China hat die Veröffentlichung von Informationen über das Coronavirus verzögert

China hat die Veröffentlichung von Informationen über das Coronavirus verzögert

Im Januar lobte die Weltgesundheitsorganisation China öffentlich für eine schnelle Reaktion auf das neue Coronavirus. Er dankte wiederholt der chinesischen Regierung für die "sofortige" Weitergabe der genetischen Karte des Virus und sagte, seine Arbeit und sein Engagement für Transparenz seien "sehr beeindruckend und unbeschreiblich".

Doch hinter den Kulissen entdeckte er die Associated Press. Es war eine ganz andere Geschichte: erhebliche Verzögerungen seitens Chinas und erhebliche Frustration unter den WHO-Beamten, weil sie nicht die Informationen erhalten hatten, die sie zur Bekämpfung der Ausbreitung des tödlichen Virus benötigten.

Trotz öffentlicher Komplimente "setzte" sich China mehr als eine Woche lang auf die Veröffentlichung der genetischen Karte - oder des Genoms - des Virus, nachdem drei verschiedene Regierungslabors die Informationen vollständig entschlüsselt hatten. Dutzenden von Interviews und internen Dokumenten zufolge lag der Fehler in strengen Kontrollen der Information und des Wettbewerbs innerhalb des chinesischen öffentlichen Gesundheitssystems.

Chinesische Regierungslabors haben das Genom erst freigegeben, nachdem ein anderes Labor es am 11. Januar vor den Behörden auf einer Website für Virologen veröffentlicht hatte. Selbst dann hielt China für mindestens zwei weitere Wochen an, um der WHO detaillierte Patienten- und Falldaten zur Verfügung zu stellen. Dies geht aus internen Sitzungsprotokollen hervor, die von der Gesundheitsorganisation der Vereinten Nationen bis Januar organisiert wurden - alles in einem Moment. wo die Epidemie dramatisch hätte verlangsamen können.

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Der Generaldirektor der WHO, Tedros Ghebreyesus, spricht während einer Pressekonferenz im März in Genf. (Salvatore Di Nolfi / Keystone über AP)

WHO-Beamte lobten China in der Öffentlichkeit, weil sie mehr Informationen von der Regierung erhalten wollten, so die vom AP erhaltenen Aufzeichnungen. Privat beschwerten sie sich während der Treffen der Woche vom 6. Januar darüber, dass China nicht genügend Daten austauschte, um die Wirksamkeit des Virus unter den Menschen oder das Risiko für den Rest der Welt zu bewerten, was kostbare Zeit kostete.

"Wir haben nur sehr wenige Informationen", sagte die amerikanische Epidemiologin Maria Van Kerkhove, jetzt technische Direktorin der WHO für COVID-19, in einem internen Treffen. "Natürlich reicht es nicht aus, dass Sie eine angemessene Planung vornehmen."

"Wir befinden uns derzeit in der Phase, in der sie es uns 15 Minuten vor dem Erscheinen im CCTV geben", sagte der WHO-Chef in China, Dr. Gauden Galea bezog sich in einem anderen Treffen auf das chinesische Zentralstaatsfernsehen.

Die Geschichte hinter der ersten Reaktion auf das Virus kommt zu einer Zeit, in der das Gesundheitsamt der Vereinten Nationen unter Vertrag steht Assedio und akzeptierte einen unabhängige Untersuchung wie die Pandemie weltweit gehandhabt wurde. Nachdem US-Präsident Donald Trump die Reaktion Chinas zu Beginn wiederholt gelobt hatte, hat er die WHO in den letzten Wochen wegen angeblicher Absprachen mit China in die Luft gesprengt, die das Ausmaß der Coronavirus-Krise verbergen könnten. Trump hat Trennen Sie die Beziehungen zur Organisation am Freitag gefährden sie die rund 450 Millionen US-Dollar, die die Vereinigten Staaten jährlich als größter Einzelspender an die WHO spenden.

In der Zwischenzeit hat der chinesische Präsident Xi Jinping versprochen, in den nächsten zwei Jahren 2 Milliarden US-Dollar für die Bekämpfung des Coronavirus zu zahlen, und behauptet, China habe der WHO und der Welt stets "rechtzeitig" Informationen zur Verfügung gestellt.

Die neuen Informationen unterstützen nicht die Erzählung der Vereinigten Staaten oder Chinas, sondern zeigen eine Agentur, die jetzt in der Mitte steckt und trotz begrenzter Autorität dringend versuchte, mehr Daten anzufordern. Obwohl das Völkerrecht vorschreibt, dass Länder der WHO Informationen melden müssen, die Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit haben können, verfügt die Agentur der Vereinten Nationen nicht über Kontrollbefugnisse und kann Ausbrüche innerhalb von Ländern nicht unabhängig untersuchen. Stattdessen muss sie sich auf die Zusammenarbeit der Mitgliedstaaten stützen.

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Dr. Gauden Galea, Vertreter der Weltgesundheitsorganisation in China, während eines Interviews in den WHO-Büros in Peking. (AP Foto / Mark Schiefelbein)

Aufzeichnungen deuten darauf hin, dass anstatt mit China zusammenzuarbeiten wie Trump erklärteDie WHO selbst wurde im Dunkeln gehalten, während China die gesetzlich vorgeschriebenen Mindestinformationen bereitstellte. Die Agentur versuchte jedoch, China im besten Licht darzustellen, wahrscheinlich um mehr Informationen zu erhalten. Und WHO-Experten waren wirklich der Meinung, dass chinesische Wissenschaftler trotz der "großartigen Arbeit" bei der Erkennung und Entschlüsselung des Virus hervorragende Arbeit geleistet haben der Mangel an Transparenz von chinesischen Beamten.

Die Mitarbeiter der WHO diskutierten darüber, wie China unter Druck gesetzt werden kann, Gensequenzen und detaillierte Patientendaten zu erhalten, ohne die Behörden zu verärgern. Sie machten sich Sorgen, den Zugang zu verlieren und chinesische Wissenschaftler in Schwierigkeiten zu bringen. Nach internationalem Recht ist die WHO verpflichtet, Informationen und Warnungen über eine sich entwickelnde Krise schnell an die Mitgliedsländer weiterzugeben. Galea merkte an, dass die WHO Chinas Wunsch, die Informationen zu genehmigen, nicht nachgeben könne, bevor sie anderen Ländern mitgeteilt würden, weil "dies unsere Verantwortung nicht respektiert".

In der zweiten Januarwoche erklärte der Notfallchef der WHO, Dr. Michael Ryan, den Kollegen, es sei an der Zeit, "die Gänge zu wechseln" und mehr Druck auf China auszuüben, aus Angst vor einer Wiederholung dessen, was 2002 mit der EU geschah Ausbruch eines schweren akuten respiratorischen Syndroms, bei dem weltweit fast 800 Menschen ums Leben kamen.

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Michael Ryan, Exekutivdirektor des Programms für Gesundheitsnotfälle der Weltgesundheitsorganisation, auf einer Pressekonferenz in Genf. (Salvatore Di Nolfi / Keystone über AP)

"Dies ist genau das gleiche Szenario. Wir haben ständig versucht, aus China Informationen über die Vorgänge zu erhalten", sagte er. "Die WHO ist angesichts der Transparenzprobleme in Südchina kaum mit intaktem Hals herausgekommen."

Ryan sagte, der beste Weg, China vor möglichen Maßnahmen anderer Länder zu "schützen", bestehe darin, dass die WHO ihre eigene unabhängige Analyse mit Daten der chinesischen Regierung durchführe, wonach sich das Virus leicht unter den Menschen verbreiten könne. Ryan bemerkte auch, dass China in der Vergangenheit nicht auf die gleiche Weise wie andere Länder zusammengearbeitet habe.

"Das wäre im Kongo nicht passiert und es wäre auch nicht im Kongo und an anderen Orten passiert", sagte er und bezog sich wahrscheinlich auf die Ebola-Epidemie, die dort 2018 begann. "Wir müssen die Daten sehen ... Es ist an diesem Punkt absolut wichtig."

Die Verzögerung bei der Freisetzung des Genoms hat die Anerkennung seiner Ausbreitung in anderen Ländern sowie die weltweite Entwicklung von Tests, Arzneimitteln und Impfstoffen blockiert. Das Fehlen detaillierter Patientendaten machte es auch schwieriger festzustellen, wie schnell sich das Virus ausbreitete, ein entscheidendes Problem beim Stoppen.

Zwischen dem Tag, an dem das gesamte Genom zum ersten Mal von einem Regierungslabor entschlüsselt wurde, dem 2. Januar, und dem Tag, an dem die WHO am 30. Januar einen globalen Notfall erklärte, breitete sich der Ausbruch mit aus ein Faktor von 100 bis 200 mal nach i retrospektive Daten der Infektion bereitgestellt vom chinesischen Zentrum für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten. Das Virus hat inzwischen weltweit über 6 Millionen Menschen infiziert und über 375.000 Menschen getötet.

"Es versteht sich von selbst, dass wir mehr Leben hätten retten und viele, viele Todesfälle vermeiden können, wenn China und die WHO schneller gehandelt hätten", sagte Ali Mokdad, Professor am Institut für Gesundheitsmetriken und -bewertung der University of Washington.

Mokdad und andere Experten stellten jedoch auch fest, dass eine stärkere Konfrontation der WHO mit China eine viel schlimmere Situation hätte auslösen und keine Informationen erhalten können.

Wenn die WHO zu viel Druck gemacht hätte, hätte sie sogar aus China vertrieben werden können, sagte Adam Kamradt-Scott, Professor für globale Gesundheit an der Universität von Sydney. Aber er fügte hinzu, dass eine Verzögerung von einigen Tagen bei der Freisetzung genetischer Sequenzen bei einem Ausbruch kritisch sein kann. Und er bemerkte, dass die fortgesetzte Verteidigung Chinas durch den Generaldirektor der WHO, Tedros Adhanom Ghebreyesus, problematisch ist, da Pekings mangelnde Transparenz noch deutlicher wird.

"Es hat sicherlich die Glaubwürdigkeit der WHO geschädigt", sagte Kamradt-Scott. „Ist es zu weit gegangen? Ich denke, die Beweise sind klar ... es hat zu so vielen Fragen über die Beziehung zwischen China und der WHO geführt. Es ist vielleicht eine Warnung. ""

Die WHO und ihre in dieser Geschichte zitierten Beamten haben sich geweigert, Fragen der Associated Press ohne Audio- oder schriftliche Abschriften der aufgezeichneten Treffen zu beantworten, die der AP zum Schutz seiner Quellen nicht zur Verfügung stellen konnte.

"Unsere Führung und unsere Mitarbeiter haben Tag und Nacht in Übereinstimmung mit den Regeln und Vorschriften der Organisation gearbeitet, um Informationen auf die gleiche Weise zu unterstützen und mit allen Mitgliedstaaten auszutauschen und offene Gespräche mit Regierungen auf allen Ebenen zu führen." bestätigte eine Erklärung der WHO.

Die chinesische nationale Gesundheitskommission und das Außenministerium haben dies nicht kommentiert. Aber in den letzten Monaten hat China wiederholt seine Aktionen und viele andere Länder verteidigt. einschließlich der Vereinigten Staaten, Sie reagierten auf das Virus mit noch längere Verzögerungen di settimane e sogar Monate.

"Seit Beginn des Ausbruchs haben wir die WHO und die internationale Gemeinschaft weiterhin offen, transparent und verantwortungsbewusst über die Epidemie informiert", sagte Liu Mingzhu, ein Beamter der Internationalen Abteilung der Nationalen Gesundheitskommission, in einem Pressekonferenz 15. Mai.

Der Wettlauf um die genetische Karte des Virus begann Ende Dezember, wie aus den Interviews, Dokumenten und Aufzeichnungen der WHO hervorgeht. Zu diesem Zeitpunkt bemerkten Wuhans Ärzte mysteriöse Gruppen von Patienten mit Fieber und Atemproblemen, die sich mit der Standard-Grippebehandlung nicht besserten. Auf der Suche nach Antworten schickten sie Testproben von Patienten an kommerzielle Labors.

Bis zum 27. Dezember hatte ein Labor, Vision Medicals, den größten Teil des Genoms eines neuen Coronavirus mit bemerkenswerten Ähnlichkeiten zu SARS zusammengestellt. Vision Medicals teilte seine Daten mit Wuhan-Vertretern und der Chinesischen Akademie der Medizinischen Wissenschaften, wie erstmals von berichtet Chinesische Finanzpublikation Caixin und unabhängig vom AP bestätigt.

Am 30. Dezember veröffentlichten die Gesundheitsbehörden von Wuhan interne Warnungen vor der ungewöhnlichen Lungenentzündung, die in den sozialen Medien durchgesickert war. An diesem Abend wurde Shi Zhengli, ein Coronavirus-Experte des Wuhan Institute of Virology, der dafür bekannt ist, das SARS-Virus in einer Fledermaushöhle aufzuspüren, vor der neuen Krankheit gewarnt ein Interview mit Scientific American. Shi nahm den ersten Zug von einer Konferenz in Shanghai, um nach Wuhan zurückzukehren.

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Shi Zhengli arbeitet mit anderen Forschern in einem Labor am Wuhan Institute of Virology. (Chinatopix über AP)

Am nächsten Tag schickte der chinesische Direktor von CDC Gao Fu ein Expertenteam nach Wuhan. Ebenfalls am 31. Dezember erfuhr die WHO von einer Open-Source-Plattform, die nach Informationen über Ausbrüche sucht, von den Fällen, sagte Notfallchef Ryan.

Die WHO hat am 1. Januar offiziell weitere Informationen angefordert. Nach internationalem Recht haben die Mitglieder 24 bis 48 Stunden Zeit, um zu antworten, und China berichtete zwei Tage später, dass es 44 Fälle und keine Todesfälle gegeben habe.

Bis zum 2. Januar hatte Shi das gesamte Genom des Virus entschlüsselt, wie aus einer später im die Website Ihrer Institution.

Wissenschaftler sind sich einig, dass chinesische Wissenschaftler den damals unbekannten Erreger mit überraschender Geschwindigkeit entdeckten und sequenzierten, was auf Chinas deutlich verbesserte technische Fähigkeiten nach SARS hinweist, bei denen ein von der WHO geführtes Wissenschaftlerteam beschäftigt war Monate, um das Virus zu identifizieren. Diesmal zeigten chinesische Virologen in wenigen Tagen, dass es sich um ein nie zuvor gesehenes Coronavirus handelte. Tedros würde später sagen, dass Peking "einen neuen Standard für die Reaktion auf Epidemien" definiert hat.

Aber wenn es darum ging, Informationen mit der Welt zu teilen, wurde es immer schlimmer.

Am 3. Januar gab die Nationale Gesundheitskommission eine vertrauliche Mitteilung heraus, in der Laboratorien mit dem Virus angewiesen wurden, ihre Proben zu zerstören oder sie zur sicheren Aufbewahrung an bestimmte Einrichtungen zu senden. Die Warnung, die zuerst von Caixin gemeldet und von der AP eingesehen wurde, untersagte den Labors, ohne Genehmigung der Regierung auf das Virus zuzugreifen. Der Befehl hinderte Shis Labor daran, die genetische Sequenz zu veröffentlichen oder vor der möglichen Gefahr zu warnen.

Nach chinesischem Recht können Forschungsinstitute ohne Zustimmung der großen Gesundheitsbehörden keine Experimente mit neuen potenziell gefährlichen Viren durchführen. Obwohl das Gesetz die Sicherheit von Experimenten gewährleisten soll, bietet es hochrangigen Gesundheitsbehörden umfassende Entscheidungsbefugnisse darüber, was untergeordnete Labors tun können oder nicht.

"Wenn die Virologiegemeinschaft autonomer agiert hätte ... wäre die Öffentlichkeit lange vor dem tödlichen Risiko des neuen Virus informiert worden", sagten Edward Gu, Professor an der Universität von Zhejiang und Li Lantian, Doktorand an der Northwestern University. , im ein Artikel im März veröffentlicht Analyse der Epidemie.


Später wiederholten Beamte der Kommission, dass sie versuchten, die Sicherheit des Labors zu gewährleisten, und hatten vier separate Regierungslabors beauftragt, das Genom gleichzeitig zu identifizieren, um genaue und konsistente Ergebnisse zu erhalten.

Bis zum 3. Januar hatte die chinesische CDC das Virus nach internen Daten der Associated Press unabhängig sequenziert. Und kurz nach Mitternacht des 5. Januar hatte ein drittes staatliches Labor, die Chinesische Akademie der Medizinischen Wissenschaften, die Sequenz entschlüsselt und einen Bericht vorgelegt, in dem alle Nachtschwärmer gezogen wurden, um in Rekordzeit Ergebnisse zu erzielen. Dies geht aus einem von den Medien veröffentlichten Interview hervor . (!)

Doch selbst mit vollständigen Sequenzen, die unabhängig von drei staatlichen Laboratorien entschlüsselt wurden, haben chinesische Gesundheitsbeamte geschwiegen. Die WHO berichtete auf Twitter, dass Untersuchungen zu einer ungewöhnlichen Gruppe von Fällen von unsterblicher Lungenentzündung in Wuhan im Gange seien, und sagte, sie werde "mehr Details teilen, wie wir sie haben".

Inzwischen haben sich Lücken in der Erfahrung mit Coronaviren bei der chinesischen CDC als Problem erwiesen.

Seit fast zwei Wochen Wuhan hat keine neuen Infektionen gemeldet, während Beamte Ärzte zensierten, die vor verdächtigen Fällen warnten. In der Zwischenzeit hatten Forscher entdeckt, dass das neue Coronavirus ein bestimmtes Spike-Protein verwendete, um an menschliche Zellen zu binden. Das ungewöhnliche Protein und das Fehlen neuer Fälle führten einige chinesische CDC-Forscher zu der Annahme, dass sich das Virus nicht leicht unter Menschen ausbreitet - wie das Coronavirus, das das Atmungssyndrom im Nahen Osten verursacht, oder MERS, so ein Mitarbeiter, der er weigerte sich aus Angst vor Bestrafung identifiziert zu werden.

Li Yize, ein Coronavirus-Forscher der Universität von Pennsylvania, sagte, er habe sofort vermutet, dass der Erreger ansteckend sei, als er in einem Gruppenchat über ein SARS-ähnliches Coronavirus eine durchgesickerte Kopie eines Sequenzierungsberichts entdeckte. Dem chinesischen CDC-Team, das an der genetischen Sequenz arbeitete, fehlten jedoch molekulare Spezialisten, und es gelang ihm nicht, externe Wissenschaftler zu konsultieren, sagte Li. Die chinesischen Gesundheitsbehörden haben Unterstützungsangebote ausländischer Experten abgelehnt, darunter Wissenschaftler aus Hongkong, die von einer Informationsreise in Wuhan ausgeschlossen waren, und ein amerikanischer Professor an einer Universität in China.

Am 5. Januar war das Shanghai Public Clinical Health Center unter der Leitung des berühmten Virologen Zhang Yongzhen das letzte, das das Virus sequenzierte. Er schickte es an die GenBank-Datenbank, wo es darauf wartete, überprüft zu werden, und teilte es der Nationalen Gesundheitskommission mit. Er warnte sie, dass das neue Virus SARS ähnlich und wahrscheinlich ansteckend sei.

"Es sollte durch die Atemwege ansteckend sein", sagte das Zentrum in einer internen Mitteilung, die vom AP gesehen wurde. "Wir empfehlen vorbeugende Maßnahmen in öffentlichen Bereichen."

Am selben Tag gab die WHO an, dass nach vorläufigen Informationen aus China keine Hinweise auf eine signifikante Übertragung zwischen Menschen vorlagen, und empfahl keine spezifischen Maßnahmen für Reisende.

Am folgenden Tag erhöhte die chinesische CDC die Notstandsstufe auf die zweithöchste. Das Personal isolierte das Virus, entwarf Richtlinien für Labortests und entwarf Testkits. Die Agentur war jedoch nicht befugt, öffentliche Bekanntmachungen zu veröffentlichen, und das hohe Notfallniveau wurde auch von vielen Mitarbeitern geheim gehalten.

Bis zum 7. Januar ein weiteres Team an der Wuhan University Er sequenzierte den Erreger und stellte fest, dass er mit Shi übereinstimmte, und versicherte Shi, dass er ein neues Coronavirus identifiziert hatte. Chinesische CDC-Experten sagten jedoch, sie hätten Shis Ergebnissen nicht vertraut und müssten seine Daten überprüfen, bevor er sie veröffentlichen könne, so drei Personen, die mit der Angelegenheit vertraut waren. Sowohl die Nationale Gesundheitskommission als auch das Ministerium für Wissenschaft und Technologie, das Shis Labor überwacht, haben sich geweigert, Shi für ein Interview zur Verfügung zu stellen.

Ein wichtiger Faktor für die Gag-Reihenfolge war, dass chinesische CDC-Forscher ihre Artikel zuerst veröffentlichen wollten. "Sie wollten alle Ehre machen", sagte Li, der Coronavirus-Experte.

Intern ist die Führung der chinesischen CDC von einem harten Wettbewerb geplagt, erklären sechs mit dem System vertraute Personen. Sie sagten, die Agentur habe Mitarbeiter seit langem befördert, basierend auf der Anzahl der Dokumente, die sie in renommierten Fachzeitschriften veröffentlichen können, was Wissenschaftler dazu veranlasst, die Daten nur ungern weiterzugeben.

Im Laufe der Tage fragten sich auch einige chinesische CDC-Mitarbeiter, warum die Behörden so lange brauchten, um den Erreger zu identifizieren.

"Wir wurden misstrauisch, weil die Sequenzierung innerhalb von ein oder zwei Tagen erfolgen würde", sagte ein Labortechniker und weigerte sich aus Angst vor Bestrafung, identifiziert zu werden.


Am 8. Januar das Wall Street Journal Sie berichteten, dass Wissenschaftler in Proben von Lungenentzündungspatienten in Wuhan ein neues Coronavirus identifiziert hatten, das chinesische Beamte vorwegnahm und in Verlegenheit brachte. Der Labortechniker teilte AP mit, dass er im Journal erstmals von der Entdeckung des Virus erfahren habe.

Der Artikel brachte auch WHO-Beamte in Verlegenheit. Dr. Tom Grein, Leiter des WHO-Teams für akutes Eventmanagement, sagte, die Agentur sehe "doppelt, unglaublich dumm" aus. Van Kerkhove, der amerikanische Experte, gab zu, dass die WHO bei der Ankündigung des neuen Virus "bereits zu spät" war, und sagte den Kollegen, dass es wichtig sei, China voranzutreiben.

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Maria van Kerkhove, Leiterin der Outbreak Investigation Task Force der Weltgesundheitsorganisation, bei einer Pressekonferenz in Genf. (Martial Trezzini / Keystone über AP)

Ryan, der Chef der WHO für Notfälle, war ebenfalls besorgt über den Mangel an Informationen.

"Tatsache ist, dass ein Ereignis zwei bis drei Wochen dauert, wir haben keine Labordiagnose, wir haben kein Alter, Geschlecht oder keine geografische Verteilung, wir haben keine Epikurve", beklagte er sich und bezog sich auf die Grafik Epidemiestandards, mit denen Wissenschaftler zeigen, wie sich eine Epidemie entwickelt.

Nach dem Artikel kündigten die staatlichen Medien offiziell an die Entdeckung des neuen Coronavirus. Aber selbst dann haben die chinesischen Gesundheitsbehörden weder das Genom noch diagnostische Tests oder detaillierte Patientendaten veröffentlicht, die darauf hindeuten könnten, wie ansteckend die Krankheit war.

Zu diesem Zeitpunkt waren in der gesamten Region bereits verdächtige Fälle aufgetreten.

Am 8. Januar schnappten thailändische Flughafenbeamte eine Frau aus Wuhan mit laufender Nase, Halsschmerzen und hohem Fieber. Das Team von Professor Supaporn Wacharapluesadee von der Chulalongkorn University stellte fest, dass die Frau mit einem neuen Coronavirus infiziert war, wie es von chinesischen Beamten beschrieben wurde. Supaporn verstand die genetische Sequenz teilweise bis zum 9. Januar, meldete sie der thailändischen Regierung und verbrachte den nächsten Tag damit, nach passenden Sequenzen zu suchen.

Da die chinesischen Behörden jedoch keine Sequenz veröffentlicht hatten, fand sie nichts. Er konnte nicht beweisen, dass das thailändische Virus dasselbe war, das die Menschen in Wuhan krank machte.

"Es war ein bisschen abwarten, wann China die Daten veröffentlichen wird, damit wir sie vergleichen können", sagte Supaporn.

Am 9. Januar starb in Wuhan ein 61-jähriger Mann mit dem Virus - der erste bekannte Tod. Der Tod wurde erst am 11. Januar veröffentlicht.

WHO-Beamte beschwerten sich während interner Treffen, dass sie wiederholt zusätzliche Daten angefordert hätten, insbesondere um herauszufinden, ob sich das Virus effizient unter Menschen verbreiten könne, jedoch ohne Erfolg.

"Wir haben informell und formal weitere epidemiologische Informationen angefordert", sagte der chinesische Vertreter der WHO Galea. "Aber als wir nach Details fragten, konnten wir nichts bekommen."

Notfallchef Ryan beklagte sich darüber, dass die WHO nicht viel tun könne, da China die vom Völkerrecht geforderten Mindestinformationen zur Verfügung stelle. Er merkte jedoch auch an, dass die WHO im vergangenen September eine ungewöhnliche öffentliche Rüge aus Tansania ausgesprochen hatte, weil sie nicht genügend Details über einen besorgniserregenden Ebola-Ausbruch geliefert hatte.

"Wir müssen konsequent sein", sagte Ryan. "Die Gefahr besteht jetzt darin, dass trotz unserer guten Absichten ... besonders wenn etwas passiert, die WHO darauf hingewiesen wird."

Ryan bemerkte, dass China einen "großen Beitrag" zur Welt leisten könnte, indem es das genetische Material sofort weitergibt, weil sonst "andere Länder das Rad in den kommenden Tagen neu erfinden müssen".

Am 11. Januar veröffentlichte ein Team unter der Leitung von Zhang von der Shanghai Public Health Clinic schließlich eine Sequenz auf virological.org, von Forschern verwendet, um Tipps zu Krankheitserregern auszutauschen. Der Umzug verärgerte die chinesischen Beamten der CDC, sagten drei Personen, die mit der Angelegenheit vertraut waren, und am folgenden Tag wurde sein Labor vorübergehend von den Gesundheitsbehörden geschlossen.

Zhang bat die chinesische CDC um einen Kommentar. Die Nationale Gesundheitskommission, die die chinesische CDC überwacht, hat sich wiederholt geweigert, ihre Beamten für Interviews zur Verfügung zu stellen, und keine Fragen zu Zhang beantwortet.

Supaporn verglich dann ihre Sequenz mit der von Zhang und stellte fest, dass es sich um eine 100% ige Übereinstimmung handelte, was bestätigte, dass die thailändische Patientin mit demselben Virus wie in Wuhan krank war. Ein anderes thailändisches Labor erzielte die gleichen Ergebnisse. Thailand informierte die WHO an diesem Tag, sagte Tanarak Plipat, stellvertretender Generaldirektor der Abteilung für Krankheitskontrolle im thailändischen Gesundheitsministerium.

Nachdem Zhang das Genom freigegeben hatte, veröffentlichten die chinesische CDC, das Wuhan-Institut für Virologie und die Chinesische Akademie der Medizinischen Wissenschaften ihre Sequenzen und arbeiteten über Nacht daran, sie zu überprüfen, Patientendaten zu sammeln und an zu senden Nationale Gesundheitskommission zur Genehmigung gemäß den vom AP erhaltenen Unterlagen.
Am 12. Januar veröffentlichten die drei Labore gemeinsam die Sequenzen auf GISAID, einer Plattform, auf der Wissenschaftler Genomdaten austauschen können.

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Ein riesiger Fernsehbildschirm in einem ruhigen Einkaufszentrum in Peking zeigt Präsident Xi Jinping im März im Huoshenshan-Krankenhaus in Wuhan im Gespräch mit Medizinern. (AP Foto / Andy Wong)

Mehr als zwei Wochen waren vergangen, seit Vision Medicals eine Teilsequenz entschlüsselt hatte, und mehr als eine Woche, seit die drei staatlichen Laboratorien vollständige Sequenzen erhalten hatten. In dieser Woche waren ungefähr 600 Menschen infiziert, eine Zunahme von ungefähr dem Dreifachen.

Einige Wissenschaftler argumentieren, dass das Warten angesichts der Schwierigkeiten bei der Sequenzierung unbekannter Krankheitserreger nicht unangemessen war, da Präzision ebenso wichtig ist wie Geschwindigkeit. Sie weisen auf die SARS-Epidemie im Jahr 2003 hin, als einige chinesische Wissenschaftler anfänglich - und fälschlicherweise - glaubten, die Ursache der Epidemie sei Chlamydien.

"Der Druck ist groß, um sicherzustellen, dass Sie Recht haben", sagte Peter Daszak, Präsident von New Yorks EcoHealthAlliance. "Es ist tatsächlich schlimmer, mit einer falschen Geschichte in die Öffentlichkeit zu gehen, weil die Öffentlichkeit das Vertrauen in die Reaktion auf die öffentliche Gesundheit völlig verliert."

Andere fragen jedoch, was hinter den Kulissen passiert ist.

Der Experte für Infektionskrankheiten John Mackenzie, der während des Ausbruchs in einem WHO-Notfallkomitee tätig war, lobte die Geschwindigkeit chinesischer Forscher bei der Sequenzierung des Virus. Aber er sagte, sobald die zentralen Behörden beteiligt waren, endeten die detaillierten Daten in einem Scan.

"Sicher gab es eine Art leere Periode", sagte Mackenzie. „Es musste eine Übertragung von Mann zu Mann geben. Weißt du, er starrt dich an ... Ich dachte, sie wären zu diesem Zeitpunkt viel offener gewesen. ""


Am 13. Januar gab die WHO bekannt, dass Thailand einen bestätigten Fall des Virus hatte, was chinesische Beamte erschütterte.

Am nächsten Tag befahl der wichtigste chinesische Gesundheitsbeamte in einer vertraulichen Telefonkonferenz dem Land, sich auf eine Pandemie vorzubereiten, und bezeichnete die Epidemie als die "schwerwiegendste Herausforderung von SARS im Jahr 2003" zuvor vom AP gemeldet. Chinesische CDC-Mitarbeiter im ganzen Land begannen, Fälle zu untersuchen, zu isolieren und zu testen, und präsentierten Hunderte von ihnen im ganzen Land.

Obwohl die chinesische CDC intern einen Notfall der Stufe XNUMX, die höchstmögliche Stufe, erklärte, behaupteten chinesische Beamte immer noch, dass die Möglichkeit einer längeren Übertragung zwischen Menschen gering sei.

WER ist hin und her gegangen. Van Kerkhove sagte in einer Pressekonferenz, dass "es durchaus möglich ist, dass es eine begrenzte Übertragung von Mensch zu Mensch gibt". Aber Stunden später schien die WHO zurückzukehren und hat es getan tweeted "Voruntersuchungen der chinesischen Behörden haben keine eindeutigen Hinweise auf eine Übertragung von Mensch zu Mensch ergeben" - eine Aussage, die später für Kritiker zum Futter wurde.

Ein hochrangiger Beamter im WHO-Büro in Asien, Dr. Liu Yunguo, der die medizinische Fakultät in Wuhan besuchte, flog nach Peking, um direkte und informelle Kontakte zu chinesischen Beamten herzustellen. Lius Ex-Klassenkamerad, ein Wuhan-Arzt, warnte ihn, dass Lungenentzündungspatienten die Krankenhäuser der Stadt überschwemmen würden, und Liu drängte andere Experten, Wuhan zu besuchen, so ein vertrauter Experte für öffentliche Gesundheit mit der Sache.

Am 20. Januar erklärte der Leiter eines Expertenteams, das aus Wuhan zurückkehrte, der bekannte staatliche Arzt für Infektionskrankheiten, Zhong Nanshan, zum ersten Mal öffentlich, dass sich das neue Virus unter den Menschen verbreitet. Der chinesische Präsident Xi Jinping forderte die "rechtzeitige Veröffentlichung von Informationen über die Epidemie und die Vertiefung der internationalen Zusammenarbeit".

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Der Atemwegsspezialist Zhong Nanshan nimmt an einer Eidzeremonie über Videoverbindungen für zwei neue Mitglieder der Kommunistischen Partei auf Probe in Wuhan teil. (Deng Hua / Xinhua über AP)

Trotz dieser Richtlinie hatten die Mitarbeiter der WHO immer noch Schwierigkeiten, ausreichende und detaillierte Patientendaten aus China über die sich rasch entwickelnde Epidemie zu erhalten. Am selben Tag schickte das Gesundheitsamt der Vereinten Nationen ein kleines Team für zwei Tage nach Wuhan, darunter Galea, den Vertreter der WHO in China.

Ihm wurde von einer beunruhigenden Gruppe von Fällen unter mehr als einem Dutzend Ärzten und Krankenschwestern berichtet. Sie hatten jedoch keine "Übertragungsbäume", die detailliert beschrieben, wie die Fälle zusammenhängen, noch ein umfassendes Verständnis der Ausbreitung des Virus und der gefährdeten Personen.

Bei einem internen Treffen erklärte Galea, dass ihre chinesischen Kollegen "offen und konsequent" über die Übertragung von Mensch zu Mensch sprechen und dass darüber diskutiert wurde, ob dies unterstützt wird oder nicht. Galea berichtete Kollegen in Genf und Manila, dass Chinas wichtigste Bitte an die WHO um Hilfe sei Kommunizieren Sie dies für die Öffentlichkeit, ohne Panik zu verursachen. ""

Am 22. Januar berief die WHO ein unabhängiges Komitee ein, um zu entscheiden, ob ein globaler Gesundheitsnotstand ausgerufen werden soll. Nach zwei nicht schlüssigen Treffen, bei denen die Experten geteilt wurden, entschieden sie sich nicht - obwohl chinesische Beamte dies taten Sie befahlen, Wuhan zu versiegeln in der größten Quarantäne der Geschichte. Am nächsten Tag beschrieb WHO-Chef Tedros die Verbreitung des neuen Coronavirus in China öffentlich als "begrenzt".

Tagelang veröffentlichte China nicht viele detaillierte Daten, obwohl seine Fallzahl explodiert war. Laut einem medizinischen Experten mit direktem Wissen über die Stadt waren die Beamten der Stadt Peking alarmiert genug, um die Blockierung der Hauptstadt in Betracht zu ziehen.

Am 28. Januar taten es Tedros und Top-Experten, darunter Ryan eine außergewöhnliche Reise nach Peking Präsident Xi und andere hochrangige chinesische Beamte zu treffen. Es ist sehr ungewöhnlich, dass der Generaldirektor der WHO direkt in die praktischen Aspekte von Ausbruchsuntersuchungen eingreift. Die Mitarbeiter von Tedros hatten eine Liste mit Anfragen erstellt.

"Es könnte alles passieren, die Türen öffnen sich oder es gibt keine Kommunikation", sagte Grein in einer internen Besprechung, während sein Chef in Peking war. "Wir werden sehen."

Am Ende der Reise von Tedros gab die WHO bekannt, dass China sich bereit erklärt hat, ein internationales Expertenteam aufzunehmen. In einer Pressekonferenz am 29. Januar lobte Tedros China und bezeichnete sein Engagement als "unglaublich".

Am nächsten Tag erklärte die WHO schließlich ein internationaler Gesundheitsnotfall. Wieder dankte Tedros China, ohne etwas über die bisherige mangelnde Zusammenarbeit zu sagen.

"Wir sollten China unseren Respekt und unsere Dankbarkeit für das ausdrücken, was es tut", sagte Tedros. "Er hat bereits unglaubliche Dinge getan, um die Übertragung des Virus auf andere Länder zu begrenzen."


Quelle: https://apnews.com/3c061794970661042b18d5aeaaed9fae