Johnson & Johnson había sabido durante décadas que había asbesto en su talco para bebés

Johnson & Johnson había sabido durante décadas que había asbesto en su talco para bebés

Johnson & Johnson enfrenta miles de demandas que causaron que su talco cause cáncer. Su defensa es firme en la seguridad y pureza de su producto icónico. Pero los documentos internos revisados ​​por Reuters muestran que el polvo de la compañía a veces estaba contaminado con asbesto cancerígeno y que J&J estaba ocultando esa información a los reguladores y al público.


Darlene Coker sabía que se estaba muriendo. Solo quería saber por qué. Sabía que su cáncer, el mesotelioma, había surgido en la delicada membrana que rodeaba sus pulmones y otros órganos. Sabía que era tan raro como fatal y debido a la exposición al asbesto. También sabía que afectaba principalmente a hombres que inhalaban polvo de asbesto en minas e industrias, como los de la construcción naval, que usaban asbesto cancerígeno antes de que se entendieran sus riesgos.

Coker, de 52 años, había criado a dos hijas y dirigía una escuela de masajes en Lumberton, un pequeño pueblo en el este de Texas. ¿Cómo había estado expuesto al asbesto? "Quería respuestas", dijo su hija Cady Evans.

Coker ella luchó por cada respiración y sufrió un dolor paralizante, contrató a Herschel Hobson, un abogado de lesiones personales y juntos llegaron a un sospechoso: Johnson's Baby Powder, que Coker había usado para sus hijos y que se roció a sí misma, podría haberla causado sufrir. Hobson sabía que el talco y el asbesto a menudo se encuentran juntos como materias primas y que el talco extraído podría contaminarse con el carcinógeno. Coker demandó a Johnson & Johnson, alegando que el "talco venenoso" era su asesino.

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Cady Evans (izquierda) y su hermana, Crystal Deckard, rodeados de fotos de su madre, Darlene Coker, cuya demanda contra Johnson & Johnson hace 20 años fue una de las primeras en argumentar que el talco para bebés de Johnson & Johnson Causó cáncer. FOTOS DE REUTERS / Mike Blake

Coker no tuvo más remedio que abandonar su demanda porque en Estados Unidos, cuando usted es el demandante, tiene la carga de la prueba y no tenían pova. Era 1999, y solo dos años después, el material buscado por Coker y su abogado estaba surgiendo cuando J&J se vio obligado a compartir miles de páginas de notas corporativas, informes internos y otros documentos confidenciales, debido a solicitudes de otros. 11.700 demandantes. El talco de la J & J les había causado varios tipos de cáncer.

La agencia de noticias británica Reuters ha examinado muchos de estos documentos, así como los testimonios de declaraciones procesales, y se ha demostrado que desde 1971 hasta principios de la década de 2000, el talco crudo y los polvos terminados de la compañía a veces eran positivos para pequeñas cantidades. de asbesto y que los ejecutivos de la compañía, mis gerentes, científicos, médicos y abogados, siempre han trabajado para resolver y abordar el problema sin revelarlo a los reguladores o al público.

Los documentos también describen los esfuerzos para influir en los planes de los organismos reguladores de EE. UU. Para limitar el asbesto en los productos cosméticos a base de talco, y la investigación científica sobre los efectos del talco en la salud. Todos los esfuerzos fueron exitosos dado que tanto los organismos reguladores como la investigación científica nunca abordaron el problema del asbesto en el talco.

Solo una pequeña parte de los documentos producidos durante los ensayos se hizo pública, un acuerdo con J&J "protegió" gran parte de la documentación producida y, a cambio, el fabricante acordó entregar prácticamente toda la documentación. Los documentos que verá a continuación son la primera vez que se hacen públicos.


El informe de Reuters

Un nuevo y explosivo relación de Reuters recientemente publicado podría anular la narrativa que rodea los posibles riesgos de cáncer de Johnson & Johnson. De acuerdo con el relaciónJohnson & Johnson, los creadores del producto de talco de consumo más popular, Baby Powder, sabían durante décadas que sus productos a veces contenían asbesto cancerígeno, pero hicieron todo lo posible para mantener sus hallazgos ocultos al público e incluso a los funcionarios. de salud.

Las acusaciones del informe provienen de miles de páginas de documentos comerciales interiores que la agencia de noticias inglesa ha puesto a disposición del público. A lo largo de los años, los demandantes obtuvieron muchos documentos en el curso de batallas legales contra Johnson & Johnson que se quejaron de que sus productos habían causado cáncer.

Los documentos parecen pintar una imagen abrumadora de las acciones de la compañía, y la inacción, que rodea a sus productos.

El talco es una arcilla blanca suave extraída de las minas. En estas minas, el asbesto, un término amplio para seis tipos de minerales que se pueden encontrar en fibras largas y delgadas, se encuentra regularmente junto con depósitos de talco. Pero durante décadas, la compañía ha asegurado al público y a los reguladores que sus productos no contienen asbesto, aunque algunas pruebas internas e independientes han demostrado lo contrario.

En 1976, cuando la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) estaba reflexionando sobre los límites del asbesto en los productos cosméticos de talco, J&J aseguró al regulador que no se detectó ningún tipo de asbesto en ninguna muestra de talco producido entre diciembre de 1972 y octubre de 1973 al omitir la agencia que al menos tres pruebas, de tres laboratorios diferentes desde 1972 a 1975, habían encontrado asbesto en el talco, en un caso a niveles reportados como "bastante alto".

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AGUJAS EN UN HAYSTACK: Bultos (derecha y centro) y una sola fibra (izquierda) que el laboratorio de los demandantes encontró en un producto J&J de 1978 de Baby Powder del museo corporativo J&J. Las formas de asbesto en forma de aguja son perfectamente visibles. Foto cortesía de Mark Lanier.

Después de la demanda fallida de Coker, hubo más de 11.000 demandantes que afirmaron que los productos de J&J causaron cáncer. Muchas de estas demandas se han perdido de la misma manera que Coker, pero muchas otras veredictos ellos condenaron a la multinacional. Solo en julio de 2018, un jurado de Missouri ha ordinato la compañía pagará $ 4,69 mil millones en daños a 22 mujeres y sus familias. En 2017, sin embargo, un juez de California revocó un veredicto de $ 417 millones ordinato Un nuevo proceso.

En respuesta a Reuters, un portavoz de la compañía para J&J le dijo a la agencia que sus resultados (neto del hecho de que los resultados están leyendo los informes internos de J&J) eran falsos y engañosos y que cualquier prueba positiva era anormal. Sin embargo, las ventas de la compañía disminuyeron un 11% después de la publicación del informe, según CNN.

Al leer el informe completo publicado por Reuters viene a la mente algo impactante, pero ya visto. Una empresa privada ha manipulado los resultados científicos durante más de 50 años y ha influido directamente en los organismos reguladores, la FDA, para no imponer límites al asbesto en el talco para cosméticos. Johnson & Johnson por su parte reaccionó como siempre reaccionan en este caso, señalando noticias falsas y construyendo un sitio web desmantelarlos, pero los datos parecen incontrovertibles.

La evidencia de lo que J&J sabía solo surgió durante disputas legales. Algunos abogados sabían de esos casos anteriores y que los productores de talco estaban probando el asbesto y comenzaron a solicitar los registros de prueba de J&J. Lo que J&J produjo en respuesta a estas solicitudes permitió a los abogados refinar su argumento: el culpable no era necesariamente el talco en sí, sino también el asbesto en el talco. Esta afirmación, respaldada por décadas de ciencia sólida que demostró que el asbesto causa mesotelioma y está asociado con tumores de ovario, fue el elemento ganador en los tribunales, pero las causas no fueron todas idénticas.

Según un estudio del 11 de agosto de 2017, un laboratorio descubrió el asbesto en el talco Shower to Shower de los años 90. Otro laboratorio encontró asbesto en más de la mitad de las últimas e incluso múltiples muestras de Baby Powder. una botella de 1978 celebrado en el museo corporativo J&J.
Desde 2003, el talco para bebés que se vende en los Estados Unidos proviene de China a través del proveedor Imerys Talc America, una compañía con sede en París y co-imputada en la mayoría de las disputas sobre el talco. Imerys y J&J siempre han dicho que el polvo de talco chino es seguro. Seguridad luego confirmada por múltiples organismos reguladores y científicos.

J&J, con sede en New Brunswick, Nueva Jersey, ha dominado el mercado de talco en polvo durante más de 100 años. Sus ventas superan las de todos los competidores juntos, según datos de Euromonitor International. Si bien los productos basados ​​en talco contribuyeron solo con 420 millones de dólares en comparación con la facturación total de J&J, alrededor de 76,5 mil millones de dólares en 2017, Baby Powder se considera un aspecto esencial de la imagen corporativa.

La creciente controversia en torno a J&J no ha conmocionado a los inversores. El precio de la acción aumentó aproximadamente un 6 por ciento en 2018. Los casos de talco representan menos del 10% de todas las demandas judiciales por lesiones personales en curso contra J&J. El presidente y CEO, Alex Gorsky, en julio de 2018 reiteró que: "Seguimos confiando en que nuestros productos no contienen asbesto".
El comentario de Gorsky, repetido en innumerables declaraciones de J&J, carece de un punto crucial: el asbesto, como muchos carcinógenos ambientales, tiene un largo período de latencia. El diagnóstico generalmente se produce años después de la exposición inicial: 20 años o más para el mesotelioma. Hoy en día, los productos de talco J&J pueden ser seguros, pero el talco en cuestión en miles de casos se ha vendido y utilizado durante los últimos 60 años.
Este punto se reconoce en uno nota de 2013 una declaración para la página "Compromiso con la seguridad y el cuidado" en el sitio web de J&J. La versión original transmitía una garantía general de seguridad. La versión modificada fue menos definitiva: "Nuestros productos de consumo basados ​​en talco son Siempre ha sido (no podemos decir "siempre") libre de asbesto, como lo confirman las pruebas regulares desde la década de 1970 ".

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"Seguridad primero"

En 1886, Robert Wood Johnson alistó a sus hermanos menores en una startup idéntica construida alrededor del lema "Safety First". Johnson's Baby Powder se originó de una hilera de tiritas medicinales, tiras de goma pegajosas cargadas de mostaza y otros remedios caseros. Cuando los clientes se quejaron de irritación de la piel, los hermanos enviaron paquetes de talco.

Pronto, las madres comenzaron a aplicar talco a la piel irritada de los pañales de los niños. Los Johnson tomaron nota y agregaron una fragancia que se convirtió en una de las más reconocibles del mundo. Tamizaron el polvo de talco en cajas de lata y en 1893 comenzaron a venderlo como talco para bebés de Johnson.

A fines de la década de 50, J&J descubrió que el talco de su principal fuente mineral para el mercado de los Estados Unidos en los Alpes italianos contenía tremolita. Es uno de los seis minerales, junto con el crisotilo, actinolita, amosita, antofilita y crocidolita, que se encuentran en la naturaleza como fibras cristalinas conocidas como asbesto, un carcinógeno reconocido. Algunos de estos compuestos, incluida la tremolita, también se presentan como rocas insignificantes "no asbestiformes". Ambas formas a menudo ocurren juntas y en depósitos de talco.

La preocupación de J&J en ese momento era que los contaminantes hacían abrasivo el polvo y enviaban toneladas de talco italiano a un laboratorio privado en Columbus, Ohio, para encontrar formas de mejorar la apariencia, el tacto y la pureza del polvo al eliminar tanto como sea posible el "grano". En un par de tratar de 1957 y 1958, el laboratorio declaró que el talco contenía "1% a 3% de contaminante", descrito principalmente como tremolita fibrosa y "acicular".

La mayoría de los autores de estos y otros documentos mencionados en los diversos artículos han muerto. Sánchez, el geólogo de RJ Lee, una compañía que acordó presenciar 100 procesos de J&J, dijo que: "la tremolita encontrada hace décadas en el talco de la compañía, de Italia y posteriormente de Vermont, no fue en absoluto un tremolita de amianto. Más bien fragmentos de escisión "de tremolitas no asbestiformes".

Los documentos originales de J&J no siempre hacen esta distinción. En términos de riesgo para la salud, los reguladores desde principios de la década de 70 han tratado por igual las pequeñas partículas con forma de fibra de ambas formas. La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, por ejemplo, "no hace distinción entre la división de fibras y los fragmentos (comparables)". La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA), aunque eliminó las formas no fibrosas de minerales de su definición de asbesto ya en 1992, aún recomienda que los fragmentos con forma de fibra indistinguibles del asbesto se cuenten en las pruebas de exposición.

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Nunca "100% limpio

En 1972, OSHA, recién creada por el presidente Richard Nixon, emitió sus primeras reglas que establecen límites sobre la exposición en el lugar de trabajo al polvo de asbesto.
En ese momento, un equipo del Centro Médico Mount Sinai dirigido por un eminente investigador del asbesto, Irving Selikoff, había comenzado a considerar los polvos de talco como una posible solución al enigma: porque las pruebas en los tejidos pulmonares fueron autopsias de los neoyorquinos que no lo hicieron. ¿Habían trabajado alguna vez con el asbesto para encontrar signos del mineral?

Compartieron sus hallazgos preliminares con el jefe de protección ambiental de Nueva York, Jerome Kretchmer. El 29 de junio de 1971, Kretchmer informó a la administración de Nixon y convocó una conferencia de prensa para anunciar que dos marcas de talco cosmético no identificadas parecían contener asbesto.

La FDA ha abierto una investigación. J&J ha lanzado uno declaración: "Nuestros cincuenta años de conocimiento de investigación en esta área indican que no hay asbesto contenido en el polvo producido por Johnson & Johnson".

Más tarde ese año, otro investigador del Monte Sinaí, el mineralólogo Arthur Langer, le dijo a J&J en un carta que el equipo había encontrado una cantidad "relativamente pequeña" de asbesto en Baby Powder.

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ROCK STEADY: el Dr. Arthur Langer, que era parte de un equipo de Mount Sinai que estudiaba asbesto en talco en la década de 70, afirma ser consciente de la presencia de pequeñas cantidades de asbesto en el talco para bebés. REUTERS / Julia Rendleman

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HABLANDO LA PALABRA: Jerome Kretchmer era el jefe de protección ambiental en la ciudad de Nueva York cuando anunció que el equipo de investigación de Mount Sinai había encontrado lo que parecía ser asbesto en dos marcas de talco cosmético no identificadas. REUTERS / Jeenah Moon


1972

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NOTORIEDAD: Langer y Kretchmer terminaron en una lista interna de J & J de "personalidades antagónicas".

Langer, Selikoff y Kretchmer terminaron en una lista de J&J de "personalidades antagónicas" en un memorando del 29 de noviembre de 1972, que describió a Selikoff como el jefe de un "ataque de talco".
"Supongo que soy un antagonista", dijo Langer a Reuters. A pesar de esto, en una prueba posterior de polvo de J&J de 1976, no encontró asbesto, un resultado anunciado del monte Sinaí.

Selikoff murió en 1992. Kretchmer dijo que leyó recientemente que un jurado concluyó que Baby Powder estaba contaminado con asbesto. "Me dije a mí mismo, ¿por qué tardó tanto?"

En julio de 1971, J&J envió una delegación de científicos a Washington para hablar con funcionarios de la FDA que examinaron el asbesto en polvos de talco. De acuerdo con un informe de la reunión de la FDA, J&J compartió "evidencia de que su talco contiene menos de 1 asbesto".

Más tarde ese mes, Wilson Nashed, uno de los científicos de J&J que visitó la FDA, dijo en un memorándum al departamento de relaciones públicas de la compañía que el talco J&J contenía trazas de "minerales fibrosos (tremolita / actinolita)".

Mientras la FDA continuó investigando el asbesto en el talco, J&J ha muestras de polvo enviadas para ser probado en laboratorios privados y universitarios. Un laboratorio privado en Chicago encontró rastros de cantidades de tremolita "insignificante"en las muestras, por lo tanto," sustancialmente libre de material asbestiforme ". J&J informó este hallazgo a la FDA en una carta que decía" los resultados muestran claramente que "las muestras analizadas" no contienen amianto crisotilo ", dijo el abogado de J&J. dijo a Reuters que la tremolita encontrada en las muestras no era asbesto.



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