¿Qué es la poliomielitis?

¿Qué es la poliomielitis?

¿Qué es la poliomielitis?

La poliomielitis es una enfermedad viral causada por el poliovirus que, en casos raros, puede afectar el sistema nervioso y provocar parálisis o la muerte. El nombre "polio" proviene de las palabras griegas "polio" (gris) y "mielina" (médula), lo que refleja su impacto en la médula espinal.[ 1 ].

El poliovirus se presenta en tres variantes: tipo 1, tipo 2 y tipo 3. Es esencial tener en cuenta que la inmunidad adquirida contra un tipo no protege contra los otros dos. Este virus es un enterovirus que infecta exclusivamente a los humanos y habita principalmente en el tracto gastrointestinal.[ 2 ].

La mayoría de las infecciones por polio, aproximadamente el 95%, son asintomáticas. De quienes desarrollan síntomas, entre el 4% y el 8% muestran signos leves, que incluyen enfermedades similares a la gripe y problemas respiratorios y gastrointestinales. Alrededor del 1% de los infectados desarrollan una forma de meningitis aséptica, con síntomas que incluyen espasmos severos y generalmente se resuelven en 10 días.[ 3 ]

La polio paralítica, la manifestación más grave de la enfermedad, afecta a menos del 1% de las personas expuestas al virus. Esta afección puede surgir entre 1 y 18 días después de la infección inicial y los síntomas de parálisis tienden a empeorar en el transcurso de 2 a 3 días. Puede observarse un período asintomático de 7 a 10 días entre los primeros signos y los síntomas más graves[4].

Recientemente, ha habido un aumento en los casos de poliomielitis paralítica asociada con el poliovirus derivado de la vacuna (VDPV) porque la OPV (vacuna oral contra la polio), una vacuna de virus vivo atenuado, puede replicarse en el intestino y excretarse en las heces. El virus de la vacuna excretado tiene el potencial de mutar genéticamente y causar poliomielitis paralítica. Los VDPV se clasifican en tres categorías:[5 6-]  

  • VDPV circulante (cVDPV): ocurre en comunidades donde las personas siguen siendo susceptibles a la poliomielitis de tipo salvaje o VDPV debido a campañas de vacunación contra la poliomielitis administradas de manera inadecuada o falta de inmunidad a la poliomielitis;
  • Inmunodeficiencia (iVDPV): estas cepas se encuentran en personas con inmunodeficiencia primaria (PID).
  • VDPV ambiguo (aVDPV): son cepas aisladas de individuos no inmunodeficientes o que se encuentran en aguas residuales cuya fuente se desconoce.

La polio de tipo salvaje tipo 2 se declaró erradicada en todo el mundo en 2015[ 7 ] y, de manera similar, el 24 de octubre de 2019, la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio (GPEI) anunció la erradicación global de la polio salvaje tipo 3.[ 8 ]

En septiembre de 2015, tras el anuncio de la erradicación mundial de la poliomielitis de tipo salvaje tipo 2, los funcionarios de salud pública actuaron rápidamente para detener el uso de la OPV trivalente (vacuna que contiene las cepas vacunales de los poliovirus tipos 1, 2 y 3) y reemplazarla por una OPV bivalente que contiene solo las cepas vacunales de los poliovirus tipos 1 y 3.[ 9 ] Esta iniciativa se implementó para detener la propagación del VDPV tipo 2 (cVDPV2), que había causado múltiples epidemias de polio en varios países.[ 10 ] Desde el año 2000, ha habido 1.085 casos de poliomielitis paralítica asociada con cVDPV, y la mayoría de los casos, 932 (86 %), fueron causados ​​por cVDPV2.[ 11 ]

A pesar de la eliminación de la poliomielitis tipo 2 de la OPV en la primavera de 2016,[ 12 ] Continuaron ocurriendo casos de poliomielitis paralítica asociados con cVDPV2. En 2019, se informaron brotes de cVDPV2 en Filipinas y varios países africanos.[ 13 ] Esto llevó a los funcionarios de salud a reintroducir una OPV tipo 2 y, desde abril de 2016, se han administrado aproximadamente 300 millones de dosis en regiones donde ha habido brotes de cVDPV2. Los problemas asociados con la reintroducción de OPV tipo 2 vivos han incluido el riesgo de que su uso podría conducir a más casos y brotes de cVDPV2.[ 14 ]

La poliomielitis tipo 1 de tipo salvaje es la única cepa de poliovirus que circula actualmente, y hubo 2018 casos en todo el mundo en 33, incluidos 12 en Pakistán y 21 en Afganistán.[ 15 ] Sin embargo, en 2018 hubo 6.732 casos de VAPP asociados al uso de la OPV Sabin y 104 casos de parálisis por VDPV. Estos casos fueron identificados después de la finalización de las pruebas de muestras de heces de 190.055 personas diagnosticadas con parálisis flácida aguda (AFP).[ 16 ]


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