Hagamos balance...

Todo sobre las relaciones financieras entre profesionales sanitarios y empresas farmacéuticas

Todo sobre las relaciones financieras entre profesionales sanitarios y empresas farmacéuticas

Las relaciones entre los profesionales de la salud y las industrias farmacéuticas tienen un impacto crucial en nuestras vidas. Los conflictos de intereses, los obsequios y los medios de promoción pueden influir en el comportamiento de los profesionales sanitarios, los pacientes y los ciudadanos con efectos difíciles de determinar.

Para nosotros el tema es una prioridad, lo suficiente como para habernos empujado a recopilar y archivar anualmente los únicos datos ciertos y cuantificables sobre el intercambio de dinero entre la industria farmacéutica y el sector científico-sanitario italiano y para ello nos hemos basado en el Código. EFPIA(1) de Transparencia, un código de autorregulación que obliga a las empresas farmacéuticas asociadas a la Federación Europea de Industrias y Asociaciones Farmacéuticas (EFPIA) a hacer públicas estas transferencias económicas.
Los datos no son precisamente fáciles de encontrar, están "ocultos" en el sitio web de cada industria y a menudo se componen de archivos muy grandes, con decenas o cientos de páginas de datos. Las industrias más sádicas lo cargan en imágenes, quitando también la posibilidad de buscar, mediante herramientas técnicas, de cada sociedad científica, el nombre de un médico o de una universidad.
Toda esta amorosa pasión por la transparencia hace que rara vez alguien se siente a examinar estos documentos, estudiarlos y archivarlos, haciéndolos accesibles a todos en una forma simplificada... bueno, estamos entre esas pocas personas que lo han estado haciendo desde 2015, sobre todo porque el Código EFPIA exige la publicación de los últimos 3 años y no del historial completo y quizás no te sorprenda saber que todas las industrias eliminan diligentemente cada informe anterior.


Entendemos el fenómeno.

El Dr. McCartney explica mejor el contexto del "conflicto de intereses" en un artículo de 2018 publicado en BMJ:(2)

“Juguemos a un juego: tratemos de encontrar los conflictos de intereses de un médico. Configure el cronómetro y conéctese. Ayer pasé cuatro horas tratando de localizar declaraciones hechas por miembros de un comité que redactó directrices hace tres años. Las declaraciones no estaban disponibles en las directrices. Estaban en las actas de las reuniones del comité... Alternativamente, intente buscar registros de regalos del grupo de médicos de cabecera. Muchos son difíciles de localizar, no están ordenados alfabéticamente y cubren períodos limitados. ¿Y supongamos que el médico en cuestión no forma parte de uno de estos grupos o de un comité de directrices? ¿Dónde buscar?... La Asociación Británica de la Industria Farmacéutica publica voluntariamente los pagos a los médicos. Pero al menos la mitad de esos pagos, alrededor de 53 millones de libras esterlinas (60,1 millones de euros), no se declaran. Y los pagos de las compañías farmacéuticas no son el único conflicto que puede tener un médico. Si un médico dirige un consultorio que promociona productos específicos y recibe dinero de la empresa que los suministra o actúa como consultor de esa empresa, los pacientes tienen derecho a saberlo”.

De la revisión sistemática de 26 estudios publicados entre 2003 y 2018, publicada en el British Medical Journal,(3) resulta que algo menos de un tercio de las asociaciones que han recibido fondos del sector lo declaran en sus sitios web (también en Italia). Además, son pocas las asociaciones que cuentan con un código de conducta en materia de patrocinio.

Otro artículo de 2023.(4) mostró cómo los pagos de la industria farmacéutica a los Royal Colleges (el nombre de muchas asociaciones profesionales británicas) entre 2015 y 2022 alcanzaron más de £9 millones y una vez que el autor pidió a las asociaciones individuales que revelaran detalles sobre las sumas recibidas, prácticamente todas se negaron a responder dado que la ley no les obliga a ser transparentes en materia financiera. 

Recientemente, una importante empresa farmacéutica, Novo Nordisk, fue suspendida por la Asociación de Industrias Farmacéuticas Británicas (ABPI) después de que The Guardian(5) descubrió que los expertos que habían dado una opinión positiva al Instituto Nacional para la Excelencia en la Salud y la Atención (NICE es un organismo no departamental dependiente del Departamento de Salud del Reino Unido) sobre un nuevo medicamento para bajar de peso habían recibido pagos del mismo fabricante. , el Novo Nordisk. Entre 2019 y 2021, la empresa había realizado más de 3.500 pagos, por un total de 21,7 millones de libras esterlinas, a organizaciones benéficas contra la obesidad, fideicomisos del NHS, Royal Colleges para el patrocinio de eventos, consultorios de médicos de cabecera y universidades, así como a consultores de NICE. Novo Nordisk también había ayudado a financiar un grupo de parlamentarios que cabildeaban a favor de estrategias de intervención contra la obesidad. 

Todo está abiertamente en orden, conforme a la ley, a la luz del día y los destinatarios de la financiación tal vez ni siquiera se hayan visto influenciados por el río de dinero que llega a sus cuentas corrientes, pero la duda persiste.


Y en Italia? 

La situación italiana es relativamente sencilla y con matices bastante complicados. Quizás los números puedan decir más que muchas palabras: las 14 principales industrias farmacéuticas que operan en Italia, de 2015 a 2022, han donado 1,1 millones de euros a trabajadores de la salud, universidades, sociedades científicas, asociaciones comerciales, federaciones y empresas de eventos.

€1.135.691.540

 

Tabla 1 - Transferencias de valor total de las 14 principales industrias farmacéuticas que operan en Italia. Periodo analizado 2016-2022
Industria farmacéutica 2015 - 2022
AbbVie €25.353.661
Angelini €42.201.580
AstraZeneca €101.172.360
Bayer €88.286.587
dominado €18.514.673
Gilead Sciences €65.299.807
GlaxoSmithKline €155.814.660
Lilly €31.002.878
Merck €18.158.375
MSD €115.753.217
Novartis €123.459.197
Pfizer(6) €75.862.931
Roche €222.292.060
Sanofi €52.519.555
   
Monto Total €1.135.687.623

El sector de las vacunas es muy interesante. Las siete empresas productoras de vacunas, Merck, MSD, GlaxoSmithKline, Novartis, Sanofi, AstraZeneca y Pfizer han distribuido el 36% del total. Estamos hablando de más de 642 millones de euros entre 2016 y 2022 con un incremento constante en el tiempo. ¿El dinero que llega a los médicos, a los trabajadores sanitarios en general, a las empresas científicas que operan directa e indirectamente en el sector de las vacunas, a las universidades y a las empresas intermediarias capaces de presionar al legislador para que una dirección "científica" se convierta en ley? La duda nos llega, aunque recordemos, como hemos dicho, que todo es legítimo y -casi- abierto.

Permítanos reflexionar y se lo plantearemos en forma de pregunta: supongamos que Corvelva recibe 100 mil euros cada uno de una empresa que produce un fármaco, hagamos como si se tratara de un fármaco homeopático que nos conviene más, y Mientras tanto lanzamos una campaña de desprecio insistente hacia algunos fármacos alopáticos. Hagamos como si todo estuviera a la vista, escrito en blanco y negro pero con un carácter microscópico insertado en la página 150 de un PDF que nadie leerá jamás porque está escondido en una subpágina del sitio web del fabricante de ese medicamento homeopático. . En su opinión, ¿sería un conflicto de intereses o de amor para nuestros seguidores a quienes se les recomienda un medicamento incluso si recibimos dinero del fabricante de este medicamento?
Y de nuevo, si Corvelva fuera tan poderoso como para ser escuchado por el legislador y el impulso hacia esta droga condujera a una ley que la impone por la fuerza, bajo chantaje, ¿qué pensaría usted? 

Tomemos ahora algo real, recordando que lo nuestro es sólo un ejercicio puramente dialéctico y no hay acusación de corrupción contra nadie: el Calendario de Vacunación por la Vida.(7)

Es necesario dar un paso atrás para contextualizar el período. En 2014, el Ministro Lorenzin, Sergio Pecorelli (en ese momento Presidente de AIFA, quien luego renunció por supuestos conflictos de intereses) y Ranieri Guerra (en ese momento Asesor Científico de la Embajada en Washington) volaron a la Casa Blanca para reunirse con el Presidente de Estados Unidos de América Barack Obama y regresó con Italia designada como “líder de las estrategias globales de vacunación”.(8) A partir de ese momento hubo en Italia un fuerte impulso centrado en las vacunas que también condujo a este calendario de vacunación.

En este clima sociopolítico, algunas de las principales Sociedades Científicas y Federaciones Nacionales que abordan la vacunación entre sus temas más relevantes han presentado un calendario de vacunación denominado Calendario de Vacunación para la Vida. Vamos a hablar acerca de SITI (Sociedad Italiana de Higiene, Medicina Preventiva y Salud Pública), la SIP (Sociedad Italiana de Pediatría),(9) la FIMP (Federación Italiana de Pediatras)(10) y FIMMG (Federación Italiana de Médicos Generales),(11) con ancla  METIS (Sociedad Científica de Médicos Generales) de la que FIMMG es el único miembro.(12)

En ese contexto sociopolítico también contribuyeron a crear el humus cienciocrático. SIMG (Sociedad Italiana de Medicina General y Atención Primaria),(13) la BAGEL TURCO (Sociedad Italiana de Enfermedades Infecciosas y Tropicales)(14) y por supuesto todos bendecidos por'Instituto Superior de Salud. ¡Estas 8 empresas italianas han recibido más de 13 millones de euros en 7 años!

€13.530.783

 

Tabla 2 - Transferencias de valor entre las principales industrias farmacéuticas productoras de vacunas y las principales empresas científicas que se ocupan de vacunas. Periodo analizado 2015-2022
Industria farmacéutica 2015 - 2022
SIP - Sociedad Italiana de Pediatría €681.458
FIMP - Federación Italiana de Pediatras €2.249.931
FIMMG – Federación Italiana de Médicos Generales €980.073
METIS - Sociedad Científica de Médicos Generales €2.245.079
SITI - Sociedad Italiana de Higiene €401.185
SIMG - Sociedad Italiana de Medicina General y Atención Primaria(15) €3.089.691
SIMIT - Sociedad Italiana de Enfermedades Infecciosas y Tropicales(16) €3.158.561
ISS - Instituto Superior de Salud €673.594
   
Monto Total €13.530.783

No hay duda de que el papel de estas realidades ha sido decisivo en las políticas nacionales, especialmente en lo que respecta a la aprobación de la Ley 119, de 31 de julio de 2017, que introdujo la vacunación obligatoria con 10 vacunaciones para el grupo de edad de 0 a 16 años.

Veamos ahora las tablas en detalle.


La SIP (Sociedad Italiana de Pediatría) es una asociación científica que promueve la investigación, la formación y la información científica en el campo de la pediatría y ofrece actividades de formación en el ámbito sanitario. Hemos recopilado datos relacionados únicamente con SIP y no con las 19 empresas afiliadas.(17) a los médicos y directivos que lo componen, pero estamos seguros de que de él surgirán datos interesantes. No hay duda de la relación entre SIP y las multinacionales farmacéuticas y ni siquiera es algo demasiado oculto, basta ver las conferencias nacionales que celebran anualmente y que tienen a GSK y MSD entre sus patrocinadores permanentes.(18)

Entre las diversas mesas técnicas permanentes de la SIP tenemos la denominada “Vacunas y Enfermedades Infecciosas” con Susanna Espósito(19) como coordinador de enfermedades infecciosas. La Dra. Susanna Esposito recibió algunas transferencias de valor entre 2020 y 2022 (tomemos solo los últimos tres años) de diversas industrias directamente interesadas en su área de especialización. Lo repetimos y lo repetiremos hasta el final, todo es legal, también sería bueno si siempre se superpusiera cuando Esposito hace una declaración sobre las vacunas que ella percibe como superadas. 54 miles de euros por quienes producen vacunas. No es mucho dinero, pero declararlo sólo sería una señal de transparencia.

Volvamos nuevamente a los números en general en SIP:

Tabla 3 - Transferencias de valor entre las principales industrias productoras de vacunas farmacéuticas y el SIP. Periodo analizado 2015-2022
Industria farmacéutica 2015 - 2022
GSK
 €342.524
Novartis
 €6.100
Pfizer
 €104.850
Sanofi
 €227.984
   
Monto Total  €681.458

La FIMP (Federación Italiana de Médicos Pediátricos) es el sindicato italiano de pediatras de familia más antiguo y representativo. Además de su actividad estrictamente sindical y de su contribución junto con las instituciones al desarrollo de la atención primaria pediátrica, siempre ha llevado a cabo una intensa labor actividades de formación dirigidas a sus afiliados.

Intentamos comparar las cuotas totales de membresía de la FIMP con las transferencias de valor de las industrias farmacéuticas para intentar obtener una imagen más completa, pero nos dimos cuenta de que la FIMP no publica estados financieros. Nada ilícito, sólo poco transparente y al profundizar en el tema nos topamos con un pasado particularmente espinoso. En 2008, la FIMP estuvo en el centro de investigaciones, que se saldaron con una cuantiosa multa antimonopolio, por haber concedido el sello de calidad a algunos productos destinados a los niños sin haber realizado nunca ningún control sobre dichos productos;(20) la investigación se denominó “Marca vendida, el negocio del pediatra”. Las relaciones con las empresas farmacéuticas y la FIMP ya eran sólidas mucho antes de la investigación, dado que, en el informe del sindicato de 2002, los ingresos de las colaboraciones con Bayer, Sanofi y Wyeth Lederle (posteriormente adquirido en 2016 por Pfizer) superaban las cuotas de afiliación de los pediatras.

Bueno, en definitiva, pero volvamos a los números generales:

Tabla 4 - Transferencias de valor entre las principales industrias productoras de vacunas farmacéuticas y la FIMP. Periodo analizado 2015-2022
Industria farmacéutica 2015 - 2022
GSK €1.105.359
Merck €12.000
MSD €22.000
Pfizer €651.206
Sanofi €461.542
   
Monto Total €2.252.107

La Federación Italiana de Médicos Generales, FIMMG, es la asociación sindical nacional que tiene como objetivo representar los intereses profesionales, legales, económicos, de seguridad social y bienestar de los médicos afiliados que operan a nivel local y mantener relaciones con el NHS. Dado que FIMMG es el único miembro de METIS (Sociedad Científica de Médicos Generales), los tratamos juntos.

Veamos algunos números:

Tabla 5 - Transferencias de valor entre las principales industrias productoras de vacunas farmacéuticas y el FIMMG y METIS. Periodo analizado 2015-2022
Industria farmacéutica FIMMG (2015-2022) MÉTIS (2015-2022)
GSK €12.000 €655.630
Merck €12.200 -
MSD €750.000 €89.488
Novartis - €729.181
Pfizer
€158.350 €578.395
Sanofi
€47.523 €241.418
     
Monto Total €980.073 €2.294.112

SIMIT (Sociedad Italiana de Enfermedades Infecciosas y Tropicales) se ocupa de actividades científicas y de investigación. Su opinión es inevitable siempre que hablamos de vacunas y vacunación.

Veamos sus números:

Tabla 6 - Transferencias de valor entre las principales industrias productoras de vacunas farmacéuticas y SIMIT. Periodo analizado 2015-2022
Industria farmacéutica 2015 - 2022
MSD €48.000
SANOFI €353.185
   
Monto Total €401.185

La SIMG (Sociedad Italiana de Medicina General y Atención Primaria) es una asociación autónoma e independiente creada para promover, mejorar y apoyar el papel profesional de los médicos generales, tanto en la asistencia sanitaria italiana como en las organizaciones sanitarias europeas y no europeas. Es miembro de la Federación de Sociedades Científicas (F.I.S.M.).

SIMG dispone de una sección EFPIA(21) y esto la hace extremadamente más clara que todas las demás realidades. Veamos sus números:

Tabla 7 - Transferencias de valor entre las principales industrias productoras de vacunas farmacéuticas y el SIMG. Periodo analizado 2015-2022
 Industria farmacéutica 2015 - 2022
Astrazeneca €897.748
GSK €1.014.934
Merck €38.000
MSD €53.200
Novartis €524.561
Pfizer €255.550
Sanofi €341.649
   
Monto Total €3.125.642

SIMIT (Sociedad Italiana de Enfermedades Infecciosas y Tropicales) se ocupa de actividades científicas y de investigación. Su opinión es inevitable siempre que hablamos de vacunas y vacunación.

Veamos sus números:

Tabla 8 - Transferencias de valor entre las principales industrias productoras de vacunas farmacéuticas y el SIMG. Periodo analizado 2015-2022
Industria farmacéutica 2015 - 2022
GSK €1.731.562
MSD €1.427.000
   
Monto Total €3.158.562

Se podría escribir un libro sobre el Istituto Superiore di Sanità, tal vez incluso dos, pero comencemos primero con las cifras que aclaran muchas cosas: de 2015 a 2022 recibió más de 673 mil euros de los productores directos de vacunas y esto plantea la cuestión de la independencia.

Tabla 9 - Transferencias de valor entre las principales industrias productoras de vacunas farmacéuticas y el ISS. Periodo analizado 2016-2022
Industria farmacéutica 2016 - 2022
GSK €332.594
MSD €316.000
Novartis €25.000
   
Monto Total €673.594

Además de estos 673 mil euros, tenemos un dato interesante que mostrarte. Un episodio del 9 de diciembre de 2018 de Le Iene(22) Mostró cómo Walter Ricciardi, presidente del Istituto Superiore di Sanità desde 2015, ha tenido numerosas colaboraciones con empresas farmacéuticas, incluso colaboraciones para las revistas de una empresa de lobby del sector farmacéutico. Ricciardi también actuó como consultor de compañías farmacéuticas para diversos productos, entre ellos MenB de GSK, incluida entre las vacunas obligatorias propuestas en el primer borrador del Decreto Lorenzin e impulsada, como obligatoria, por el propio Ricciardi.


Informes EFPIA (en orden alfabético)

Si quieres buscar el nombre de tu médico, tu universidad o la sociedad científica que hizo una declaración que te resultó especialmente desagradable, puedes descargar todas las EFPIA de 2015 a 2022.

 

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