Das monströse Willowbrook-Hepatitis-Experiment

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CORVELVA Papers Die dunkle Seite der Philanthropie

Vor XNUMX Jahren wurde an der Willowbrook State School ein monströses Hepatitis-Experiment an geistig behinderten Kindern durchgeführt, das ernsthafte ethische Fragen zu Wissenschaft und Medikamenten- und Impfstofftests aufwarf

Nina Galen war zehn Jahre alt, als sie Teil eines der umstrittensten Menschenexperimente in der amerikanischen Geschichte wurde. Ihre Mutter, Diana McCourt, suchte nach einer Einrichtung, die sich um ihre schwer autistische Tochter kümmern konnte, und bevor sie die Hoffnung aufgab, fand sie die Willowbrook State School, eine Schule für Kinder und Erwachsene mit schweren Entwicklungsstörungen in Staten Island, New York. Um Nina einen Platz in dieser überfüllten Einrichtung zu verschaffen, musste sie jedoch einen Pakt mit dem Teufel schließen und einer enormen Erpressung nachgeben: Sie akzeptierte, dass ihre Tochter Nina an wissenschaftlichen Forschungen teilnahm, die auf die Suche nach einem Impfstoff gegen Hepatitis abzielten.
Nina wurde eines von vielen geistig behinderten Kindern im Alter von 5 bis 10 Jahren in der Obhut von Dr. Saul Krugman, einem angesehenen New Yorker Kinderarzt, der herausfinden wollte, ob es mehrere Hepatitis-Stämme gab und ob ein Impfstoff entwickelt werden könnte. Krugman und seine Partnerin, Dr. Joan Giles, nutzten Bewohner von Willowbrook, um einen vorläufigen Impfstoff gegen diese Krankheit zu testen, und von 1955 bis 1970 wurde Kindern in Willowbrook das Virus selbst injiziert, um ihre Immunität zu untersuchen.
Die Suche nach einem Impfstoff wurde für die Vereinigten Staaten während des Zweiten Weltkriegs besonders wichtig, als mehr als 50.000 amerikanische Soldaten von Hepatitis-Epidemien betroffen waren. Um diese und andere Krankheiten zu bekämpfen, gründete das Büro des Surgeon General das Armed Forces Epidemiological Board und in den frühen XNUMXer Jahren stellte sich Dr. Krugman, ein ehemaliger Flugchirurg der US Air Force, dem Epidemiological Board mit einem Vorschlag: Er wollte einen Hepatitis-Impfstoff entwickeln und kannte den perfekten Ort für seine Forschung: Willowbrook.
Saul Krugman kam 1955, acht Jahre nach dem Bau, auf den Willowbrook-Campus und fand sich in einer Schule wieder, die für 4.000 Bewohner ausgelegt war, aber mit mehr als 6.000 Gästen ständig überfüllt war. Krankheit und Vernachlässigung waren allgegenwärtig und viele Bewohner starben an den Folgen mangelnder Fürsorge und Vernachlässigung sowie der ständigen körperlichen Misshandlung, die Krugman sorgfältig nicht anprangerte.

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Im Jahr 1965 besuchte Robert F. Kennedy, damals Senator aus New York, Willowbrook unangekündigt und verließ das Anwesen schockiert. „Es gibt keine bürgerlichen Freiheiten für diejenigen, die in Willowbrook-Zellen untergebracht sind“, sagte er später vor dem Kongress aus und nannte die Institution eine „Schlangengrube“.

Als Dr. Krugman und Dr. Giles mit den Willowbrook-Hepatitis-Experimenten begannen, nutzten sie die sehr unmenschlichen Bedingungen dieser Einrichtung zu ihrem Vorteil, um neue Familien zu rekrutieren. Trotz der gut dokumentierten Schrecken war Willowbrook immer noch eine der wenigen Optionen für Kinder mit schweren Behinderungen, und die Warteliste war lang, sodass Krugman die Erpressung als Druckmittel nutzen konnte, indem er mehreren Eltern, darunter auch Nina Galens, die Möglichkeit bot, die Warteschlange zu umgehen und ihre Kinder in neueren, saubereren und besser besetzten Forschungsstationen unterzubringen, wenn sie an seinen Experimenten teilnahmen. „Ich fühlte mich gezwungen“McCourt sagte: „Ich hatte das Gefühl, dass mir die Hilfe verweigert wurde, wenn ich diese Gelegenheit nicht nutzte“. Krugman nutzte auch den Hebel der vermeintlichen Sicherheit, indem er den Eltern sagte, dass ihre Kinder möglicherweise eine Chance hätten, den Impfstoff zu erhalten und geschützt zu sein, da Hepatitis in Willowbrook bereits weit verbreitet sei. McCourt erinnert sich, dass ihr gesagt wurde, ihre Tochter könne ein „Gegenmittel“ gegen Hepatitis bekommen, wenn sie an dem Experiment teilnehmen würde, und als sie fragte, warum Hepatitis-Studien nicht an Primaten durchgeführt werden könnten, wurde ihr gesagt, dass die Verwendung von Tieren „zu teuer“ sei.

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Das Willowbrook-Experimentprotokoll sah, wie gesagt, Folgendes vor Außerdem werden gesunde Kinder durch Schokoladenmilch, die mit dem Kot erkrankter Personen vermischt wird, mit dem Virus infiziert um die Symptome einer Hepatitis zu beobachten. Nach der Infektion ließen sie sie genesen und verabreichten ihnen dann erneut das Virus. Am Ende jedes Experiments veröffentlichte Dr. Krugman die Ergebnisse in wichtigen medizinischen Fachzeitschriften, darunter im New England Journal of Medicine, im Lancet und im Journal of the American Medical Association. Im Jahr 1966 veröffentlichte der Arzt Henry K. Beecher einen Artikel mit dem Titel „Ethik und klinische Forschung“ die Willowbrook als Beispiel für eine unethische klinische Studie aufführte und zu dem Schluss kam „Es gibt kein Recht, zum Wohle anderer Schaden für eine Person zu riskieren“. Fünf Jahre später entschuldigte sich die Redaktion des Lancet dafür, dass sie Dr. Krugmans Studien ohne größere Skepsis veröffentlicht hatte. „Die Willowbrook-Experimente haben immer die Hoffnung mit sich gebracht, dass Hepatitis eines Tages verhindert werden könnte.“, schrieben die Herausgeber, „aber das könne nicht rechtfertigen, infiziertes Material an Kinder zu verabreichen, die davon keinen direkten Nutzen hätten.“

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Im Jahr 1972 schlich sich Geraldo Rivera, damals ein lokaler New Yorker Fernsehreporter, auf das Schulgelände und berichtete über die unmenschlichen Bedingungen in Willowbrook. Einen Hinweis auf die Lebensbedingungen der Bewohner hatte er von Michael Wilkins erhalten, einem Arzt der Schule, der nicht an den Hepatitis-Experimenten beteiligt war. „Es ist fast 50 Jahre her und wenn ich darüber rede, muss ich immer noch weinen.“, erklärte Rivera, „Die Bedingungen waren so schrecklich“. Rivera erinnert sich, nackte Kinder gesehen zu haben, die mit ihrem eigenen Kot beschmiert waren und mit dem Kopf gegen die Wand schlugen. „Ich kann mir vorstellen, dass die Situation, in der ich mich befand, mit der von Juden in Konzentrationslagern vergleichbar war.“ Die Enthüllungsdokumentation des investigativen Reporters Geraldo Rivera über die Willowbrook State School in New York brachte ihm den Peabody Award ein und erregte so großes Aufsehen, dass es 1975 zu einer historischen Einigung zwischen dem Bundesgericht und dem Bundesstaat New York kam, in die dieser sich bereit erklärte, umzuziehen die Bewohner von Willowbrook in Kleingruppenhäuser.
Unten können Sie das Originalvideo von Geraldo Rivera aus dem Jahr 1972 ansehen.

NB: Der Dokumentarfilm präsentiert sehr starke Bilder, wir empfehlen die Anschauung für sensible Zuschauer nicht. Wenn das Video nicht angezeigt wird, können Sie es ansehen hier.

Zusätzlich zu den enormen ethischen Problemen im Zusammenhang mit dem Willowbrook-Experiment möchten wir auf etwas aufmerksam machen, das unserer Meinung nach an dieser ganzen Geschichte vielleicht noch schwerwiegender ist: Der preisgekrönte Dr. Krugman, ein angesehener New Yorker Kinderarzt und Liebling einer bestimmten Wissenschaft, beschleunigte Studien zu einem Hepatitis-Impfstoff und führte dies ohne Bedenken an der Haut von Kindern durch. Dieser Kinderarzt hat sich nie wirklich um die Gesundheit der kleinen Patienten der Schule gekümmert. Rivera hatte es als Nazi-Lager bezeichnet, das seit 1965 von Senator Kennedy angeprangert wurde und in dem wehrlose und schwerbehinderte Menschen entweder aufgrund mangelnder Behandlung oder aufgrund brutaler Misshandlungen und Gewalt starben. Krugmans Wissenschaft wurde von vielen abgelehnt, aber dennoch von „denjenigen belohnt, die wirklich wichtig sind“. Die „wissenschaftliche Gemeinschaft“, würden wir heute sagen.

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