Sind die US-Grippetodeszahlen mehr PR als Wissenschaft?

Sind die US-Grippetodeszahlen mehr PR als Wissenschaft?
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Abstrakt

Die US-Daten zu Grippetoten sind ein Chaos. Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) erkennen einen Unterschied zwischen dem Tod durch Grippe und dem Tod im Zusammenhang mit Influenza an, verwenden die Begriffe jedoch synonym. Darüber hinaus bestehen erhebliche statistische Inkompatibilitäten zwischen offiziellen Schätzungen und nationalen Vitalstatistiken. Zu diesen Problemen kommt eine Angst-Marketing-Strategie hinzu, eine CDC-Kommunikationsstrategie, bei der medizinische Experten während der Grippesaison "katastrophale Ergebnisse vorhersagen".

Auf der CDC-Website wird angegeben, was in der säkularen und wissenschaftlichen Presse allgemein anerkannt und weit verbreitet ist: Jedes Jahr sterben "etwa 36 [Amerikaner] an der Grippe" (www.cdc.gov/flu/about/disease.htm) und "Influenza / Lungenentzündung" ist die siebthäufigste Todesursache in den USA (www.cdc.gov/nchs/fastats/lcod.htm). Aber warum sind Influenza und Lungenentzündung miteinander verbunden? Ist die Beziehung so stark oder einzigartig, dass sie als einzige Todesursache charakterisiert werden kann?

David Rosenthal, Direktor des Gesundheitswesens an der Harvard University, sagte: "Menschen sterben nicht unbedingt per se an dem [Grippe] -Virus, der Virämie. Sie sterben an einer sekundären Lungenentzündung. Viele von ihnen sterben daran. von diesen Lungenentzündungen sind keine viralen Lungenentzündungen, sondern sekundäre Lungenentzündungen ". Dr. Rosenthal stimmte jedoch zu, dass die Beziehung zwischen Influenza und Lungenentzündung nicht eindeutig war. Beispielsweise ergab eine kürzlich durchgeführte Studie (JAMA 2004; 292: 1955-60 [PubMed] [Google Scholar]), dass Medikamente zur Unterdrückung von Magensäure mit einem höheren Risiko für ambulant erworbene Lungenentzündungen verbunden sind, solche Medikamente jedoch und Lungenentzündung werden nicht als eine einzige Statistik zusammengestellt.

Die CDC behauptet, dass die historische "Hong Kong Grippe" -Pandemie von 1968-9 34 Amerikaner getötet hat. Gleichzeitig behauptet die CDC, dass jedes Jahr 000 Amerikaner an der Grippe sterben. Was ist los?

Nach Angaben des Nationalen Zentrums für Gesundheitsstatistik (NCHS) der CDC führten "Influenza und Lungenentzündung" in den Jahren 62-034 zu 2001 Todesfällen, von denen 61 auf Lungenentzündung und 777 allein auf Influenza zurückzuführen waren In 257 Fällen wurde das Influenzavirus positiv identifiziert. Zwischen 18 und 1979 zeigen NCHS-Daten durchschnittlich 2002 Todesfälle durch Influenza pro Jahr (1348 bis 257).

Die NCHS-Daten wären mit den CDC-Mortalitätsschätzungen kompatibel, wenn etwa die Hälfte der vom NCHS als Lungenentzündung eingestuften Todesfälle tatsächlich durch Influenza ausgelöste sekundäre Lungenentzündungen wären. In den NCHS-Kriterien heißt es jedoch anders: "Die Todesursachenstatistik basiert ausschließlich auf der zugrunde liegenden Todesursache ... definiert von der WHO als" die Krankheit oder Verletzung, die den Zug der Ereignisse ausgelöst hat, die direkt dazu führen Tod."

In einer schriftlichen Erklärung antwortete die CDC-Medienarbeit auf mehrere Statistiken: "Normalerweise führt Influenza zum Tod, wenn eine Infektion zu schwerwiegenden medizinischen Komplikationen führt." Und wie die meisten dieser Fälle "wurden sie noch nie auf Virusinfektionen getestet ... CDC betrachtet diese Zahlen [NCHS] als einen sehr wesentlichen Teilkontext der tatsächlichen Anzahl von Todesfällen durch Influenza. Daher verwendet die CDC indirekte Modellierungsmethoden zur Schätzung der Anzahl der mit Influenza verbundenen Todesfälle ".

Das CDC-Modell berechnete einen Jahresdurchschnitt von 36 Influenza-Todesfällen im Zusammenhang mit Atemwegs- und Kreislaufursachen (JAMA 155; 2003: 289-179 [PubMed] [Google Scholar]). Weniger als ein Viertel davon (86) wurden als Todesfälle aufgrund von Influenza oder Lungenentzündung im Zusammenhang mit Influenza beschrieben. Die bekannt gewordene Zahl von 8097 ist also keine Schätzung der jährlichen Todesfälle durch Influenza, wie sowohl in der säkularen als auch in der wissenschaftlichen Presse weit verbreitet, sondern eine Schätzung, die anhand eines mit Influenza verbundenen Todesmodells erstellt wurde.

William Thompson vom National Immunization Program (NIP) der CDC und Hauptautor des JAMA-Artikels der CDC aus dem Jahr 2003 erklärte, dass "Influenza-assoziierte Mortalität" "eine statistische Assoziation zwischen Todesfällen und verfügbaren Virendaten" ist. Er sagte, eine Assoziation impliziere keine zugrunde liegende Todesursache: "Basierend auf der Modellierung denken wir, dass sie assoziiert ist. Ich weiß nicht, ob wir sagen würden, dass es die zugrunde liegende Todesursache ist."

Diese Position steht jedoch im Widerspruch zu der Behauptung der CDC, dass die Grippe jährlich 36.000 Menschen tötet - eine falsche Darstellung, die noch nicht öffentlich korrigiert wurde.

Vor 2003 gab die CDC an, dass jedes Jahr 20.000 grippebedingte Todesfälle auftraten. Die im JAMA-Dokument vom Januar 36 gemeldete neue Zahl von 000 Personen ist eine Schätzung der mit Influenza verbundenen Sterblichkeit in den neunziger Jahren. Keiji Fukuda, ein Grippeforscher und Mitautor des Papiers, wurde als eine von zwei möglichen Ursachen für diesen Anstieg um 2003% genannt: "Zum einen wächst die Zahl der Menschen über 90 immer mehr. Der zweite mögliche Grund ist die Art des Virus, die in den neunziger Jahren vorherrschte [war virulenter] ".

Die Bevölkerung über 65 wuchs jedoch zwischen 12 und 1990 nur um 2000%. Und wenn das Grippevirus in den neunziger Jahren wirklich virulenter gewesen wäre, wären mehr Todesfälle zu erwarten. Von NCHS gemeldete Influenza-Todesfälle waren in den neunziger Jahren durchschnittlich 90% weniger als in den achtziger Jahren.

Wenn dies der Fall ist, erneuert das Grippeschutzgesetz von 2005 die US-Grippeimpfpolitik. Die Gesetzgebung schreibt vor, dass die CDC die Hersteller für nicht verkaufte Impfstoffe "durch routinemäßige Marktmechanismen" bezahlen muss. Der Gesetzentwurf sieht außerdem vor, dass die CDC eine "Kampagne zur Sensibilisierung der Öffentlichkeit" durchführt, in der "die Sicherheit und der Nutzen empfohlener Impfstoffe für das Gemeinwohl" hervorgehoben werden.

Dieses Gesetz verschleiert jedoch die Tatsache, dass die CDC bereits im Interesse der Hersteller arbeitet, indem sie sich für eine verstärkte Grippeimpfung einsetzt. Auf dem von CDC und der American Medical Association gemeinsam gesponserten "National Influenza Vaccine Summit 2004" sprach Glen Nowak, stellvertretender Kommunikationsdirektor des NIP, über den Einsatz der Medien zur Steigerung der Impfstoffnachfrage. Ein Schritt in einem "Sieben-Schritte-Rezept, um Interesse und Nachfrage nach der Grippeimpfung (oder einer anderen Impfung) zu wecken" tritt ein, wenn "medizinische Experten und Gesundheitsbehörden öffentlich ... Besorgnis und Alarm erklären (und katastrophale Ergebnisse vorhersagen)". - und fordern Sie die Grippeimpfung "(www.ama-assn.org/ama1/pub/upload/mm/36/2004_flu_nowak.pdf). Ein weiterer Schritt besteht darin, "weiterhin zu berichten ... dass die Grippe schwere Krankheiten verursacht und / oder viele Menschen betrifft, was dazu beiträgt, die Wahrnehmung zu fördern, dass viele Menschen anfällig für einen schlimmen Fall der Grippe sind".

Vor dem Gipfel war die Nachfrage zu Beginn der Grippesaison 2003 gering. "Zu diesem Zeitpunkt teilten uns die Hersteller mit, dass sie im November oder sogar im Dezember nicht viele Bestellungen für Impfstoffe erhalten", erinnerte Dr. Nowak das Team. Nationales öffentliches Radio. "Es fühlte sich wirklich so an, als müssten wir etwas tun, um die Menschen zu ermutigen, sich eine Grippeimpfung zu verschaffen."

Wenn Grippe keine Haupttodesursache ist, ist dieser PR-Ansatz sicherlich übertrieben. Durch die willkürliche Verknüpfung von Influenza mit Lungenentzündung werden die aktuellen Daten statistisch verzerrt. Bis sie korrigiert und unvoreingenommene Statistiken erstellt werden, sind die Möglichkeiten für eine solide Diskussion und Gesundheitspolitik begrenzt.