constantemente tratando de obtener actualizaciones de China sobre lo que estaba sucediendo", dijo. "La OMS apenas ha salido con el cuello intacto, dados los problemas de transparencia en el sur de China".

Ryan dijo que la mejor manera de "proteger a China" de posibles acciones de otros países es que la OMS haga su propio análisis independiente con datos del gobierno chino de que el virus puede propagarse fácilmente entre las personas. Ryan también señaló que China no cooperó de la misma manera que otros países en el pasado.

"Esto no habría sucedido en el Congo y no habría sucedido en el Congo y en otros lugares", dijo, probablemente refiriéndose a la epidemia de ébola que comenzó allí en 2018. "Tenemos que ver los datos ... Es absolutamente importante en este momento".

La demora en la liberación del genoma ha bloqueado el reconocimiento de su propagación en otros países, junto con el desarrollo global de pruebas, medicamentos y vacunas. La falta de datos detallados del paciente también hizo que fuera más difícil determinar qué tan rápido se estaba propagando el virus, un tema crucial para detenerlo.

Entre el día en que el genoma completo fue decodificado por primera vez por un laboratorio gubernamental, el 2 de enero, y el día en que la OMS declaró una emergencia global el 30 de enero, el brote se propagó con un factor de 100 a 200 veces, de acuerdo con i datos retrospectivos de la infección proporcionado por el Centro Chino para el Control y Prevención de Enfermedades. El virus ahora ha infectado a más de 6 millones de personas en todo el mundo y ha matado a más de 375.000.

"No hace falta decir que podríamos haber salvado más vidas y evitado muchas, muchas muertes si China y la OMS hubieran actuado más rápido", dijo Ali Mokdad, profesor del Instituto de Evaluación y Medición de Salud de la Universidad de Washington.

Sin embargo, Mokdad y otros expertos también señalaron que si la OMS hubiera tenido más confrontación con China, podría haber desencadenado una situación mucho peor y no haber obtenido información.

Si la OMS hubiera presionado demasiado, incluso podría haber sido expulsada de China, dijo Adam Kamradt-Scott, profesor de salud global en la Universidad de Sydney. Pero agregó que un retraso de unos días en la liberación de secuencias genéticas puede ser crítico en un brote. Y señaló que a medida que la falta de transparencia de Beijing se vuelve aún más clara, la defensa continua de China por parte del Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, es problemática.

"Ciertamente ha dañado la credibilidad de la OMS", dijo Kamradt-Scott. “¿Ha ido demasiado lejos? Creo que la evidencia es clara ... ha llevado a tantas preguntas sobre la relación entre China y la OMS. Es quizás una advertencia. "

La OMS y sus funcionarios citados en esta historia se han negado a responder preguntas formuladas por Associated Press sin audio o transcripciones escritas de las reuniones grabadas, que la AP no pudo proporcionar para proteger sus fuentes.

"Nuestro liderazgo y nuestro personal trabajaron día y noche de conformidad con las normas y reglamentos de la Organización para apoyar y compartir información con todos los Estados Miembros de la misma manera y entablar conversaciones francas con los gobiernos a todos los niveles", afirmó una declaración de la OMS.

La Comisión Nacional de Salud de China y el Ministerio de Relaciones Exteriores no han hecho comentarios. Pero en los últimos meses, China ha defendido repetidamente sus acciones y muchos otros países, incluidos los Estados Unidos, respondieron al virus con retrasos aún más largos di settimane e incluso meses.

"Desde que comenzó el brote, hemos seguido compartiendo información sobre la epidemia con la OMS y la comunidad internacional de manera abierta, transparente y responsable", dijo Liu Mingzhu, un funcionario del Departamento Internacional de la Comisión Nacional de Salud, en un conferencia de prensa 15 de mayo.

La carrera para encontrar el mapa genético del virus comenzó a fines de diciembre, según la historia que tiene lugar en las entrevistas, documentos y registros de la OMS. Fue entonces cuando los médicos de Wuhan notaron misteriosos grupos de pacientes con fiebre y problemas respiratorios que no estaban mejorando con el tratamiento estándar contra la gripe. En busca de respuestas, enviaron muestras de prueba de pacientes a laboratorios comerciales.

Para el 27 de diciembre, un laboratorio, Vision Medicals, había ensamblado la mayor parte del genoma de un nuevo coronavirus con sorprendentes similitudes con el SARS. Vision Medicals compartió sus datos con funcionarios de Wuhan y la Academia China de Ciencias Médicas, según lo informado primero por Publicación financiera china Caixin e independientemente confirmado por la AP.

El 30 de diciembre, los funcionarios de salud de Wuhan emitieron advertencias internas sobre la neumonía inusual que se filtró en las redes sociales. Esa noche, Shi Zhengli, un experto en coronavirus del Instituto de Virología de Wuhan, famoso por rastrear el virus del SARS en una cueva de murciélagos, fue advertido de la nueva enfermedad, según una entrevista con Scientific American. Shi tomó el primer tren de una conferencia en Shanghai para regresar a Wuhan.

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Shi Zhengli trabaja con otros investigadores en un laboratorio del Instituto de Virología de Wuhan. (Chinatopix a través de AP)

Al día siguiente, el director chino de CDC Gao Fu envió un equipo de expertos a Wuhan. También el 31 de diciembre, la OMS se enteró de los casos por primera vez desde una plataforma de código abierto que busca información sobre brotes, dijo el jefe de emergencias Ryan.

La OMS solicitó oficialmente más información el 1 de enero. Según el derecho internacional, los miembros tienen 24 a 48 horas para responder, y China informó dos días después que hubo 44 casos y ninguna muerte.

Para el 2 de enero, Shi había decodificado todo el genoma del virus, según una advertencia publicada más tarde en el el sitio web de su institución.

Los científicos coinciden en que los científicos chinos detectaron y secuenciaron el entonces patógeno desconocido con una velocidad sorprendente, lo que demuestra las capacidades técnicas significativamente mejoradas de China después del SARS, durante las cuales un equipo de científicos dirigido por la OMS empleó meses para identificar el virus. Esta vez, los virólogos chinos mostraron en pocos días que era un coronavirus nunca antes visto. Tedros luego diría que Beijing ha definido "un nuevo estándar para responder a las epidemias".

Pero cuando se trataba de compartir información con el mundo, las cosas comenzaron a empeorar.

El 3 de enero, la Comisión Nacional de Salud emitió un aviso confidencial ordenando a los laboratorios con el virus que destruyan sus muestras o las envíen a instituciones designadas para su custodia. La advertencia, reportada por primera vez por Caixin y vista por la AP, prohibió a los laboratorios publicar en el virus sin autorización del gobierno. La orden evitó que el laboratorio de Shi publicara la secuencia genética o la advertencia del peligro potencial.

La ley china establece que los institutos de investigación no pueden realizar experimentos con nuevos virus potencialmente peligrosos sin la aprobación de las principales autoridades sanitarias. Aunque la ley tiene la intención de mantener los experimentos seguros, ofrece a los altos funcionarios de salud amplios poderes de toma de decisiones sobre lo que los laboratorios de nivel inferior pueden o no pueden hacer.

"Si la comunidad de virología hubiera operado de manera más autónoma ... el público habría sido informado mucho antes del riesgo letal del nuevo virus", dijeron Edward Gu, profesor de la Universidad de Zhejiang y Li Lantian, un estudiante de doctorado en la Universidad Northwestern. en un artículo publicado en marzo analizando la epidemia.


Los funcionarios de la Comisión más tarde repitieron que estaban tratando de garantizar la seguridad del laboratorio y que habían encargado a cuatro laboratorios gubernamentales separados que identificaran el genoma al mismo tiempo para obtener resultados precisos y consistentes.

Para el 3 de enero, los CDC chinos habían secuenciado el virus de forma independiente, según datos internos vistos por Associated Press. Y poco después de la medianoche del 5 de enero, un tercer laboratorio designado por el gobierno, la Academia de Ciencias Médicas de China, había descifrado la secuencia y presentado un informe, sacando a todos los noctámbulos para obtener resultados en un tiempo récord, según una entrevista publicada por los medios . (!)

Sin embargo, incluso con secuencias completas decodificadas independientemente de tres laboratorios estatales, los funcionarios de salud chinos han permanecido en silencio. La OMS informó en Twitter que se estaban realizando investigaciones sobre un grupo inusual de casos de neumonía sin muerte en Wuhan y dijo que compartiría "más detalles a medida que los tengamos".

Mientras tanto, las brechas en la experiencia del coronavirus han demostrado ser un problema en los CDC chinos.

Por casi dos semanas, Wuhan no informó ninguna infección nueva, mientras que los funcionarios censuraron a los médicos que advirtieron sobre casos sospechosos. Mientras tanto, los investigadores descubrieron que el nuevo coronavirus usaba una proteína distinta para unirse a las células humanas. La proteína inusual y la falta de nuevos casos llevaron a algunos investigadores chinos de los CDC a pensar que el virus no se propagó fácilmente entre los humanos, como el coronavirus que causa el síndrome respiratorio del Medio Oriente o MERS, según un empleado que se negó a ser identificado por miedo al castigo.

Li Yize, investigador de coronavirus de la Universidad de Pensilvania, dijo que sospechaba de inmediato que el patógeno era contagioso cuando descubrió una copia filtrada de un informe de secuencia en un chat grupal sobre un coronavirus similar al SARS. Pero el equipo chino de los CDC que trabajaba en la secuencia genética carecía de especialistas moleculares y no pudo consultar a científicos externos, dijo Li. Las autoridades sanitarias chinas han rechazado las ofertas de asistencia de expertos extranjeros, incluidos los científicos de Hong Kong excluidos de una misión de investigación en Wuhan y un profesor estadounidense en una universidad en China.

El 5 de enero, el Centro de Salud Clínica Pública de Shanghai, dirigido por el famoso virólogo Zhang Yongzhen, fue el último en secuenciar el virus. Lo envió a la base de datos GenBank, donde estaba esperando ser revisado, y lo notificó a la Comisión Nacional de Salud. Les advirtió que el nuevo virus era similar al SARS y probablemente infeccioso.

"Debería ser contagioso a través del tracto respiratorio", dijo el centro en un aviso interno, visto por la AP. "Recomendamos tomar medidas preventivas en las áreas públicas".

El mismo día, la OMS declaró que, basándose en información preliminar de China, no había evidencia de transmisión significativa entre humanos y no recomendaba ninguna medida específica para los viajeros.

Al día siguiente, los CDC chinos elevaron el nivel de emergencia al segundo más alto. El personal procedió a aislar el virus, redactar pautas para pruebas de laboratorio y diseñar kits de prueba. Pero la agencia no tenía autoridad para emitir avisos públicos y el alto nivel de emergencia también fue mantenido en secreto por muchos de sus empleados.

Antes del 7 de enero otro equipo en la Universidad de Wuhan secuencia el patógeno y descubrió que coincidía con el de Shi, asegurándole que había identificado un nuevo coronavirus. Pero los expertos chinos de los CDC dijeron que no confiaban en los hallazgos de Shi y que necesitaban verificar sus datos antes de que pudiera publicar, según tres personas que estaban familiarizadas con el asunto. Tanto la Comisión Nacional de Salud como el Ministerio de Ciencia y Tecnología, que supervisa el laboratorio de Shi, se han negado a hacer que Shi esté disponible para una entrevista.

Un factor importante detrás del orden de mordaza, dicen algunos, fue que los investigadores chinos de los CDC querían publicar sus artículos primero. "Querían tomar todo el crédito", dijo Li, el experto en coronavirus.

Internamente, el liderazgo de los CDC chinos está plagado de una feroz competencia, explican seis personas familiarizadas con el sistema. Dijeron que la agencia ha promovido durante mucho tiempo al personal en función de la cantidad de documentos que pueden publicar en revistas prestigiosas, lo que hace que los científicos sean reacios a compartir los datos.

A medida que pasaban los días, algunos miembros del personal chino de los CDC también comenzaron a preguntarse por qué las autoridades estaban tardando tanto en identificar el patógeno.

"Nos estábamos volviendo sospechosos porque se obtendría un resultado de secuencia dentro de uno o dos días", dijo un técnico de laboratorio, negándose a ser identificado por temor a ser castigado.


El 8 de enero el Wall Street Journal Informaron que los científicos habían identificado un nuevo coronavirus en muestras de pacientes con neumonía en Wuhan, anticipando y avergonzando a los funcionarios chinos. El técnico de laboratorio le dijo a AP que se enteró por primera vez del Journal sobre el descubrimiento del virus.

El artículo también avergonzó a los funcionarios de la OMS. El Dr. Tom Grein, jefe del equipo de gestión de eventos agudos de la OMS, dijo que la agencia parecía "doble, increíblemente estúpida". Van Kerkhove, el experto estadounidense, reconoció que la OMS "ya llegó tarde" en el anuncio del nuevo virus y dijo a sus colegas que era esencial presionar a China.

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Maria van Kerkhove, jefa del Grupo de Trabajo de Investigación de Brotes de la Organización Mundial de la Salud, en una conferencia de prensa en Ginebra. (Martial Trezzini / Keystone vía AP)

Ryan, el jefe de emergencias de la OMS, también estaba preocupado por la escasez de información.

"El hecho es que hay dos o tres semanas para un evento, no tenemos un diagnóstico de laboratorio, no tenemos una distribución por edad, género o distribución geográfica, no tenemos una curva epi", se quejó, refiriéndose al gráfico estándares epidémicos que los científicos usan para mostrar cómo progresa una epidemia.

Después del artículo, los medios estatales anunciaron oficialmente el descubrimiento del nuevo coronavirus. Pero incluso entonces, las autoridades sanitarias chinas no publicaron el genoma, las pruebas de diagnóstico o los datos detallados de los pacientes que podrían sugerir qué tan contagiosa era la enfermedad.

En ese momento, ya habían aparecido casos sospechosos en toda la región.

El 8 de enero, funcionarios del aeropuerto tailandés le arrebataron a una mujer de Wuhan con secreción nasal, dolor de garganta y fiebre alta. El equipo del profesor Supaporn Wacharapluesadee de la Universidad de Chulalongkorn descubrió que la mujer había sido infectada con un nuevo coronavirus, tal como lo describieron las autoridades chinas. Supaporn entendió parcialmente la secuencia genética para el 9 de enero, la informó al gobierno tailandés y pasó el día siguiente buscando secuencias coincidentes.

Pero como las autoridades chinas no habían publicado ninguna secuencia, no encontró nada. No pudo probar que el virus tailandés fuera el mismo que enfermó a las personas en Wuhan.

"Fue un poco esperar y ver cuándo China publicará los datos para que podamos compararlos", dijo Supaporn.

El 9 de enero, un hombre de 61 años con el virus murió en Wuhan: la primera muerte conocida. La muerte no se hizo pública hasta el 11 de enero.

Los funcionarios de la OMS se quejaron durante las reuniones internas de que hicieron repetidas solicitudes de datos adicionales, especialmente para averiguar si el virus podría propagarse de manera eficiente entre los humanos, pero fue en vano.

"Hemos solicitado más información epidemiológica de manera informal y formal", dijo el representante chino de la OMS Galea. "Pero cuando pedimos detalles, no pudimos obtener nada".

El jefe de emergencias Ryan se quejó de que debido a que China estaba proporcionando la información mínima requerida por el derecho internacional, la OMS no podía hacer mucho. Pero también señaló que en septiembre pasado, la OMS emitió una reprimenda pública inusual de Tanzania por no proporcionar suficientes detalles sobre un preocupante brote de ébola.

"Tenemos que ser consistentes", dijo Ryan. "El peligro ahora es que, a pesar de nuestras buenas intenciones ... especialmente si sucede algo, se señalará a la OMS".

Ryan señaló que China podría hacer una "gran contribución" al mundo compartiendo de inmediato el material genético, porque de lo contrario "otros países tendrán que reinventar la rueda en los próximos días".

El 11 de enero, un equipo dirigido por Zhang de la Clínica de Salud Pública de Shanghai finalmente publicó una secuencia en virological.org, utilizado por los investigadores para intercambiar consejos sobre patógenos. La medida enfureció a los funcionarios chinos de los CDC, dijo que tres personas estaban familiarizadas con el asunto, y al día siguiente su laboratorio fue cerrado temporalmente por las autoridades de salud.

Zhang hizo una solicitud de comentarios a los CDC chinos. La Comisión Nacional de Salud, que supervisa los CDC chinos, se ha negado repetidamente a que sus funcionarios estén disponibles para entrevistas y no ha respondido preguntas sobre Zhang.

Supaporn luego comparó su secuencia con la de Zhang y descubrió que era una coincidencia del 100%, confirmando que la paciente tailandesa estaba enferma con el mismo virus encontrado en Wuhan. Otro laboratorio tailandés logró los mismos resultados. Tailandia informó a la OMS ese día, dijo Tanarak Plipat, subdirector general del Departamento de Control de Enfermedades del Ministerio de Salud Pública de Tailandia.

Después de que Zhang lanzó el genoma, los CDC chinos, el Instituto de Virología de Wuhan y la Academia China de Ciencias Médicas corrieron para publicar sus secuencias, trabajando durante la noche para revisarlas, recopilar datos de pacientes y enviarlos a Comisión Nacional de Salud para su aprobación, de acuerdo con la documentación obtenida de la AP.
El 12 de enero, los tres laboratorios juntos finalmente lanzaron las secuencias en GISAID, una plataforma que permite a los científicos compartir datos genómicos.

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Una pantalla gigante de televisión en un tranquilo centro comercial en Beijing muestra al presidente Xi Jinping hablando con trabajadores médicos en el Hospital Huoshenshan en Wuhan en marzo. (Foto AP / Andy Wong)

Habían pasado más de dos semanas desde que Vision Medicals decodificó una secuencia parcial y más de una semana desde que los tres laboratorios gubernamentales obtuvieron secuencias completas. Alrededor de 600 personas se infectaron esa semana, un aumento de aproximadamente tres veces.

Algunos científicos sostienen que la espera no fue irrazonable considerando las dificultades para secuenciar patógenos desconocidos, ya que la precisión es tan importante como la velocidad. Señalan la epidemia de SARS en 2003 cuando algunos científicos chinos inicialmente, y erróneamente, creían que la fuente de la epidemia era la clamidia.

"La presión es intensa para asegurarse de que tienes razón", dijo Peter Daszak, presidente de EcoHealthAlliance de Nueva York. "En realidad, es peor salir al público con una historia que está mal porque el público pierde completamente la fe en la respuesta de salud pública".

Sin embargo, otros preguntan qué sucedió detrás de escena.

El experto en enfermedades infecciosas John Mackenzie, quien sirvió en un comité de emergencia de la OMS durante el brote, elogió la velocidad de los investigadores chinos en la secuenciación del virus. Pero dijo que una vez que las autoridades centrales estuvieron involucradas, los datos detallados terminaron en un escaneo.

"Ciertamente hubo una especie de período vacío", dijo Mackenzie. “Tenía que haber una transmisión de hombre a hombre. Sabes, te está mirando ... Pensé que habrían sido mucho más abiertos en ese momento. "


El 13 de enero, la OMS anunció que Tailandia tenía un caso confirmado del virus, sacudiendo a los funcionarios chinos.

Al día siguiente, en una teleconferencia confidencial, el principal funcionario de salud chino ordenó al país que se preparara para una pandemia, calificando la epidemia como "el desafío más grave del SARS en 2003", como previamente informado por la AP. El personal chino de los CDC en todo el país comenzó a examinar, aislar y probar casos, presentando cientos de ellos en todo el país.

Sin embargo, a pesar de que los CDC chinos declararon internamente una emergencia de nivel uno, el nivel más alto posible, los funcionarios chinos aún afirmaron que la posibilidad de transmisión prolongada entre humanos era baja.

La OMS ha ido de un lado a otro. Van Kerkhove dijo en una conferencia de prensa que "ciertamente es posible que haya una transmisión limitada de persona a persona". Pero horas después, la OMS parecía estar regresando y tiene Tweeted que "las investigaciones preliminares realizadas por las autoridades chinas no han encontrado evidencia clara de transmisión de persona a persona", una declaración que luego se convirtió en forraje para los críticos.

Un alto funcionario de la oficina de la OMS en Asia, dr. Liu Yunguo, quien asistió a la escuela de medicina de Wuhan, voló a Beijing para establecer contactos directos e informales con funcionarios chinos, una muestra de grabaciones. El ex compañero de clase de Liu, un médico de Wuhan, le advirtió que los pacientes con neumonía estaban inundando los hospitales de la ciudad, y Liu presionó a otros expertos para que visitaran a Wuhan, según un experto en salud pública que está familiarizado con con el asunto

El 20 de enero, el líder de un equipo de expertos que regresaba de Wuhan, el conocido médico gubernamental de enfermedades infecciosas Zhong Nanshan, declaró públicamente por primera vez que el nuevo virus se estaba propagando entre las personas. El presidente chino, Xi Jinping, pidió la "publicación oportuna de información sobre la epidemia y la profundización de la cooperación internacional".

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El especialista en respiración Zhong Nanshan asiste a una ceremonia de toma de juramento a través de conexiones de video para dos nuevos miembros del Partido Comunista en prueba en Wuhan. (Deng Hua / Xinhua vía AP)

A pesar de esta directiva, el personal de la OMS todavía tenía dificultades para obtener datos suficientes y detallados de pacientes de China sobre la epidemia en rápida evolución. El mismo día, la agencia de salud de las Naciones Unidas envió un pequeño equipo a Wuhan durante dos días, incluido Galea, representante de la OMS en China.

Se le informó de un grupo problemático de casos entre más de una docena de médicos y enfermeras. Pero no tenían "árboles de transmisión" que describieran en detalle cómo estaban conectados los casos, ni una comprensión completa de la propagación del virus y quién estaba en riesgo.

En una reunión interna, Galea declaró que sus contrapartes chinas "hablan abierta y consistentemente" sobre la transmisión de persona a persona y que se debatió si esto se apoyaba o no. Galea informó a sus colegas en Ginebra y Manila que la solicitud clave de China a la OMS fue de ayuda "en comunicar esto al público, sin causar pánico. "

El 22 de enero, la OMS convocó a un comité independiente para determinar si declarar una emergencia sanitaria mundial. Después de dos reuniones no concluyentes en las que los expertos se dividieron, decidieron que no, aunque los funcionarios chinos sí lo hicieron. ordenaron que se sellara a Wuhan en la cuarentena más grande de la historia. Al día siguiente, el jefe de la OMS, Tedros, describió públicamente la propagación del nuevo coronavirus en China como "limitada".

Durante días, China no dio a conocer datos muy detallados, a pesar de que su número de casos se había disparado. Los funcionarios de la ciudad de Beijing se alarmaron lo suficiente como para considerar bloquear la capital, según un experto médico con conocimiento directo del asunto.

El 28 de enero, Tedros y los mejores expertos, incluido Ryan, hicieron un viaje extraordinario a Beijing para reunirse con el presidente Xi y otros altos funcionarios chinos. Es muy inusual que el Director General de la OMS intervenga directamente en los aspectos prácticos de las investigaciones de brotes. El personal de Tedros había preparado una lista de consultas.

"Todo podría suceder, las puertas se abren o no hay comunicación", dijo Grein en una reunión interna mientras su jefe estaba en Beijing. "Ya veremos."

Al final del viaje de Tedros, la OMS anunció que China había aceptado organizar un equipo internacional de expertos. En una conferencia de prensa el 29 de enero, Tedros elogió a China y calificó su nivel de compromiso como "increíble".

Al día siguiente, la OMS finalmente declaró una emergencia sanitaria internacional. Una vez más, Tedros agradeció a China, sin decir nada sobre la falta de cooperación previa.

"Deberíamos expresar nuestro respeto y gratitud a China por lo que está haciendo", dijo Tedros. "Ya ha hecho cosas increíbles para limitar la transmisión del virus a otros países".


fuente: https://apnews.com/3c061794970661042b18d5aeaaed9fae